¿Qué es la Torá?

La Torá, el texto más importante del judaísmo, consta de los primeros cinco libros del Tanakh (también conocido como el Pentateuco o los Cinco Libros de Moisés), la Biblia hebrea. Estos cinco libros, que incluyen los 613 mandamientos ( mitzvot ) y los Diez Mandamientos , también comprenden los primeros cinco libros de la Biblia cristiana. La palabra «Torá» significa «enseñar». En la enseñanza tradicional, se dice que la Torá es la revelación de Dios, dada a Moisés y escrita por él. Es el documento que contiene todas las reglas por las cuales el pueblo judío estructura su vida espiritual.

Datos rápidos: la Torá

  • La Torá está compuesta por los primeros cinco libros del Tanaj, la Biblia hebrea. Describe la creación del mundo y la historia temprana de los israelitas.
  • Se cree que el primer borrador completo de la Torá se completó en el siglo VII o VI a. El texto fue revisado por varios autores a lo largo de los siglos posteriores.
  • La Torá consta de 304.805 letras hebreas.

Los escritos de la Torá son la parte más importante del Tanakh, que también contiene otros 39 textos judíos importantes. La palabra «Tanakh» es en realidad un acrónimo. «T» es para Torá («Enseñanza»), «N» es para Nevi’im («Profetas») y «K» es para Ketuvim («Escritos»). A veces, la palabra «Torá» se usa para describir toda la Biblia hebrea.

Tradicionalmente, cada sinagoga tiene una copia de la Torá escrita en un rollo que se enrolla alrededor de dos postes de madera. Esto se conoce como Sefer Torá y está escrito a mano por un sofer (escriba) que debe copiar el texto perfectamente. En la forma impresa moderna, la Torá generalmente se llama Jumash , que proviene de la palabra hebrea para el número cinco.

Libros de la Torá

Los cinco libros de la Torá comienzan con la creación del mundo y terminan con la muerte de Moisés . En hebreo, el nombre de cada libro se deriva de la primera palabra o frase única que aparece en ese libro.

Génesis (Bereshit)

Bereshit es hebreo para «en el principio». Este libro describe la creación del mundo, la creación de los primeros humanos (Adán y Eva), la caída de la humanidad y las vidas de los primeros patriarcas y matriarcas del judaísmo (las generaciones de Adán). El Dios del Génesis es vengativo; en este libro castiga a la humanidad con un gran diluvio y destruye las ciudades de Sodoma y Gomorra. El libro termina con José, hijo de Jacob y nieto de Isaac, siendo vendido como esclavo en Egipto.

Éxodo (Shemot)

Shemot significa «nombres» en hebreo. Este, el segundo libro de la Torá, cuenta la historia de la esclavitud de los israelitas en Egipto, su liberación por el profeta Moisés, su viaje al monte Sinaí (donde Dios revela los Diez Mandamientos a Moisés) y sus peregrinaciones por el desierto. La historia es una de gran dificultad y sufrimiento. Al principio, Moisés no logra convencer a Faraón de que libere a los israelitas; es solo después de que Dios envía 10 plagas (incluyendo una plaga de langostas, una tormenta de granizo y tres días de oscuridad) que Faraón accede a las demandas de Moisés. El escape de los israelitas de Egipto incluye la famosa división del Mar Rojo y la aparición de Dios en una nube de tormenta.

Levítico (Vayikra)

Vayikra significa «Y Él llamó» en hebreo. Este libro, a diferencia de los dos anteriores, está menos enfocado a narrar la historia del pueblo judío. En cambio, trata principalmente con asuntos sacerdotales, ofreciendo instrucciones para rituales, sacrificios y expiación. Estos incluyen pautas para la observancia de Yom Kippur , el Día de la Expiación, así como reglas para la preparación de alimentos y el comportamiento sacerdotal.

Números (Bamidbar)

Bamidbar significa «en el desierto», y este libro describe las andanzas de los israelitas en el desierto mientras continúan su viaje hacia la tierra prometida en Canaán (la «tierra de leche y miel»). Moisés hace un censo de los israelitas y divide la tierra entre las tribus.

Deuteronomio (D’varim)

D’varim significa «palabras» en hebreo. Este es el último libro de la Torá. Narra el final del viaje de los israelitas según Moisés y termina con su muerte justo antes de entrar en la tierra prometida. Este libro incluye tres sermones pronunciados por Moisés en los que les recuerda a los israelitas que obedezcan las instrucciones de Dios.

Cronología

Los eruditos creen que la Torá fue escrita y revisada por varios autores a lo largo de varios siglos, y el primer borrador completo apareció en el siglo VII o VI a. Se hicieron varias adiciones y revisiones a lo largo de los siglos que siguieron.

¿Quién escribió la Torá?

La autoría de la Torá sigue sin estar clara. La tradición judía y cristiana afirma que el texto fue escrito por el mismo Moisés (con la excepción del final de Deuteronomio, que según la tradición fue escrito por Josué). Los eruditos contemporáneos sostienen que la Torá se reunió a partir de una colección de fuentes de diferentes autores en el transcurso de unos 600 años.

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