¿Qué es Shomer Negiah?

Si alguna vez ha tratado de darle la mano a un judío ortodoxo del sexo opuesto, es posible que le hayan dicho: «Soy shomer negiah» o que la persona se abstenga de tomar su mano. Si no está familiarizado con el concepto de  shomer negiah , puede parecer extraño, arcaico o incluso contracultural. 

Significado

Literalmente, el término  shomer negiah  significa «observador del tacto». 

En la práctica, la terminología se refiere a alguien que se abstiene de tener contacto físico con personas del sexo opuesto. Esta observancia excluye a los miembros de la familia inmediata, incluidos el cónyuge, los hijos, los padres, los hermanos y los abuelos. 

Hay otras excepciones a esta regla, como un médico que trata a un paciente del sexo opuesto. Los rabinos medievales permitían que un médico masculino examinara a una mujer, a pesar de la necesidad de tocar, según el supuesto de que el médico está preocupado por su trabajo ( Tosafot Avodah Zarah  29a). 

Orígenes

Esta prohibición de tocar proviene de dos mandamientos negativos que se encuentran en Levítico:

  • “Ninguno de vosotros se acercará a nadie en su propia carne para descubrir la desnudez: Yo soy el Señor” (18:6).
  • «No te acerques a una mujer durante su período de inmundicia ( niddah ) para descubrir su desnudez» (18:19).

El segundo verso, que prohíbe el sexo con una  niddah (mujer que está menstruando) se aplica no solo a la esposa sino a todas las mujeres, casadas o no, porque se considera que las mujeres solteras están en un estado constante de  niddah  porque no van a la mikvah ( inmersión ritual). Los rabinos extendieron esta prohibición más allá del sexo para incluir cualquier tipo de contacto físico, ya sea un apretón de manos o un abrazo. 

Debate

Existen diversas opiniones sobre la observancia de  negiah  incluso de los miembros de la familia inmediata después de la pubertad, y existen diversos niveles de observancia con respecto a los hijastros y padrastros. 

Los sabios Rambam y Ramban consideraron cuán serio era tocar a una mujer que es  niddah  en un conocido debate. Rambam, también conocido como Maimónides, dijo en Sefer Hamitzvot, «quien toque a una mujer en niddah con afecto o deseo, incluso si el acto no llega a tener relaciones sexuales, viola un mandamiento negativo de la Torá» (Lev. 18:6,30).

Ramban, también conocido como Nachmanides, por otro lado, concluyó que acciones como abrazar y besar no violan un mandamiento negativo de la Torá , sino solo una prohibición rabínica.

Un rabino del siglo XVII, el Siftei Kohen, sugirió que Rambam en realidad se estaba refiriendo a los abrazos y besos asociados con el sexo en su estricta regla. De hecho, hay varios lugares en el Talmud donde los hombres abrazan y besan a sus hijas ( Talmud de Babilonia,  Kidushin 81b) y hermanas ( Talmud de Babilonia, Shabat 13a). 

Práctica Contemporánea

Culturalmente, las interacciones físicas de hombres y mujeres han cambiado drásticamente en los últimos 100 años, lo que significa que los apretones de manos y los abrazos son un signo común de bienvenida y compañerismo, y el transporte público requiere espacios cerrados y contacto frecuente e involuntario.

El erudito legal ortodoxo del siglo XX, el  rabino Moshe Feinstein, examinó estas preocupaciones modernas observando el transporte público en Nueva York, donde vivían él y sus feligreses. Él concluyó,

«Con respecto a la permisibilidad de viajar en autobuses y subterráneos llenos de gente durante las horas pico, cuando es difícil evitar ser empujado por mujeres: Tal contacto físico no implica prohibición, porque no contiene ningún elemento de lujuria o deseo» ( Igrot Moshe , Even Haezer, Vol. II, 14).

Por lo tanto, la comprensión moderna de este tipo de situaciones es que si «no es un acto afectivo lujurioso», uno no es responsable por tocar inadvertidamente. 

Dar la mano es un poco más complejo. El Talmud de Jerusalén dice: «Incluso si es joven, la lujuria no se despierta por un acto momentáneo» ( Sotah  3: 1), y muchos consideran que estrechar la mano es un «acto momentáneo». Aunque el  Shulján Aruj  prohíbe interacciones como guiños y miradas placenteras, tocar sin intenciones de afecto o lujuria no es una de ellas ( Incluso Hazer 21:1). 

El rabino Feinstein también respondió al tema del apretón de manos en 1962, diciendo:

«En cuanto a haber visto incluso a personas piadosas devolver el apretón de manos ofrecido por mujeres, tal vez piensen que no constituye un acto afectuoso, pero es realmente difícil confiar en esto» ( Igrot Moshe , Even Haezer, Vol. I, 56) .

A partir de esto, parecería que el apretón de manos está, de hecho,  prohibido  debido a la incertidumbre de la intención. El rabino Getsel Ellensen, quien ha escrito una serie de libros sobre las mujeres y los mandamientos, dice que el rabino Feinstein no está prohibiendo el apretón de manos, sino que expresa sus reservas acerca de que los apretones de manos son una formalidad. 

En última instancia, los rabinos contemporáneos permiten apretones de manos para evitar vergüenza innecesaria a la parte inconsciente (Levítico 25:17). Sin embargo, la mayoría de estas opiniones dicen que si va a interactuar regularmente con una persona, debe explicar las leyes de  shomer negiah  para no verse obligado a estrechar la mano en repetidas ocasiones. La idea es que cuanto antes explique el concepto, menos avergonzado estará el otro individuo.

El rabino Yehuda Henkin, un rabino ortodoxo, explica:

“El apretón de manos no se cuenta entre las acciones sexuales ( pe’ulot)  o las acciones lujuriosas ( darkhei avellana ). Además… Maimónides enfatiza que el mandamiento negativo ( lo ta’aseh ) proscribe las actividades que habitualmente conducen a las relaciones sexuales. de éstos» ( Hakirah , The Flatbush Journal of Jewish Law and Thought).

Cómo acercarse a Shomer Negiah

Al abordar el tema delicado de  shomer negiah , el respeto y la comprensión son increíblemente importantes. Si debe interactuar con una persona judía ortodoxa , puede preguntar inicialmente si está dispuesta a estrecharle la mano, o simplemente puede hacer un gesto de asentimiento cortés y no ofrecer una mano en absoluto. Trate de ser amable y aceptar su observancia. 

Al mismo tiempo, si usted es un judío ortodoxo y observa  shomer negiah , recuerde no regañar ni avergonzar a alguien que no comprenda las leyes y observancias asociadas con  negiah . Utilice la experiencia como una oportunidad educativa.

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