La Matzá Oculta: Afikomen y Su Papel en Pesaj

El afikomen se escribe אֲפִיקוֹמָן en  hebreo  y se pronuncia ah-fi-co-men. Es un trozo de matzá que tradicionalmente se oculta durante el seder de Pesaj.

Romper la Matzá y Esconder el Afikomen

Hay tres piezas de matzá que se usan durante un Seder de Pésaj . Durante la cuarta parte del seder (llamado Yachatz ), el líder romperá la mitad de estas tres piezas en dos. La pieza más pequeña se devuelve a la mesa del seder y la pieza más grande se deja aparte en una servilleta o bolsa. Esta pieza más grande se llama afikomen , una palabra que proviene de la palabra griega para «postre». Se llama así no porque sea dulce, sino porque es el último alimento que se come en la comida del seder de Pésaj.

Tradicionalmente, después de romper el afikomen, se oculta. Dependiendo de la familia, el líder esconde el afikomen durante la comida o los niños en la mesa «roban» el afikomen y lo esconden. De cualquier manera, el séderno se puede concluir hasta que se encuentre el afikomen y se devuelva a la mesa para que cada invitado pueda comer un pedazo. Si el líder del seder escondió el afikomen, los niños en la mesa deben buscarlo y traerlo de vuelta. Reciben una recompensa (generalmente dulces, dinero o un pequeño regalo) cuando lo devuelven a la mesa. Del mismo modo, si los niños «robaron» el afikomen, el líder del seder lo rescata con una recompensa para que el seder pueda continuar. Por ejemplo, cuando los niños encuentran el afikomen escondido, cada uno recibe un trozo de chocolate a cambio de devolvérselo al líder del séder.

Propósito del Afikomen

En tiempos bíblicos antiguos, el sacrificio de la Pascua solía ser lo último que se consumía durante el seder de la Pascua durante las eras del Primer y Segundo Templo. El afikomen es un sustituto del sacrificio de Pascua según la  Mishná  en  Pesahim  119a.

La práctica de ocultar el afikomen fue instituida durante la Edad Media por las familias judías para hacer que el séder fuera más entretenido y emocionante para los niños, quienes pueden inquietarse cuando se sientan durante una larga comida ritual.

Concluyendo el Séder

Una vez que se devuelve el afikomen, cada invitado recibe una pequeña porción de al menos el tamaño de una aceituna. Esto se hace después de la comida y se han comido los postres normales para que el último sabor de la comida sea la matzá . Después de comer el afikomen, se recita el Birkas haMazon (gracia después de las comidas) y se concluye el seder.

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