La diosa egipcia Ma’at

Ma’at es la diosa egipcia de la verdad y la justicia. Está casada con Thoth y es hija de Ra, el dios del sol . Además de la verdad, encarna la armonía, el equilibrio y el orden divino. En las leyendas egipcias, es Ma’at quien interviene después de la creación del universo y trae armonía en medio del caos y el desorden.

Ma’at la Diosa y el Concepto

Si bien muchas diosas egipcias se presentan como seres tangibles, Ma’at parece haber sido un concepto además de una deidad individual. Ma’at no es solo una diosa de la verdad y la armonía; ella ES verdad y armonía. Ma’at es también el espíritu con el que se hace cumplir la ley y se aplica la justicia. El concepto de Ma’at fue codificado en leyes, respaldado por los reyes de Egipto. Para la gente del antiguo Egipto, la noción de armonía universal y el papel del individuo dentro del gran esquema de las cosas era parte del principio de Ma’at.

Según EgyptMyths.net

«Ma’at se representa en forma de mujer sentada o de pie. Sostiene el cetro en una mano y el  ankh  en la otra. Un símbolo de Ma’at era la pluma de avestruz y siempre se la muestra llevándola en el cabello. . En algunas imágenes tiene un par de alas unidas a sus brazos. Ocasionalmente se la muestra como una mujer con una pluma de avestruz por cabeza».

En su papel de diosa, las almas de los muertos se pesan contra la pluma de Maat. Los 42 Principios de Ma’at debían ser declarados por una persona fallecida cuando ingresara al inframundo para ser juzgado. Los Principios Divinos incluían afirmaciones como:

  • No he dicho mentiras.
  • No he robado comida .
  • No he obrado mal.
  • No he robado lo que pertenece a los dioses.
  • No he desobedecido la ley.
  • No he acusado falsamente a nadie.

Debido a que ella no es solo una diosa, sino también un principio, Ma’at fue honrada en todo Egipto. Ma’at aparece regularmente en el arte de las tumbas egipcias. Tali M. Schroeder de la Universidad de Oglethorpe dice:

«Ma’at es particularmente omnipresente en el arte de las tumbas de las personas de la clase alta: funcionarios, faraones y otros miembros de la realeza. El arte de las tumbas sirvió para numerosos propósitos dentro de la práctica funeraria de la sociedad del antiguo Egipto, y Ma’at es un motivo que ayuda a cumplir muchos de los estos propósitos. Ma’at es un concepto importante que ayudó a crear un espacio de vida agradable para el difunto, evocar la vida cotidiana y transmitir la importancia del difunto a los dioses. No solo Ma’at es esencial en el arte de la tumba, sino que la diosa misma juega un papel fundamental en el Libro de los Muertos».

Adoración de Ma’at

Honrado en todas las tierras egipcias, Ma’at se celebraba típicamente con ofrendas de comida, vino e incienso fragante. Por lo general, no tenía templos propios, sino que se mantenía en santuarios y santuarios en otros templos y palacios. Posteriormente, ella no tuvo sus propios sacerdotes o sacerdotisas. Cuando un rey o faraón ascendía al trono, presentaba a Ma’at a los otros dioses ofreciéndoles una pequeña estatua a su imagen. Al hacer esto, pidió su intervención en su gobierno, para traer equilibrio a su reino. 

A menudo se la representa, como Isis, con alas en los brazos o sosteniendo una pluma de avestruz en la mano. Por lo general, también aparece sosteniendo un ankh, el símbolo de la vida eterna. La pluma blanca de Ma’at es conocida como un símbolo de la verdad, y cuando alguien moría, su corazón se pesaba contra su pluma. Sin embargo, antes de que esto sucediera, se requería que los muertos recitaran una confesión negativa; en otras palabras, tenían que enumerar una lista de lavandería de todas las cosas que nunca hicieron. Si tu corazón pesaba más que la pluma de Ma’at, se lo daba de comer a un monstruo, quien se lo comía.

Además, Ma’at a menudo se representa con un pedestal, que se usaba para simbolizar el trono en el que se sentaba un faraón. Era el trabajo de un faraón asegurarse de que se hiciera cumplir la ley y el orden, por lo que muchos de ellos eran conocidos por el título  de Amados de Maat . El hecho de que Ma’at misma sea retratada como tal indica a muchos eruditos que Ma’at fue la base sobre la cual se construyó el gobierno divino y la sociedad misma. 

Ella también aparece al lado de Ra, el dios del sol, en su barcaza celestial. Durante el día, ella viaja con él por el cielo, y por la noche, lo ayuda a derrotar a la serpiente mortal, Apofis , que trae la oscuridad. Su posición en la iconografía demuestra que ella es igualmente poderosa para él, en lugar de aparecer en una posición subordinada o menos poderosa.

 

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