Herne, dios de la caza salvaje

Detrás del mito

A diferencia de la mayoría de las deidades del mundo pagano, Herne tiene su origen en un cuento popular local, y prácticamente no hay información disponible para nosotros a través de fuentes primarias. Aunque a veces se le ve como un aspecto de Cernunnos , el Dios Astado, la región de Berkshire en Inglaterra es el hogar de la historia detrás de la leyenda. Según el folclore, Herne era un cazador empleado por el rey Ricardo II. En una versión de la historia, otros hombres se pusieron celosos de su estatus y lo acusaron de cazar furtivamente en la tierra del Rey. Acusado falsamente de traición, Herne se convirtió en un paria entre sus antiguos amigos. Finalmente, desesperado, se ahorcó de un roble que más tarde se conocería como el Roble de Herne.

En otra variación de la leyenda, Herne fue herido de muerte mientras salvaba al rey Ricardo de un ciervo que cargaba. Fue curado milagrosamente por un mago que ató las astas del ciervo muerto a la cabeza de Herne. Como pago por devolverlo a la vida, el mago reclamó la habilidad de Herne en la silvicultura. Condenado a vivir sin su amada caza, Herne huyó al bosque y se ahorcó nuevamente del roble. Sin embargo, todas las noches cabalga una vez más liderando una cacería espectral, persiguiendo el juego del Bosque de Windsor.

Shakespeare da un guiño

En Las alegres comadres de Windsor, el propio bardo rinde homenaje al fantasma de Herne, que vaga por el bosque de Windsor:

Hay un viejo cuento que dice que Herne el Cazador,
En algún momento guardián aquí en el Bosque de Windsor,
Durante todo el invierno, en la quietud de la medianoche,
Camina alrededor de un roble, con grandes cuernos irregulares;
Y allí él derriba el árbol, y toma el ganado,
Y hace que las vacas lecheras derramen sangre, y sacude una cadena
De la manera más espantosa y espantosa.
Habéis oído hablar de tal espíritu, y bien sabéis que
el viejo supersticioso y
perezoso recibió, y entregó a nuestra época,
esta historia de Herne el Cazador como una verdad.

Herne como un aspecto de Cernunnos

En el libro de 1931 de Margaret Murray, Dios de las brujas, postula que Herne es una manifestación de Cernunnos, el dios celta con cuernos. Debido a que solo se encuentra en Berkshire, y no en el resto del área del bosque de Windsor, Herne se considera un dios «localizado» y, de hecho, podría ser la interpretación de Berkshire de Cernunnos.

El área del bosque de Windsor tiene una fuerte influencia sajona. Uno de los dioses honrados por los pobladores originales de la región era Odín , quien también colgaba en un punto de un árbol. Odín también era conocido por cabalgar por los cielos en una cacería salvaje propia.

señor del bosque

Alrededor de Berkshire, se representa a Herne con las astas de un gran ciervo. Es el dios de la caza salvaje, de la caza en el bosque. Las astas de Herne lo conectan con el ciervo, al que se le otorgó una posición de gran honor. Después de todo, matar a un solo ciervo podría significar la diferencia entre sobrevivir y morir de hambre, por lo que esto era algo realmente poderoso.

Herne era considerado un cazador divino, y se le veía en sus cacerías salvajes portando un gran cuerno y un arco de madera, montando un poderoso caballo negro y acompañado por una jauría de perros que aullaban. Los mortales que se interponen en el camino de la Cacería Salvaje son arrastrados por ella y, a menudo, Herne se los lleva, destinados a cabalgar con él por la eternidad. Es visto como un presagio de malos augurios, especialmente para la familia real. Según la leyenda local, Herne solo aparece en el bosque de Windsor cuando es necesario, como en tiempos de crisis nacional.

herne hoy

En la era moderna, a menudo se honra a Herne junto con Cernunnos y otros dioses con cuernos. A pesar de sus orígenes un tanto cuestionables como una historia de fantasmas mezclada con la influencia sajona, todavía hay muchos paganos que lo celebran en la actualidad. Jason Mankey de Patheos escribe ,

«Herne se usó por primera vez en Modern Pagan Ritual en 1957, y se lo mencionó como un dios del sol junto con Lugh , (Rey) Arturo y el Arcángel Miguel (una extraña mezcolanza de deidades y entidades, por decir lo menos) Aparece de nuevo en El significado de la brujería de Gerald Gardner, publicado en 1959, donde se le llama un «ejemplo británico  por excelencia  de una tradición sobreviviente del Viejo Dios de las brujas».

Si desea honrar a Herne en sus rituales, puede invocarlo como dios de la caza y del bosque; dados sus antecedentes, es posible que incluso desee trabajar con él en los casos en que necesite corregir un error. Preséntale ofrendas como un vaso de sidra, whisky o hidromiel casero , o un plato preparado con carne que hayas cazado tú mismo si es posible. Quema incienso que incluya hojas secas de otoño como una forma de crear humo sagrado para enviarle tus mensajes.

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