¿Qué es la festividad judía de Purim?

Purim, una de las festividades judías más festivas y populares, celebra la liberación de los judíos de un destino inminente a manos de sus enemigos en la antigua Persia, como se relata en el Libro bíblico de Ester .

¿Cuándo se celebra?

Purim se celebra el día 14 del mes hebreo de Adar, que por lo general cae en algún momento de febrero o marzo. El calendario judío sigue un ciclo de 19 años. Hay siete años bisiestos en cada ciclo. El año bisiesto contiene un mes extra: Adar I y Adar II. Purim se celebra en Adar II y  Purim Katan  (pequeño Purim) se celebra en Adar I.

Purim es una fiesta tan popular que los antiguos rabinos declararon que solo se seguiría celebrando después de la llegada del Mesías (Midrash Mishlei 9). Todas las demás fiestas no se celebrarán en los días mesiánicos.

Purim se llama así porque el villano de la historia, Amán, echó «purim» (que son suertes, como en una lotería) para destruir a los judíos, pero fracasó. 

Lectura de la Meguilá

La costumbre más importante de Purim es leer la historia de Purim del rollo de Ester, también llamado Meguilá. Los judíos suelen asistir a la sinagoga para esta lectura especial. Cada vez que se menciona el nombre del villano Amán, la gente abuchea, aúlla, silba y sacude los matracas (groggers) para expresar su disgusto por él. Escuchar la lectura de la Meguilá es un mandamiento que se aplica tanto a mujeres como a hombres.

Disfraces y Carnavales

A diferencia de las ocasiones más serias de la sinagoga, tanto los niños como los adultos suelen asistir disfrazados a la lectura de la Meguilá. Tradicionalmente, la gente se disfrazaba de personajes de la historia de Purim, por ejemplo, como Ester o Mordejai. Ahora, la gente disfruta disfrazarse de todo tipo de personajes diferentes: Harry Potter, Batman, magos, lo que sea. Es un poco una reminiscencia de cómo sería una versión judía de Halloween. La tradición de disfrazarse se basa en cómo Ester ocultó su identidad judía al comienzo de la historia de Purim.

Al final de la lectura de la Meguilá, muchas sinagogas presentarán obras de teatro, llamadas shpiels , que recrean la historia de Purim y se burlan del villano. La mayoría de las sinagogas también albergan los carnavales de Purim.

Costumbres de comida y bebida

Como ocurre con la mayoría de las festividades judías , la comida juega un papel importante. Por ejemplo, se ordena a las personas que envíen mishloaj manot a otros judíos. Mishloach manot son canastas llenas de comida y bebida. De acuerdo con la ley judía, cada manot de mishloaj debe contener al menos dos tipos diferentes de alimentos listos para comer. La mayoría de las sinagogas coordinarán el envío de mishloach manot, pero si desea hacer y enviar estas canastas por su cuenta, puede hacerlo.

En Purim, también se supone que los judíos disfrutan de una comida festiva, llamada Purim se’udah (comida), como parte de la celebración festiva. A menudo, la gente sirve galletas especiales de Purim, llamadas  hamantaschen , que significa «bolsillos de Hamán», durante el postre.

Uno de los mandamientos más interesantes relacionados con Purim tiene que ver con beber. De acuerdo con la ley judía, se supone que los adultos en edad de beber deben emborracharse tanto que no pueden notar la diferencia entre Mordejai, un héroe en la historia de Purim, y el villano Amán. No todos participan de esta costumbre; los alcohólicos en recuperación y las personas con problemas de salud están totalmente exentos. Esta tradición de beber se deriva de la naturaleza alegre de Purim. Y, como con cualquier festividad, si elige beber, hágalo de manera responsable y haga los arreglos apropiados para el transporte después de la celebración.

Trabajo de caridad

Además de enviar mishloaj manot, se ordena a los judíos que sean especialmente caritativos durante Purim. Durante este tiempo, los judíos a menudo hacen donaciones monetarias a la caridad o dan dinero a los necesitados.

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