Leyes inglesas de brujería

Hasta 1951, Inglaterra tenía leyes que prohibían estrictamente la práctica de la brujería. Cuando se derogó la última ley, Gerald Gardner comenzó a publicar su trabajo y volvió a poner la brujería en el ojo público sin amenaza de enjuiciamiento. En vigor el 1 de junio de 1653, las Leyes de brujería ordenaron la proscripción de cualquier tipo de actividad relacionada con la brujería. La derogación de 1951 facilitó las cosas para los wiccanos modernos: Gardner pudo hacerlo público solo unos años después, cuando publicó Witchcraft Today en 1954.

¿Sabías?

  • Desde 1541 hasta 1951, Inglaterra tuvo leyes que prohibían la brujería; durante los primeros años era un delito grave, punible con la muerte.
  • Los juicios de brujas bien conocidos y muy publicitados en Inglaterra incluyeron los juicios de Pendle, así como los casos en Hertfordshire y Chelmsford.
  • La creencia en la brujería, los pactos con el diablo y los poderes sobrenaturales fue una extensión de los grandes cambios en la vida religiosa y cultural del país de la época.

Es importante notar que las Leyes de Brujería de 1653 no fueron las primeras en aparecer en el sistema judicial inglés. En 1541, el rey Enrique VIII aprobó una ley que convertía la brujería en un delito grave, punible con la muerte. En 1562, la hija de Enrique, la reina Isabel I, aprobó una nueva ley que decía que la brujería solo se castigaría con la muerte si se había causado daño; si no se había causado daño físico a la presunta víctima, el acusado solo enfrentaba prisión.

Famosos juicios de brujas en Inglaterra

Hubo una serie de juicios de brujas muy conocidos y muy publicitados en Inglaterra, muchos de los cuales todavía hablamos hoy. Analicemos brevemente tres de ellos que son históricamente significativos.

Las brujas de Pendle de Lancashire

Pendle Witch, Bowland Forest, Lancashire, Inglaterra - 400 aniversario del juicio en 2012

En 1612, una docena de personas fueron acusadas de utilizar la brujería para asesinar a diez de sus vecinos. Dos hombres y nueve mujeres, del área de Pendle Hill en Lancashire, finalmente fueron a juicio, y de estos once, diez fueron finalmente declarados culpables y condenados a muerte en la horca. Aunque ciertamente hubo otros juicios por brujería en Inglaterra durante los siglos XV al XVIII, era raro que tantas personas fueran acusadas y juzgadas a la vez, y aún más inusual que tantas personas fueran sentenciadas a ejecución. De las quinientas personas ejecutadas por brujería en Inglaterra durante trescientos años, diez eran las brujas Pendle. Aunque una de las acusadas, Elizabeth Demdike, era conocida en la zona como bruja desde hacía mucho tiempo, es Es muy posible que las acusaciones que condujeron a los cargos formales y el juicio en sí tuvieran sus raíces en una disputa entre la familia de Demdike y otro clan local. Para una mirada fascinante a los juicios, puede leer El maravilloso descubrimiento de las brujas en el condado de Lancaster, que es un relato de los hechos por Thomas Potts, el secretario de los tribunales penales de Lancaster. 

Los juicios de Chelmsford

Las tres brujas de Belvoir

En 1563, se aprobó una ley sobre la «Ley contra las conjuraciones, los encantamientos y la brujería», y uno de los primeros juicios importantes en virtud de esta legislación tuvo lugar solo tres años después, en Chelmsford Assizes. Cuatro mujeres —Elizabeth Frauncis, Lora Wynchester y madre e hija Agnes y Joan Waterhouse— fueron acusadas. Frauncis le dijo al tribunal que había estado practicando la brujería desde los doce años, después de haber aprendido de su abuela, y que le dio su sangre al Diablo en forma de un gato blanco que guardaba en una canasta. Agnes Waterhouse tenía un gato que tenía con un propósito similar, e incluso lo había llamado Satán. Frauncis fue a la cárcel, Agnes fue ahorcada y Joan fue declarada inocente. Este juicio es significativo porque es el primer caso documentado de una bruja que usa un animal familiarcon fines metafísicos. Puede leer más en la versión digital de un folleto popular de la época, El examen y la confesión de ciertos brujos en Chensforde .

Hertfordshire: la última prueba

En la primavera de 1712, Jane Wenham se presentó ante los tribunales penales de Hertfordshire, acusada de «conversar familiarmente con el Diablo en forma de gato». Aunque el juez del juicio parece haber sido un poco escéptico sobre la evidencia, Wenham fue declarado culpable. y sentenciada a la horca. Sin embargo, Wenham fue indultada por la propia reina Ana y vivió tranquilamente el resto de sus días, hasta su muerte en 1730. Wenham fue la última persona condenada por brujería en Inglaterra, y su indulto se considera generalmente como el marca del fin de una era.

Por qué importaba la brujería

Museo de la Brujería

Es importante tener en cuenta que la fase de «juicio de brujas» de Inglaterra duró menos de tres siglos, a pesar de la excesiva cantidad de juicios en el continente europeo . El período desde el reinado de Enrique VIII hasta principios del siglo XIX fue una época de gran agitación política, económica y social en Inglaterra. La creencia en la brujería, los pactos con el diablo y los poderes sobrenaturales —y la necesidad de enjuiciar a quienes los practicaban— fue una extensión de los grandes cambios en la vida religiosa y cultural del país en ese momento.

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