Taoísmo en China

El taoísmo o 道教 (dào jiào) es una de las principales religiones autóctonas de China. El núcleo del taoísmo está en aprender y practicar «El Camino» (Dao), que es la verdad última del universo. También conocido como taoísmo, el taoísmo tiene sus raíces en el filósofo chino del siglo VI a. C. Laozi, quien escribió el icónico libro Dao De Jing sobre los principios del Dao.

El sucesor de Laozi, Zhuangzi, desarrolló aún más los principios taoístas. Escribiendo en el siglo IV a. C., Zhuangzi relató su famosa experiencia de transformación «Butterfly Dream», donde soñó que era una mariposa, pero al despertar, planteó la pregunta «¿Fue la mariposa soñando que era Zhuangzi?»

El taoísmo como religión realmente no floreció hasta cientos de años después, alrededor del año 100 EC, cuando el ermitaño taoísta Zhang Daoling fundó una secta del taoísmo conocida como «El Camino de los Asuntos Celestiales». A través de sus enseñanzas, Zhang y sus sucesores codificaron muchos aspectos del taoísmo.

Conflictos con el budismo

La popularidad del taoísmo creció rápidamente entre el 200 y el 700 d. C., tiempo durante el cual surgieron más rituales y prácticas. Durante este período, el taoísmo enfrentó la competencia de la creciente difusión del budismo que llegó a China a través de comerciantes y misioneros de la India.

A diferencia de los budistas, los taoístas no creen que la vida sea sufrimiento. Los taoístas creen que la vida es generalmente una experiencia feliz, pero que debe vivirse con equilibrio y virtud. Las dos religiones a menudo entraban en conflicto cuando ambas competían por convertirse en la religión oficial de la Corte Imperial. El taoísmo se convirtió en la religión oficial durante la dinastía Tang (618-906 EC), pero en dinastías posteriores fue suplantado por el budismo. En la dinastía Yuan dirigida por los mongoles (1279-1368), los taoístas solicitaron ganar el favor de la corte de Yuan, pero perdieron después de una serie de debates con los budistas que se llevaron a cabo entre 1258 y 1281. Después de la pérdida, el gobierno quemó muchos textos taoístas.

Durante la Revolución Cultural de 1966 a 1976, muchos templos taoístas fueron destruidos. Tras las reformas económicas de la década de 1980, se han restaurado muchos templos y ha aumentado el número de taoístas. Actualmente hay 25.000 sacerdotes y monjas daoístas en China y más de 1.500 templos. Muchas minorías étnicas en China también practican el taoísmo. (ver gráfico a continuación)

Escuelas daoístas

Las creencias taoístas han sufrido una serie de cambios en su historia. En el siglo II d. C., surgió la escuela de taoísmo Shangqing centrada en la meditación , la respiración y la recitación de versos. Esta fue la práctica dominante del taoísmo hasta alrededor de 1100 EC.

En el siglo V EC, surgió la escuela Lingbao, que tomó mucho de las enseñanzas budistas, como la reencarnación y la cosmología. El uso de talismanes y la práctica de la alquimia también se asociaron con la escuela Lingbao. Esta escuela de pensamiento finalmente fue absorbida por la escuela Shangqing durante la dinastía Tang.

En el siglo VI, surgieron los taoístas Zhengyi, que también creían en talismanes y rituales protectores. Los taoístas de Zhengyi realizaron rituales de ofrenda para mostrar agradecimiento y el «Ritual de retiro» que incluye arrepentimiento, recitaciones y abstinencia. Esta escuela de taoísmo sigue siendo popular hoy en día.

Alrededor de 1254, el sacerdote taoísta Wang Chongyang desarrolló la escuela de taoísmo Quanzhen. Esta escuela de pensamiento utilizó la meditación y la respiración para promover la longevidad, muchos también son vegetarianos. La escuela de Quanzhen también combina las tres principales enseñanzas chinas del confucianismo, el taoísmo y el budismo. Debido a la influencia de esta escuela, a finales de la dinastía Song (960-1279) se desdibujaron muchas de las líneas entre el taoísmo y otras religiones. La escuela de Quanzhen también sigue siendo prominente en la actualidad.

Principios principales del taoísmo

El Dao: La verdad última es el Dao o El Camino. El Dao tiene varios significados. Es la base de todos los seres vivos, gobierna la naturaleza y es un método para vivir. Los taoístas no creen en los extremos, sino que se centran en la interdependencia de las cosas. Ni el bien ni el mal puros existen, y las cosas nunca son completamente negativas o positivas. El símbolo Yin-Yang ejemplifica esta vista. El negro representa el Yin, mientras que el blanco representa el Yang. Yin también se asocia con debilidad y pasividad y Yang con fuerza y ​​actividad. El símbolo muestra que dentro del Yang existe el Yin y viceversa. Toda la naturaleza es un equilibrio entre los dos.

De: Otro componente clave del taoísmo es el De, que es la manifestación del Dao en todas las cosas. De se define como tener virtud, moralidad e integridad.

Inmortalidad: Históricamente, el mayor logro de un taoísta es lograr la inmortalidad a través de la respiración, la meditación, ayudar a los demás y el uso de elixires. En las primeras prácticas daoístas, los sacerdotes experimentaban con minerales para encontrar un elixir para la inmortalidad, sentando las bases para la antigua química china. Uno de estos inventos fue la pólvora, que fue descubierta por un sacerdote taoísta que buscaba un elixir. Los taoístas creen que los taoístas influyentes se transforman en inmortales que ayudan a guiar a otros.

Taoísmo hoy

El taoísmo ha influido en la cultura china durante más de 2000 años. Sus prácticas han dado origen a artes marciales como el Tai Chi y el Qigong. Vida sana como practicar el vegetarianismo y el ejercicio. Y sus textos han codificado puntos de vista chinos sobre la moralidad y el comportamiento, independientemente de la afiliación religiosa.

Grupos de minorías étnicas taoístas en China

Grupo étnico: Población: Localización Provincial: Más información:
Mulam (también practica el budismo) 207,352 Guangxi Sobre el Mulam
Maonan (también practica el politeísmo) 107,166 Guangxi Sobre el Maonán
Primi o Pumi (también practican el lamaísmo) 33,600 Yunnani Sobre el Primi
Jing o Gin (también practican el budismo) 22,517 Guangxi Sobre el jing

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