¿Qué es Gelt? Definición e Historia de la Tradición

Una tradición importante de Hanukkah , gelt  es dinero que se da como regalo en Hanukkah o, más comúnmente hoy en día, una pieza de chocolate en forma de moneda. Gelt generalmente se da a los niños, aunque, en el pasado, también era una tradición para adultos. Se puede dar todas las noches de Hanukkah o solo una vez.

Cuando está en forma de caramelo de chocolate, el gelt se suele utilizar para hacer apuestas en el juego del dreidel . Cuando es en forma de dinero real (lo cual es inusual hoy en día) puede usarse para compras o, idealmente, para causas benéficas. Hoy en día, las monedas de chocolate están disponibles en láminas de oro o plata y se entregan a los niños en pequeñas bolsas de malla en Hanukkah.

Conclusiones clave

  • Gelt es yiddish para el dinero. En la tradición de Hanukkah, gelt es un regalo de monedas de chocolate o dinero real que se les da a los niños.
  • La tradición de regalar gelt se remonta a la antigüedad, a los orígenes de Hanukkah. Actualmente, la presentación más común son las monedas de chocolate envueltas en papel aluminio que se venden en bolsas de malla.
  • Cuando a los niños se les da dinero real, a menudo se les enseña a dar una parte a los pobres. Esta es una forma de enseñar a los niños sobre la tzedaká, la tradición judía de la caridad.

La tradición Gelt de Hanukkah

La palabra gelt es la palabra yiddish para «dinero» (געלט). Hay varias teorías en competencia sobre los orígenes de la tradición de dar dinero a los niños en Hanukkah.

Según la revista Smithsonian , la primera mención de gelt es antigua: «las raíces de gelt, o ‘dinero’ en yiddish, están en las primeras monedas acuñadas judías, en 142 a. C., después de que los macabeos se independizaran del rey sirio. las monedas estaban estampadas con la imagen de una menorá».

Sin embargo, la fuente más probable de la tradición moderna de dar gelt proviene de la palabra hebrea para Hanukkah. Hanukkah está relacionado lingüísticamente con la palabra hebrea para educación, hinnukh , lo que llevó a muchos judíos a asociar la festividad con el aprendizaje judío. En la Europa medieval tardía, se convirtió en una tradición que las familias dieran gelt a sus hijos para dárselos al maestro judío local en Hanukkah como un regalo para mostrar su aprecio por la educación. Con el tiempo, se hizo costumbre dar monedas a los niños también para fomentar sus estudios judíos.

A fines de la década de 1800, el famoso autor Sholem Aleichem estaba escribiendo sobre gelt como una tradición establecida. De hecho, describe a un par de hermanos que van de casa en casa recolectando gelt de Hanukkah de la misma manera que los niños estadounidenses contemporáneos recolectan dulces durante Halloween.

Hoy en día, la mayoría de las familias les dan gelt de chocolate a sus hijos, aunque algunas continúan repartiendo gelt monetario real como parte de sus celebraciones de Hanukkah. Generalmente, se alienta a los niños a donar este dinero a una organización benéfica como un acto de tzedaká  (caridad) para enseñarles la importancia de dar a los necesitados.

Una lección de dar

A diferencia de otros obsequios, como los juguetes, el gelt de Hanukkah (el tipo no comestible) es un recurso que se puede gastar como elija el propietario. La enseñanza judía sugiere fuertemente que los recipientes de gelt practiquen  tzedaká , o caridad, con al menos una parte de su gelt. En general, se alienta a los niños a donar este dinero a los pobres oa una organización benéfica de su elección para enseñarles la importancia de dar a los necesitados.

En apoyo de la idea de que Hanukkah se trata de algo más que comer y dar regalos, han surgido varias organizaciones para fomentar la tzedaká durante la festividad. La Quinta Noche , por ejemplo, se enfoca en alentar a las familias a dar caridad en la quinta noche de Hanukkah cuando el enfoque de la noche está en las mitzvot, o buenas obras.

Gelt también se puede usar para gastos mundanos pero importantes (en lugar de entretenimiento o golosinas). Según el sitio Chabad.org , «Chanukah  gelt  celebra la libertad y el mandato de canalizar la riqueza material hacia fines espirituales. Esto incluye donar el diez por ciento del gelt a la caridad y usar el resto para propósitos kosher y saludables».

Fuentes

  • Braman, Lisa. “Hanukkah Gelt y culpa”. Smithsonian.com , Institución Smithsonian, 11 de diciembre de 2009, https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/hanukkah-gelt-and-guilt-75046948/.
  • Greenbaum, Eliseo. “Chanukah Gelt: una lección sobre cómo dar”. Judaísmo , 21 de diciembre de 2008, https://www.chabad.org/holidays/chanukah/article_cdo/aid/794746/jewish/Chanukah-Gelt-A-Lesson-in-Giving.htm
  • “¿Quién inventó Hanukkah Gelt?” ReformJudaism.org , 7 de diciembre de 2016, https://reformjudaism.org/who-invented-hanukkah-gelt.

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