Biografía de Gerald Gardner y la Tradición Wiccan Gardneriana

Gerald Brousseau Gardner (1884–1964) nació en Lancashire, Inglaterra. Cuando era adolescente, se mudó a Ceilán y, poco antes de la Primera Guerra Mundial, se mudó a Malaya, donde trabajó como funcionario. Durante sus viajes, se interesó por las culturas nativas y se convirtió en un folclorista aficionado. En particular, estaba interesado en la magia indígena y las prácticas rituales.

Formando Gardnerian Wicca

Después de varias décadas en el extranjero, Gardner regresó a Inglaterra en la década de 1930 y se instaló cerca de New Forest. Fue aquí donde descubrió el ocultismo y las creencias europeas y, según su biografía, afirmó que fue iniciado en el aquelarre de New Forest. Gardner creía que la brujería que practicaba este grupo era un vestigio de un culto de brujas precristiano temprano, muy parecido a los descritos en los escritos de Margaret Murray.

Gardner tomó muchas de las prácticas y creencias del aquelarre de New Forest, las combinó con la magia ceremonial , la Cábala y los escritos de Aleister Crowley , así como con otras fuentes. Juntos, este paquete de creencias y prácticas se convirtió en la tradición Gardneriana de Wicca . Gardner inició a varias sumas sacerdotisas en su aquelarre, quienes a su vez iniciaron nuevos miembros propios. De esta manera, Wicca se extendió por todo el Reino Unido.

En 1964, cuando regresaba de un viaje al Líbano, Gardner sufrió un infarto fatal durante el desayuno en el barco en el que viajaba. En el siguiente puerto de escala, en Túnez, su cuerpo fue retirado del barco y enterrado. Cuenta la leyenda que solo asistió el capitán del barco. En 2007, fue enterrado nuevamente en un cementerio diferente, donde una placa en su lápida dice: «Padre de la Wicca moderna. Amado de la Gran Diosa».

Orígenes del Camino Gardneriano

Gerald Gardner lanzó Wicca poco después del final de la Segunda Guerra Mundial y se hizo público con su aquelarre tras la derogación de las leyes de brujería de Inglaterra a principios de la década de 1950. Existe un gran debate dentro de la comunidad Wiccan acerca de si el camino Gardneriano es la única tradición Wiccan «verdadera» , pero el punto es que sin duda fue la primera. Los aquelarres gardnerianos requieren iniciación y trabajo en un sistema de grados . Gran parte de su información es iniciática y juramentada , lo que significa que nunca se puede compartir con personas ajenas al aquelarre.

El libro de las sombras

El Libro de las sombras gardneriano fue creado por Gerald Gardner con la ayuda y la edición de Doreen Valiente, y se basó en gran medida en las obras de Charles Leland , Aleister Crowley y SJ MacGregor Mathers. Dentro de un grupo gardneriano, cada miembro copia el BOS del aquelarre y luego lo agrega con su propia información. Los gardnerianos se identifican a sí mismos a través de su linaje , que siempre se remonta al mismo Gardner y aquellos que él inició.

Ardanes de Gardner

En la década de 1950, cuando Gardner estaba escribiendo lo que finalmente se convirtió en el Libro de las sombras gardneriano, uno de los elementos que incluyó fue una lista de pautas llamada Ardanes. La palabra «ardano» es una variante de «ordenar» o «ley». Gardner afirmó que los Ardanes eran conocimientos antiguos que le habían sido transmitidos a través del aquelarre de brujas de New Forest. Sin embargo, es muy posible que Gardner los escribiera él mismo; hubo cierto desacuerdo en los círculos académicos sobre el lenguaje contenido en los Ardanes, en el sentido de que algunas de las frases eran arcaicas mientras que otras eran más contemporáneas.

Esto llevó a varias personas, incluida la  suma sacerdotisa de Gardner, Doreen Valiente  , a cuestionar la autenticidad de los Ardanes. Valiente había sugerido un conjunto de reglas para el aquelarre, que incluían restricciones a las entrevistas públicas y hablar con la prensa. Gardner presentó estos Ardanes, o Leyes Antiguas, a su aquelarre, en respuesta a las quejas de Valiente.

