¿Qué o quién es un cantor?

Aunque es más conocido en torno a las Altas Fiestas judías , el cantor  en el judaísmo suele estar presente durante todo el año en la sinagoga. 

Significado y orígenes

En el judaísmo, un cantor, también conocido como chazzan  (חַזָּן‎), que significa «supervisor», se conoce principalmente como alguien que dirige a la congregación en oración junto con el rabino, pero el cantor tiene muchas funciones adicionales (ver más abajo).

Además, otros términos para una persona que guía a la congregación son shaliach tzibur («mensajero de la congregación»), que se abrevia como Sh»tz , que se convirtió en Shatz , un apellido judío popular. Cantor también se convirtió en un apellido judío popular. . 

Este individuo surgió antes de los días del libro de oraciones, o cuando las congregaciones necesitaban ayuda y orientación en el servicio de oración porque no todos tenían la liturgia memorizada. Cualquier hombre de la congregación podía ser el cantor; no se necesitaban habilidades especiales. 

En el siglo XVI, se estableció un conjunto de pautas en el  Shulján Aruj  ( Oraj Hayyim , 53), que incluía algunos rasgos ideales para el  jazán , entre ellos:

  • Él debe estar sin pecado.
  • Debe ser modesto.
  • Debe tener una voz agradable.
  • Debe tener al menos 13 años de edad.

¡ Además, el Shulján Aruj analiza lo que sucede si el cantor es solo un cantor para escuchar su propia voz!

“Un  shatz  que prolonga el servicio para que la gente escuche cuán agradable es su voz, si es porque se regocija en su corazón porque puede alabar a Dios con su dulce voz, que le llegue una bendición, siempre que ofrezca sus oraciones en un estado de ánimo serio y permanece en la presencia de Dios con asombro y pavor. Pero si su intención es que la gente escuche su voz y se regocija en esto, es una vergüenza. Sin embargo, no es bueno que nadie prolongue indebidamente el servicio, porque esto impone una carga a la congregación”.

El cantor moderno

En los tiempos modernos, en los mundos judío reformado y conservador, un cantor generalmente se capacita en las artes musicales y / o ha asistido a la escuela de canto. Los cantores profesionales que han asistido a la escuela cantorial son clérigos ordenados.

Hay algunos cantores que son simplemente personas de la comunidad con un conocimiento profundo de los servicios de oración. En otras ocasiones, el rabino puede desempeñar los roles de rabino y cantor. Los cantores voluntarios y los líderes de oración rabino/cantor son especialmente comunes en las sinagogas pequeñas. En las congregaciones jasídicas, el cantor es siempre el  rabino

En el judaísmo ortodoxo, un cantor debe ser hombre, sin embargo, en el judaísmo conservador y reformado, un cantor puede ser hombre o mujer.

¿Qué hacen los cantores?

Además de dirigir los servicios de oración, en el mundo judío reformado y conservador, los cantores tienen una variedad de responsabilidades que varían de una sinagoga a otra. A menudo, sus deberes incluirán enseñar a los estudiantes de bar/bat mitzvah a leer la Torá , enseñar a los miembros de la congregación cómo participar en los servicios de oración, dirigir otros eventos del ciclo de vida y trabajar con el coro.

Como clérigos ordenados, los cantores reformistas y conservadores también pueden realizar deberes pastorales, como celebrar bodas o servicios funerarios.

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