La definición y el simbolismo de una menorá de Hanukkah o Hanukkiyah

El hanukkiyah, pronunciado ha-noo-kee-yah, también se conoce como menorah de Hanukkah .

Una hanukkiyah es un candelabro con ocho candelabros en fila y un noveno candelabro colocado un poco más alto que los demás. Es diferente de una menorá , que tiene siete brazos y se usaba en el Templo antes de que fuera destruido en el año 70 d . C. Sin embargo, una janukiá es una especie de menorá .

El hanukkiyah se usa durante la festividad judía de Hanukkah y conmemora el milagro del aceite que dura mucho más de lo que debería. Según la historia de Hanukkah, una vez que los revolucionarios judíos recuperaron el Templo de los sirios, querían volver a dedicarlo a Dios y restaurar su pureza ritual. Se necesitaron ocho días de aceite para completar la purificación ritual, pero solo pudieron encontrar suficiente aceite para que la menorá  ardiera durante un día. Encendieron la menorá  con el aceite restante para un día y, milagrosamente, el aceite duró ocho días completos. 

En conmemoración de este evento, Hanukkah se celebra durante ocho días y se enciende una vela en Hanukkiyah en cada uno de esos días. Se enciende una vela nueva cada noche para que, cuando llegue a la octava noche de Hanukkah, todas las velas de Hanukkiyah estén encendidas. Se enciende una vela la primera noche, dos la segunda, y así sucesivamente, hasta la última noche cuando se encienden todas las velas. Cada una de las ocho velas se enciende con una vela «ayudante» conocida como shamash . El shamash  descansa en el único candelero que está ligeramente más alto que el resto. Primero se enciende, luego se usa para encender las otras velas y, finalmente, se devuelve al noveno lugar de la vela, que se separa de las demás.

Cómo usar una menorá de Hanukkah

Es costumbre encender las velas en el hanukkiyah  de izquierda a derecha, con la vela más nueva en el lugar más a la izquierda. Esta costumbre surgió para que la vela de la primera noche no se encendiera siempre antes que las demás, lo que podría tomarse como símbolo de que la primera noche era más importante que las otras noches de Hanukkah.

También es costumbre colocar el hanukkiyah encendido en una ventana para que los transeúntes lo vean y recuerden el milagro del aceite de Hanukkah. Está prohibido usar la luz de la janukiá para cualquier otro propósito, por ejemplo, para iluminar la mesa o para leer.

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