Comprender a los judíos jasídicos y al judaísmo ultraortodoxo

En general, los judíos ortodoxos son seguidores que creen en una observancia bastante estricta de las reglas y enseñanzas de la Torá, en comparación con las prácticas más liberales de los miembros del judaísmo reformado moderno. Sin embargo, dentro del grupo conocido como judíos ortodoxos, hay grados de conservadurismo. 

A fines del siglo XIX y principios del XX, algunos judíos ortodoxos buscaron modernizarse un poco aceptando tecnologías modernas. Aquellos judíos ortodoxos que continuaron adhiriéndose firmemente a las tradiciones establecidas se conocieron como judíos haredi y, a veces, se les llamó «ultraortodoxos». A la mayoría de los judíos de esta creencia no les gustan ambos términos, sin embargo, se consideran judíos verdaderamente «ortodoxos» en comparación con los grupos ortodoxos modernos que creen que se han desviado de los principios judíos.

Judíos haredi y jasídicos

Los judíos haredi rechazan muchas de las trampas de la tecnología, como la televisión e Internet, y las escuelas están segregadas por género. Los hombres visten camisas blancas y trajes negros, y sombreros de fieltro negros o Homburg sobre gorras negras. La mayoría de los hombres usan barba. Las mujeres visten con modestia, con mangas largas y escotes altos, y la mayoría usa cobertores para el cabello. 

Otro subconjunto de los judíos hereditas son los judíos jasídicos, un grupo que se enfoca en los aspectos espirituales alegres de la práctica religiosa. Los judíos jasídicos pueden vivir en comunidades especiales y, los herejes, se destacan por usar ropa especial. Sin embargo, pueden tener características de vestimenta distintivas para identificar que pertenecen a diferentes grupos jasádicos. Los judíos jasídicos varones usan melenas largas, sin cortes, llamadas payot . Los hombres pueden usar sombreros elaborados hechos de piel.

Los judíos jasídicos se llaman jasidim en hebreo. Esta palabra deriva de la palabra hebrea para bondad amorosa ( chesed ). El movimiento jasídico es único en su enfoque en la alegre observancia de los mandamientos de Dios ( mitzvot ), la oración sincera y el amor ilimitado por Dios y el mundo que Él creó. Muchas ideas para el jasidismo derivan del misticismo judío ( Cábala ).

Cómo comenzó el movimiento jasídico

El movimiento se originó en Europa del Este en el siglo XVIII, en un momento en que los judíos sufrían una gran persecución. Mientras que la élite judía se centró y encontró consuelo en el estudio del Talmud , las masas judías empobrecidas y sin educación anhelaban un nuevo enfoque.
Afortunadamente para las masas judías, el rabino Israel ben Eliezer (1700-1760) encontró una manera de democratizar el judaísmo. Era un huérfano pobre de Ucrania. De joven, viajó por las aldeas judías, curando a los enfermos y ayudando a los pobres. Después de casarse, se recluyó en las montañas y se centró en el misticismo. A medida que crecían sus seguidores, se hizo conocido como Baal Shem Tov (abreviado como Besht), que significa «Maestro del buen nombre».

Un énfasis en el misticismo

En pocas palabras, el Baal Shem Tov alejó a los judíos europeos del rabinismo y los llevó al misticismo. El primer movimiento jasídico animó a los judíos pobres y oprimidos de la Europa del siglo XVIII a ser menos académicos y más emotivos, menos centrados en ejecutar rituales y más centrados en experimentarlos, menos centrados en adquirir conocimientos y más centrados en sentirse exaltados. La forma en que uno oraba se volvió más importante que el conocimiento del significado de la oración. El Baal Shem Tov no modificó el judaísmo, pero sugirió que los judíos se acercaran al judaísmo desde un estado psicológico diferente.
A pesar de la oposición unida y vocal ( mitnagdim ) encabezada por Vilna Gaon de Lituania, el judaísmo jasídico floreció. Algunos dicen que la mitad de los judíos europeos fueron jasídicos alguna vez.

Líderes jasídicos

Los líderes jasídicos, llamados tzadikim, que en hebreo significa “hombres justos”, se convirtieron en el medio por el cual las masas sin educación podían llevar una vida más judía. El tzadik era un líder espiritual que ayudaba a sus seguidores a lograr una relación más cercana con Dios orando por ellos y ofreciendo consejos sobre todos los asuntos.
Con el tiempo, el jasidismo se dividió en diferentes grupos encabezados por los diferentes tzadikim. Algunas de las sectas jasídicas más grandes y conocidas incluyen Breslov, Lubavitch (Chabad) , Satmar , Ger, Belz, Bobov, Skver, Vizhnitz, Sanz (Klausenberg), Puppa, Munkacz, Boston y Spinka Hasidim.
Al igual que otros haredim, los judíos jasídicos visten atuendos distintivos similares a los que usaban sus antepasados ​​en la Europa de los siglos XVIII y XIX. Y las diferentes sectas de Hasidim a menudo usan algún tipo de vestimenta distintiva, como diferentes sombreros, túnicas o calcetines, para identificar su secta en particular.

Comunidades jasídicas de todo el mundo

Hoy, los grupos jasídicos más grandes se encuentran en Israel y Estados Unidos. También existen comunidades judías jasídicas en Canadá, Inglaterra, Bélgica y Australia.

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