Biografía de Hillel el Viejo, erudito judío y sabio

Hillel el Viejo (110 a. C. a 10 d. C.) fue un erudito y maestro judío cuya sabiduría y erudición aún se veneran en la actualidad. El rabino Hillel, como se le llama a menudo, es mejor conocido como el «inventor» de la Regla de Oro y un erudito talmúdico.

Mientras Hillel vivió al mismo tiempo que Jesús, los dos hombres no se conocían. Sin embargo, sus enseñanzas son comparables y reflejan una perspectiva ética similar.

Datos básicos: Hillel el Viejo

  • Conocido por : Reconocido rabino y erudito; creador de la regla de oro
  • También conocido como : Rabino Hillel
  • Nacimiento : 110 a. C. en Babilonia
  • Murió : 10 CE en Jerusalén
  • Educación : Asistió a grupos de estudio judíos en Jerusalén.
  • Obras publicadas:  extensos comentarios sobre la ley judía
  • Hijos : Simeon ben Hillel
  • Cita notable : «Si no soy para mí, ¿quién es para mí? Y si solo soy para mí, ¿qué soy? Y si no ahora, ¿cuándo?»

Vida temprana

Hillel nació en 110 a. C. en Babilonia, que entonces era parte del Imperio Parto (antiguo Irán). Si bien no hay registros oficiales de su nacimiento o años de juventud, el Talmud (comentarios sobre la Torá) afirma que la madre de Hillel era descendiente de la Casa de David y su padre era descendiente de la Tribu de Benjamín. El hermano de Hillel, Sebna, era comerciante.

Antes de dejar su hogar, Hillel recibió educación inicial y secundaria. Atraído por la vida académica, se dice que abandonó su hogar alrededor de los 40 años (alrededor de 70 DC) y se dirigió a Palestina, donde tenía la intención de continuar sus estudios de las Escrituras y la ley judía con los más grandes eruditos judíos de la época. los fariseos Shemaya y Avtalyon. Llegó a Jerusalén durante el reinado del rey Herodes y el emperador romano Augusto.

Hillel como estudiante

Según el Talmud, Hillel era muy pobre cuando llegó a Israel, por lo que se puso a trabajar como leñador. La tarifa que ganaba era muy pequeña, pero gastó la mayor parte en sus estudios y nunca consideró tomar otro camino.

Según la leyenda, hubo un día en que no encontró trabajo y no tenía la tarifa de entrada para estudiar con Shemaya y Avtalyon. Para escuchar la conferencia, se subió al techo para escuchar a través de la claraboya. Se quedó en el techo toda la noche mientras nevaba, y por la mañana estaba enterrado en la nieve y bloqueaba la luz de la sala de conferencias. Cuando lo bajaron del techo, estaba muerto de frío. Los hombres que lo rescataron encendieron un fuego para calentarlo, desobedeciendo la ley judía de encender una llama en sábado ( Shabat ).

El hermano de Hillel, que era más rico, se ofreció a apoyar a Hillel a cambio de algunos de los méritos que Hillel aprendería a través de sus estudios. Hillel lo rechazó, diciendo que el aprendizaje valía mucho más que el dinero.

Rabino Hillel y el gentil.  Vitral en el lodge de Bnai Brith en Hamburgo.

líder y erudito

Según el Talmud, los líderes de las salas de estudio judías se enzarzaron en un debate sobre una cuestión de la ley judía. Le pidieron a Hillel el Viejo que resolviera el problema y él lo hizo, usando pruebas indiscutibles y la lógica de la Torá . Este logro elevó tanto su prestigio que fue nombrado Nasi, o presidente, del Sanedrín (Asamblea de Rabinos). Con el tiempo, llegó a ser el director de una gran escuela y la máxima autoridad entre los fariseos.

El colega y rival de Hillel fue Shammai, otro rabino cuya perspectiva era más estricta que la de Hillel. Aunque los dos hombres discreparon en solo tres puntos de la ley judía, este desacuerdo fue suficiente para provocar una división y la creación de dos escuelas de ley judía: Beit Hillel y Beit Shammai. Las dos escuelas continuaron durante más de 200 años después de la muerte de sus fundadores y, con el tiempo, debatieron cientos de temas. En general, estas cuestiones legales se resolvieron a favor de Beit Hillel.