Uno de los mayores problemas con los Ardanes es que no hay evidencia concreta de su existencia antes de que Gardner los revelara en 1957. Valiente y varios otros miembros del aquelarre cuestionaron si él mismo los había escrito o no; después de todo, gran parte de lo que se incluye en los Ardanes aparece en el libro de Gardner,  Witchcraft Today , así como en algunos de sus otros escritos. Shelley Rabinovitch, autora de The Encyclopedia of Modern Witchcraft and Neo-Paganism, dice: «Después de una reunión del aquelarre a fines de 1953, [Valiente] le preguntó sobre el Libro de las Sombras y parte de su texto. Le había dicho al aquelarre que el El material era un texto antiguo que le fue transmitido, pero Doreen había identificado pasajes que fueron copiados descaradamente de la magia ritual de Aleister Crowley».

Uno de los argumentos más fuertes de Valiente contra los Ardanes, además del lenguaje bastante sexista y la misoginia, fue que estos escritos nunca aparecieron en ningún documento anterior del aquelarre. En otras palabras, aparecieron cuando Gardner más los necesitaba, y no antes.

Cassie Beyer de Wicca: For the Rest of Us dice : «El problema es que nadie está seguro de si New Forest Coven existió o, si existió, qué tan antiguo u organizado era. Incluso Gardner confesó que lo que enseñaban era fragmentario. . También debe tenerse en cuenta que mientras que las Leyes antiguas hablan solo del castigo de la quema para las brujas, Inglaterra en su mayoría ahorcó a sus brujas. Escocia, sin embargo, las quemó «.

La disputa sobre los orígenes de los Ardanes finalmente llevó a Valiente y a varios otros miembros del grupo a separarse de Gardner. Los Ardanos siguen siendo parte del Libro de las Sombras Gardneriano estándar. Sin embargo, no son seguidos por todos los grupos Wiccan y rara vez son utilizados por tradiciones paganas no Wiccan.

Hay 161 Ardanes en el trabajo original de Gardner, y son MUCHAS reglas a seguir. Algunos de los Ardanes se leen como oraciones fragmentarias o como continuaciones de la línea anterior. Muchos de ellos no se aplican a la sociedad actual. Por ejemplo, el #35 dice: » Y si alguien quebranta estas leyes, incluso bajo tortura, la maldición de la diosa caerá sobre él, para que nunca renazca en la tierra y permanezca donde pertenece, en el infierno de los cristianos «. .» Muchos paganos de hoy argumentarían que no tiene ningún sentido usar la amenaza del infierno cristiano como castigo por violar un mandato.

Sin embargo, también hay una serie de pautas que pueden ser útiles y consejos prácticos, como la sugerencia de llevar un libro de remedios herbales, la recomendación de que si hay una disputa dentro del grupo, la Suma Sacerdotisa debe evaluarla de manera justa. y una guía para mantener el Libro de las Sombras en posesión segura en todo momento.

Usted mismo puede leer un texto completo de los Ardanes en  Textos Sagrados .

Wicca gardneriana en el ojo público

Gardner era un folclorista y ocultista educado y afirmó haber sido iniciado en un aquelarre de brujas de New Forest por una mujer llamada Dorothy Clutterbuck. Cuando Inglaterra derogó la última de sus leyes de brujería en 1951, Gardner hizo público su aquelarre, para consternación de muchas otras brujas en Inglaterra. Su búsqueda activa de publicidad provocó una ruptura entre él y Valiente, quien había sido una de sus sumas sacerdotisas. Gardner formó una serie de aquelarres en toda Inglaterra antes de su muerte en 1964.

Una de las obras más conocidas de Gardner y la que realmente trajo la brujería moderna a la vista del público fue su obra Witchcraft Today, publicada originalmente en 1954, que ha sido reimpresa varias veces.

El trabajo de Gardner llega a América

En 1963, Gardner inició a Raymond Buckland , quien luego voló de regreso a su hogar en los Estados Unidos y formó el primer aquelarre gardneriano en América. Los wiccanos gardnerianos en Estados Unidos remontan su linaje a Gardner a través de Buckland.

Debido a que Gardnerian Wicca es una tradición misteriosa, sus miembros generalmente no anuncian ni reclutan activamente nuevos miembros. Además, es muy difícil encontrar información pública sobre sus prácticas y rituales específicos.

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