Sheminí Atzeret y Simjat Torá

Después de una semana de conmemorar la Fiesta de los Tabernáculos comiendo, durmiendo y celebrando en cabañas temporales para Sukkot , los judíos celebran Shemini Atzeret . Esta festividad se celebra con inmensa alegría y culmina en Simjat Torá cuando los judíos celebran la conclusión y el reinicio del ciclo anual de lectura de la Torá.

Significado de Shemini Atzeret

Shemini Atzeret significa literalmente «la asamblea del octavo» día en hebreo. Simjat Torá simplemente significa «regocijarse en la Torá». 

Fuente bíblica

La fuente de Shemini Atzeret y Simchat Torah, que caen el 22 y 23 del mes hebreo de Tishrei, respectivamente, es Levítico 23:34.

El día quince del séptimo mes es la fiesta de Sukkot, un período de siete días para el Señor.

Luego, Levítico 23:36 dice:

[Durante] un período de siete días, traeréis una ofrenda encendida al Señor. El octavo día será para vosotros una fiesta santa, y ofreceréis una ofrenda encendida al Señor. Es un [día de] detención. No harás ningún trabajo de mano de obra.

Es este octavo día el que se conoce como Shemini Atzeret.

En la diáspora , se observan muchos días festivos durante dos días, y Shemini Atzeret es uno de estos días (22 y 23 de Tishrei). Como resultado, Simchat Torah se observa en el segundo día. En Israel, donde los días festivos suelen ser de un solo día, Shemini Atzeret y Simjat Torá se acumulan en un solo día (Tishrei 22). 

Observancia

Aunque muchos asocian estas festividades con Sucot, en realidad son completamente independientes. Aunque muchas comunidades todavía comen en la  sucá  en Shemini Atzeret sin decir ninguna bendición por sentarse en la  sucá , los judíos no toman el  lulav  o  el etrog . En Simjat Torá, la mayoría de las comunidades no comen en la  sucá. 

En Shemini Atzeret, se recita la oración por la lluvia, dando inicio oficialmente a la temporada de lluvias para Israel. 

En Simjat Torá, los judíos completan su lectura pública anual de la porción semanal de la Torá y luego comienzan de nuevo con Génesis 1. El propósito de un final y un comienzo rápidos es expresar la importancia del aspecto cíclico del año judío y la importancia de estudio de la Torá. 

Quizás la característica más emocionante del día son las siete  hakafot , que se llevan a cabo durante los servicios de la tarde y la mañana. Hakafot  es cuando la congregación desfila alrededor de la sinagoga con el rollo de la Torá mientras canta y baila, y el acto es específico de Simjat Torá. Además, los niños portan pancartas y la bandera de Israel y cabalgan sobre los hombros de los hombres de la congregación. Existen  opiniones divergentes y controvertidas sobre si las mujeres pueden bailar con la Torá y las prácticas varían de una comunidad a otra. 

Del mismo modo, es costumbre en Simjat Torá que todos los hombres (y todos los niños) de la congregación reciban una  aliyá , que es llamar para bendecir la Torá. 

En algunas congregaciones, el rollo de la Torá se abre alrededor de la periferia de la sinagoga para que todo el rollo se desenrolle y se revele ante la congregación. 

En el judaísmo ortodoxo tradicional, se siguen varias leyes al observar Shabat y ciertas festividades judías. Cuando se trata de lo que se debe y no se debe hacer en este  Yom Tov , son muy similares a las restricciones de Shabat con algunas excepciones:

  1. Está permitido hacer comida ( ochel nefesh ).
  2. Se permite encender un fuego, pero el fuego no puede encenderse desde cero. El fuego también puede transferirse o transportarse si hay una gran necesidad.  
  3. Está permitido apagar un fuego con el fin de hacer comida. 

De lo contrario, usar electricidad, conducir, trabajar y otras actividades prohibidas de Shabat también están prohibidas en Shemini Atzeret y Simjat Torá. 

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