La regla de oro

A Hillel el Viejo se le atribuye haber «inventado» la Regla de Oro, que generalmente se expresa como «haz a los demás lo que te gustaría que los demás te hicieran a ti». Según el Talmud, un gentil (no judío) le pidió al rabino Shamai que le enseñara la Torá mientras él (el gentil) se paraba sobre un pie. Shammai lo rechazó con enojo, por lo que fue a Hillel con la misma solicitud. Se dice que Hillel le dijo al gentil: “Lo que es odioso para ti, no se lo hagas a tu prójimo. Esa es toda la Torá, y el resto es su comentario. Ahora ve y estudia.

Un dicho muy similar se le atribuye a Jesús en el Libro de Mateo : «Así que en todo, haz a los demás lo que quieras que te hagan a ti, porque esto resume la Ley y los Profetas». El dicho se originó en el Libro de Levítico en la Torá: «No te vengarás, ni guardarás rencor a los hijos de tu pueblo, sino que amarás a tu prójimo como a ti mismo: Yo soy el SEÑOR».

Las siete reglas de Hillel

Hillel fue el primero en codificar siete reglas de exégesis (interpretación crítica de los textos bíblicos). Estas reglas son antiguas —de hecho aparecen en el Antiguo Testamento—, pero nunca antes habían sido escritas. Estas reglas incluyen, por ejemplo, el proceso de deducir de una situación especial a una situación general. También conocidas como «normas hermenéuticas», se convirtieron en los procedimientos aceptados para interpretar la ley judía. Más tarde fueron adoptados y ampliados por el rabino Ishmael ben Elisha, un erudito de los siglos I y II EC.

Dichos de Hillel

Hillel es bien conocido por sus sabias enseñanzas, muchas de las cuales sobreviven hasta el día de hoy. Algunos incluyen:

  • “No juzgues a tu prójimo hasta que llegues a su lugar”.
  • «Quien destruye un alma, es como si hubiera destruido el mundo entero. Y quien salva una vida, es como si hubiera salvado al mundo entero».
  • «¡Donde no hay hombres, esfuérzate por ser un hombre!»
  • «Mi humillación es mi exaltación; mi exaltación es mi humillación».
  • «No confíes en ti mismo hasta el día de tu muerte».
  •  «Si no soy para mí, ¿quién es para mí? Y si sólo soy para mí, ¿qué soy? Y si no ahora, ¿cuándo?»
  • «Aprende donde hay maestros, enseña donde hay alumnos». 

Muerte

Hillel murió en el año 10 EC en Jerusalén, pero no hay información disponible sobre la causa de la muerte. Se dice que está enterrado, junto con algunos de sus discípulos, en una cueva en la ciudad de Meron, en el norte de Israel.

Legado

Hillel fue admirado no solo por su erudición y sabiduría, sino también por su amabilidad y generosidad. Fue el fundador de academias de aprendizaje que perduraron durante siglos en Israel. El último de su dinastía, Hillel II, murió en 365 EC.

Además de su erudición y amabilidad, Hillel es recordado por la creación del «Hillel Sandwich». Esta es la superposición de haroset (un plato que representa el mortero que se come en la cena del seder) entre dos piezas de matzá. Se cree que la matzá que se comía en la época de Hillel era blanda en lugar de una galleta, por lo que el «sándwich» resultante podría estar más cerca de un taco suave o una envoltura.

Fuentes

  • Adelman, Mendel. “Hillel el Viejo”. Judaísmo , 25 de mayo de 2018, https://www.chabad.org/library/article_cdo/aid/4042931/jewish/Hillel-the-Elder.htm#footnote6a4042931.
  • Hillel y Shammai , https://www.jewishvirtuallibrary.org/hillel-and-shammai.
  • “¿Quién era Hillel?” My Jewish Learning , My Jewish Learning, 23 de mayo de 2008, https://www.myjewishlearning.com/article/hillel/.

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