¿Qué es un Santuario?

En algunas tradiciones mágicas, las personas construyen un santuario a la deidad que eligieron honrar. Si bien esto es ligeramente diferente a un altar , tiene un propósito similar.

El Propósito de un Santuario

Un altar, por ejemplo, puede estar dedicado a una deidad o tema específico, pero a menudo también se configura como un espacio de trabajo, para usarse en rituales y hechizos. Un santuario, por otro lado, generalmente se usa solo como un lugar para rendir homenaje a la deidad seleccionada. En algunas religiones, se incorporan santuarios para honrar a un santo, demonio, antepasado o incluso héroe mitológico. Los santuarios también son, en muchos casos, mucho más grandes que el simple altar. Un santuario puede ocupar una habitación entera, una ladera o la orilla de un río.

La palabra “santuario” proviene del latín scrinium , que hace referencia a un cofre o caja que se usa para guardar libros sagrados y herramientas.

En muchas tradiciones paganas, los practicantes eligen tener un santuario para la deidad de su camino o un dios doméstico. Esto a menudo se deja en un lugar de honor permanente y puede estar cerca del altar familiar, pero no necesariamente. Si, por ejemplo, su diosa patrona es Brighid , puede instalar un pequeño santuario cerca de su chimenea, para celebrar su papel como diosa del hogar. Podría incluir una cruz de Brighid , una muñeca de maíz, algunas estatuas, velas y otros símbolos de Brighid. A menudo, un santuario es un lugar donde las personas realizan oraciones devocionales diarias y hacen ofrendas .

El bloguero de Patheos, John Halstead, señala que para muchos paganos, un santuario tiene más sentido que un entorno de templo organizado. Él dice, 

«El concepto [del templo pagano] parece inspirado en el concepto cristiano de una iglesia. Pero si miramos hacia atrás a los antiguos lugares de culto paganos, muchos de ellos se parecían menos a los centros comunitarios y más a lo que yo llamaría «santuarios». Para muchas religiones occidentales, estas dos funciones se fusionan en un solo edificio. Y cuando los paganos hablan de construir «templos», a menudo seguimos este modelo, que unifica el centro comunitario con el santuario. Es otra manifestación de la fusión de «iglesia» con «religión.»

En algunas religiones, el santuario es en realidad la pieza central dentro de un templo o estructura más grande. Una iglesia o edificio puede construirse alrededor de un pozo sagrado, una reliquia sagrada u otro objeto asociado con las enseñanzas espirituales de la religión. Algunos católicos tienen pequeños santuarios al aire libre en sus patios, que incluyen una pequeña alcoba con una estatua de la Virgen María .

Los seguidores de los cultos en el mundo antiguo a menudo peregrinaban a los santuarios sagrados. En Roma, el emperador Titus Tatius erigió un santuario al dios del fuego Vulcano, o Volcanus , al pie de la Colina Capitolina. Siglos más tarde, después de que gran parte de Roma se quemara hasta los cimientos, Domiciano construyó un santuario aún más grande y mejor, en la colina del Quirinal, y se hicieron ofrendas para mantener la ciudad segura. Muchos de los templos del mundo clásico se erigieron alrededor de pequeños santuarios.

A veces, los santuarios surgen espontáneamente, en lugares que tienen un significado espiritual para las personas. Por ejemplo, en la década de 1990, una oficina bancaria en Clearwater, Florida, se convirtió en un santuario espontáneo cuando la gente afirmó ver una imagen de la Virgen María en las ventanas del edificio. Creyentes fieles vinieron de todas partes para dejar velas, flores y oraciones en el sitio hasta que varios vándalos dispararon contra varias ventanas en 2004. El santuario se había vuelto especialmente importante para la comunidad hispana local, que veía la imagen como la Virgen de Guadalupe, la santa patrona de América Latina.

Qué incluir en un santuario

Si eres parte de una tradición pagana moderna, es posible que desees establecer un santuario doméstico en honor a los dioses de tu tradición, a tus antepasados ​​u otros espíritus a los que desees rendir homenaje. 

Para crear un santuario de la deidad, incluye estatuas o imágenes del dios o la diosa que honras, junto con símbolos que los representen, velas y un plato de ofrendas. Si desea establecer un santuario para sus antepasados , use fotos, reliquias familiares, cuadros genealógicos y otros símbolos de su herencia. 

A veces, es posible que incluso desee construir un santuario que tenga un propósito específico. En algunas tradiciones mágicas, por ejemplo, la gente usa altares curativos. Si decide hacer esto, puede pensar en incluir una imagen o foto de la persona que necesita ser curada, junto con hierbas mágicas y cristales asociados con la curación. Para un santuario de sanación creado para el bienestar general, use velas azules (el azul está asociado con la sanación) y hierbas como la manzanilla, la matricaria y el eucalipto, solo por nombrar algunas. También puede encontrar métodos para crear sonidos curativos, como un cuenco, un palo de lluvia u otros métodos para hacer sonidos sagrados.

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