Lilith, del periodo medieval a los textos feministas modernos

En la mitología judía, Lilith es la primera esposa de Adán. A lo largo de los siglos, también se la conoció como un demonio súcubo que estrangulaba a los recién nacidos. En los últimos años, las académicas feministas han recuperado el personaje de Lilith al interpretar su historia de una manera más positiva.

Este artículo analiza las referencias a Lilith desde el período medieval hasta los tiempos modernos. Para obtener más información sobre las representaciones de Lilith en textos más antiguos, consulte: Lilith en la Torá, el Talmud y el Midrash.

El alfabeto de Ben Sira

El texto más antiguo conocido que se refiere explícitamente a Lilith como la primera esposa de Adán es El Alfabeto de Ben Sira , una colección anónima de midrashim de la época medieval. Aquí el autor relata una disputa que surgió entre Adán y Lilith. Él quería estar arriba cuando tenían sexo, pero ella también quería estar arriba, argumentando que fueron creados al mismo tiempo y, por lo tanto, eran socios iguales. Cuando Adán se negó a comprometerse, Lilith lo deja pronunciando el nombre de Dios y volando hacia el Mar Rojo. Dios envía ángeles tras ella, pero no pueden hacer que regrese con su esposo.

“Los tres ángeles la alcanzaron en el Mar [Rojo]… La agarraron y le dijeron: ‘Si aceptas venir con nosotros, ven, y si no, te ahogaremos en el mar’. Ella respondió: ‘Queridos, yo misma sé que Dios me creó solo para afligir a los bebés con enfermedades fatales cuando tienen ocho días; Tendré permiso para dañarlos desde su nacimiento hasta el octavo día y no más; cuando es un bebé varón; pero cuando se trata de un bebé femenino, tendré permiso por doce días.’ Los ángeles no la dejarían sola, hasta que ella juró por el nombre de Dios que dondequiera que los viera a ellos oa sus nombres en un amuleto, no poseería al bebé [llevándolo]. Luego la abandonaron de inmediato. Esta es [la historia de] Lilith, que afecta a los bebés con enfermedades”. (Alfabeto de Ben Sira, de «Eve & Adam: Jewish, Christian,

Este texto no solo identifica a la «Primera Eva» como Lilith, sino que se basa en mitos sobre demonios «lillu» que se aprovechaban de mujeres y niños. En el siglo VII, las mujeres recitaban encantamientos contra Lilith para protegerse a sí mismas y a sus bebés durante el parto. También se convirtió en una práctica común inscribir encantamientos en tazones y enterrarlos boca abajo dentro de una casa. Las personas que se adscribían a tales supersticiones pensaban que el cuenco capturaría a Lilith si intentaba entrar en su casa.

Quizás por su asociación con lo demoníaco, algunos textos medievales identifican a Lilith como la serpiente que tentó a Eva en el Jardín del Edén. De hecho, a principios de 1200, las obras de arte comenzaron a representar a la serpiente como una serpiente o un reptil con el torso de una mujer. Quizás el ejemplo más conocido de esto es la representación de Lilith de Miguel Ángel en el techo de la Capilla Sixtina en una pintura llamada «La tentación de Adán y Eva». Aquí se muestra una serpiente hembra envuelta alrededor del Árbol del Conocimiento, que algunos han interpretado como una representación de Lilith tentando a Adán y Eva.

Recuperación feminista de Lilith

En los tiempos modernos, las estudiosas feministas han reclamado el personaje de Lilith . En lugar de una mujer demoníaca, ven a una mujer fuerte que no solo se ve a sí misma como igual al hombre, sino que se niega a aceptar cualquier otra cosa que no sea la igualdad. En “La cuestión de Lilith”, Aviva Cantor escribe:

“Su fuerza de carácter y compromiso de sí mismo es inspirador. Por independencia y libertad de la tiranía, está dispuesta a abandonar la seguridad económica del Jardín del Edén y aceptar la soledad y la exclusión de la sociedad… Lilith es una mujer poderosa. Irradia fuerza, asertividad; se niega a cooperar en su propia victimización”.

Según las lectoras feministas, Lilith es un modelo a seguir de independencia sexual y personal. Señalan que solo Lilith conocía el Inefable Nombre de Dios, que usó para escapar del Jardín y de su intransigente esposo. Y si ella era la serpiente proverbial en el Jardín del Edén, su intención era liberar a Eva con el poder del habla, el conocimiento y la fuerza de voluntad. De hecho, Lilith se ha convertido en un símbolo feminista tan potente que la revista “Lilith” lleva su nombre.

Referencias:

  1. Baskin, Judith. «Mujeres midráshicas: formaciones de lo femenino en la literatura rabínica». Prensa de la Universidad de Nueva Inglaterra: Hannover, 2002.
  2. Kvam, Krisen E. et al. «Eva y Adán: lecturas judías, cristianas y musulmanas sobre Génesis y género». Prensa de la Universidad de Indiana: Bloomington, 1999
  3. Heschel, Susan et al. «Sobre ser una feminista judía: un lector». Schocken Books: Nueva York, 1983.

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