Ceremonia y celebración de Bat Mitzvah

Bat mitzvah significa literalmente «hija del mandamiento». La palabra bat se traduce como «hija» en arameo, que era el idioma comúnmente hablado por el pueblo judío y gran parte del Medio Oriente desde aproximadamente el 500 a. C. hasta el 400 d. C. La palabra mitzvá en hebreo significa «mandamiento».

El término Bat Mitzvah se refiere a dos cosas

  1. Cuando una niña cumple 12 años, se convierte en bat mitzvah  y la tradición judía reconoce que tiene los mismos derechos que un adulto. Ahora es moral y éticamente responsable de sus decisiones y acciones, mientras que antes de su edad adulta, sus padres serían moral y éticamente responsables de sus acciones. 
  2. Bat mitzvah también se refiere a una ceremonia religiosa que acompaña a una niña que se convierte en bat mitzvah . A menudo, una fiesta de celebración seguirá a la ceremonia y esa fiesta también se llama bat mitzvah . Por ejemplo, uno podría decir «Iré al bat mitzvah de Sarah este fin de semana», haciendo referencia a la ceremonia y la fiesta para celebrar la ocasión.

Este artículo trata sobre la ceremonia religiosa y la fiesta denominada bat mitzvah . Los detalles de la ceremonia y la fiesta, incluso si hay una ceremonia religiosa para conmemorar la ocasión, varían mucho según el movimiento del judaísmo al que pertenezca la familia. 

Historia

A fines del siglo XIX y principios del XX, muchas comunidades judías comenzaron a marcar cuando una niña se convertía en un bat mitzvah  con una ceremonia especial. Esta fue una ruptura con la costumbre judía tradicional, que prohibía a las mujeres participar directamente en los servicios religiosos.

Usando la ceremonia de bar mitzvah como modelo, las comunidades judías comenzaron a experimentar con el desarrollo de una ceremonia similar para las niñas. En 1922, el rabino Mordecai Kaplan realizó la primera ceremonia proto- bat mitzvah en Estados Unidos para su hija Judith, cuando se le permitió leer la Torá cuando se convirtió en bat mitzvah . Aunque este nuevo privilegio no coincidió con la ceremonia de bar mitzvah en complejidad, el evento marcó lo que se considera ampliamente como el primer bat mitzvah  moderno en los Estados Unidos. Desencadenó el desarrollo y la evolución de la ceremonia moderna de bat mitzvah  .

La ceremonia en las comunidades no ortodoxas

En muchas comunidades judías liberales, por ejemplo, las comunidades reformistas y conservadoras, la ceremonia de bat mitzvah se ha vuelto casi idéntica a la ceremonia de bar mitzvah para niños. Estas comunidades generalmente requieren que la niña haga una cantidad significativa de preparación para un servicio religioso. A menudo estudiará con un rabino y/o un cantor durante varios meses y, a veces, años. Si bien el papel exacto que desempeña en el servicio variará entre los diferentes movimientos y sinagogas judíos, generalmente involucra algunos o todos los elementos a continuación:

  • Dirigir oraciones específicas o todo el servicio durante un servicio de Shabat o, con menos frecuencia, un servicio religioso entre semana.
  • Leer la porción semanal de la Torá durante un servicio de Shabat o, con menos frecuencia, un servicio religioso entre semana. A menudo, la niña aprenderá y usará el canto tradicional para la lectura.
  • Leer la porción semanal de Haftarah durante un servicio de Shabat o, con menos frecuencia, un servicio religioso entre semana. A menudo, la niña aprenderá y usará el canto tradicional para la lectura.
  • Dar un discurso sobre la lectura de la Torá y/o Haftará.
  • Completar un proyecto de tzedaká (caridad) previo a la ceremonia para recaudar dinero o donaciones para una organización benéfica elegida por el  bat mitzvá .

La familia del bat mitzvah  a menudo es honrada y reconocida durante el servicio con una aliyá o múltiples aliyot . También se ha convertido en costumbre en muchas sinagogas que la Torá se transmita de abuelos a padres hasta el mismo bat mitzvá  , lo que simboliza la transmisión de la obligación de dedicarse al estudio de la Torá y el judaísmo .

Si bien la ceremonia de bat mitzvah  es un hito en el ciclo de vida y es la culminación de años de estudio, en realidad no es el final de la educación judía de una niña. Simplemente marca el comienzo de una vida de aprendizaje, estudio y participación judía en la comunidad judía.

La ceremonia en las comunidades ortodoxas

Dado que la participación de mujeres en ceremonias religiosas formales todavía está prohibida en la mayoría de las comunidades judías ortodoxas y ultraortodoxas, la ceremonia de bat mitzvah  generalmente no existe en el mismo formato que en los movimientos más liberales. Sin embargo, una niña que se convierte en un bat mitzvah  sigue siendo una ocasión especial. Durante las últimas décadas, las celebraciones públicas de  bat mitzvah  se han vuelto más comunes entre los judíos ortodoxos, aunque las celebraciones son diferentes del tipo de ceremonia de bat mitzvah descrita anteriormente.

Las formas de marcar la ocasión públicamente varían según la comunidad. En algunas comunidades, los bat mitzvah pueden leer la Torá y dirigir un servicio de oración especial solo para mujeres. En algunas  comunidades haredi ultraortodoxas, las niñas tienen comidas especiales solo para mujeres durante las cuales el bat mitzvah  dará un D’var Torah , una breve enseñanza sobre la porción de la Torá para su semana de bat mitzvah  . En muchas comunidades ortodoxas modernas en Shabat , después de que una niña se convierte en un  bat mitzvah  , también puede entregar un D’var Torah . No existe un modelo de uniforme para el bat mitzvah ceremonia en las comunidades ortodoxas todavía, pero la tradición sigue evolucionando.

Celebración y Fiesta

La tradición de seguir la ceremonia religiosa de bat mitzvah con una celebración o incluso una fiesta lujosa es reciente. Como un evento importante del ciclo de vida, es comprensible que los judíos modernos disfruten celebrando la ocasión y hayan incorporado los mismos tipos de elementos de celebración que forman parte de otros eventos del ciclo de vida. Pero así como la ceremonia de la boda es más importante que la recepción que sigue, es importante recordar que una fiesta de bat mitzvah  es simplemente la celebración que marca las implicaciones religiosas de convertirse en un bat mitzvah . Si bien un partido es común entre los judíos más liberales, no se ha popularizado entre las comunidades ortodoxas.

Regalos

Los obsequios se dan comúnmente a un bat  mitzvah (generalmente después de la ceremonia, en la fiesta o comida). Se puede dar cualquier regalo apropiado para el cumpleaños de una niña de 13 años. El efectivo también se da comúnmente como regalo de bat mitzvah . Se ha convertido en la práctica de muchas familias donar una parte de cualquier obsequio monetario a una organización benéfica elegida por el bat mitzvah , y el resto a menudo se agrega al fondo para la universidad del niño o se contribuye a cualquier otro programa de educación judía al que pueda asistir. 

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