¿Qué es Jalá?

Jalá es una hogaza de pan de huevo fermentado con levadura que los judíos comen tradicionalmente en Shabat , algunos días festivos y en ocasiones especiales, como una boda o brit  milá (circuncisión).

Significado y orígenes

La palabra jalá  (חלה,  chalote en plural ) aparece por primera vez en la Torá en Números 15:18-21, que dice:

… Cuando entréis en la tierra adonde yo os traigo, será que cuando comiereis del pan de la tierra, apartaréis una porción para Dios. De las primicias de vuestra masa apartaréis un pan como ofrenda; como ofrenda de la era, así la apartaréis. De la primera porción de vuestra masa ( jalá ) daréis a Dios una ofrenda por vuestras generaciones.

De este versículo proviene la práctica de separar una porción del . En realidad, cualquier pan que se haga con uno de los cinco granos (trigo, cebada, espelta, avena, centeno) entra en la categoría de  jalá  y requiere las bendiciones para el pan , ya sea pan de molde o bagel. Pero en Shabat, días festivos especiales y ocasiones especiales, el pan se llama específicamente  jalá  y toma formas, formas y estilos especiales. 

Jalá formas y símbolos

Challah se trenza tradicionalmente usando entre tres y seis hilos de masa. Según el autor Gil Marks, hasta el siglo XV, la mayoría de los ashkenazíes (judíos de ascendencia de Europa del Este) usaban sus panes rectangulares o redondos de lunes a viernes para Shabat. Eventualmente, sin embargo, los judíos alemanes comenzaron a hacer una «nueva forma de pan sabático, una hogaza trenzada ovalada inspirada en un pan teutónico popular». Con el tiempo, esta forma se convirtió en la más utilizada en la cultura Ashkenazic, aunque muchas comunidades sefardíes y del Medio Oriente todavía usan pan redondo y plano o panes rectangulares para su jalot .

Las formas de jalá menos comunes incluyen espirales, llaves, libros y flores. En Rosh HaShanah , por ejemplo, la jalá se cuece en círculos en espiral (que simbolizan la continuidad de la creación), círculos trenzados (que simbolizan el ascenso al cielo) o coronas (que simbolizan a Dios como Rey del Universo). Las formas de las aves se derivan de Isaías 31:5, que dice:

«Como aves que vuelan, así protegerá el Señor de los ejércitos a Jerusalén».

Cuando se come durante la comida antes de Yom Kippur , la forma de un pájaro también puede representar la idea de que las oraciones de uno se elevarán al cielo. 

Durante la Pascua, los judíos no consumen pan con levadura ni ningún otro alimento, y comen  matzá  (pan sin levadura). Para el primer Shabat después de Pesaj, muchos judíos tradicionalmente hacen  shlissel challah ,  que se hace en forma de llave o con una llave horneada en el interior ( shlissel  en yiddish significa llave).

Las semillas (amapola, sésamo, cilantro) a veces se rocían sobre el chalote justo antes de hornear. Algunos dicen que las semillas simbolizan el maná que cayó del cielo mientras los israelitas vagaban por el desierto después de su éxodo de Egipto. Los edulcorantes como la miel también se pueden agregar a los panes, lo que también representa la dulzura del maná .

Jalá en el ritual judío

Se colocan dos panes de jalá (jalot) en la mesa del sábado y de las festividades. Se usan dos panes en conmemoración de la doble porción de maná que se proporcionó el viernes a los israelitas en el desierto después del Éxodo de Egipto (Éxodo 16:4-30). Los dos panes les recuerdan a los judíos que Dios proveerá para sus necesidades materiales, especialmente si se abstienen de trabajar en sábado. Los panes generalmente se cubren con una tela decorativa (llamada cubierta de jalá  ), que recuerda a las capas de rocío que protegen el  maná  que cae del cielo. 

Una bendición conocida como ha’motzi  se recita sobre cualquier pan antes de comerlo:

Baruch atah Adonai, Eloheinu Melech ha’olam, ha’motzi lechem min ha’aretz.
Bendito seas, Señor nuestro Dios, Rey del universo, que haces brotar el pan de la tierra.

Después de la bendición, la jalá puede cortarse con un cuchillo o romperse a mano y las tradiciones varían de una comunidad a otra e incluso dentro de las familias. Luego se distribuyen pedazos de pan para que todos coman. En algunas comunidades sefardíes, los pedazos de pan se arrojan a la gente en lugar de entregarlos para mostrar que, en última instancia, todo el sustento proviene de Dios, no del hombre.

Existen innumerables tradiciones diferentes sobre cuántos panes se usan en Shabat, con algunas comunidades que usan 12 panes de jalá dispuestos en patrones únicos para representar a las 12 tribus. 

Hecho de bonificación

El trozo de masa que se separa antes de hornear es en memoria de la porción de masa que se reservaba como diezmo para los sacerdotes judíos ( Cohanim ) durante los tiempos de la Torá y los Templos Sagrados de Jerusalén. 

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