Bendiciendo a los Niños en Shabat

Cada semana, cuando el sol se pone el viernes por la noche, comienza la festividad judía de Shabat. Este día de descanso dura hasta que se dice Havdalá al ponerse el sol el sábado y está dedicado a la familia, la comunidad y la renovación espiritual.

Bendiciones especiales

Tradicionalmente, Shabat incluye bendiciones especiales que se dicen sobre los niños el viernes por la noche. La forma en que se dicen estas bendiciones varía de un hogar a otro. Habitualmente es el padre quien bendice a los niños poniendo sus manos sobre sus cabezas y recitando las bendiciones a continuación.

Sin embargo, en los tiempos modernos no es raro que mamá ayude a papá a bendecir a los niños. Puede hacerlo poniendo sus manos sobre la cabeza de los niños al mismo tiempo y recitando las bendiciones con su esposo. O, si los niños son más pequeños, podría cargarlos en su regazo o abrazarlos mientras su padre los bendice. En algunos hogares, la madre dice las bendiciones en lugar del padre. Todo se reduce a con qué se siente cómoda la familia y qué funciona mejor para ellos.

Tomarse el tiempo para bendecir a los niños en Shabat es una excelente manera de reforzar el hecho de que sus familias los aman, los aceptan y los apoyan. En muchos hogares, las bendiciones van seguidas de abrazos y besos o palabras de elogio. Por supuesto, no hay ninguna razón por la que no puedas hacer estas cuatro cosas: bendiciones, abrazos, besos y alabanzas. Uno de los aspectos más hermosos del judaísmo es cómo enfatiza la importancia de la familia y pasar tiempo juntos.

La bendición de Shabat para un hijo

La bendición tradicional que se dice para un hijo le pide a Dios que lo haga como Efraín y Menashé, que eran dos de los hijos de José en la Biblia.

Español: Que Dios te haga como Efraín y Menashe

Transliteración: Ye’simcha Elohim ke-Ephraim ve hee-Menashe

¿Por qué Efraín y Menashé?

Efraín y Menashé eran los hijos de José. Justo antes de que el padre de José, Jacob muera, llama a sus dos nietos y los bendice, expresando su esperanza de que se conviertan en modelos a seguir para el pueblo judío en los años venideros.

En ese día Jacob los bendijo, dijo: «En el futuro, el pueblo de Israel los usará como una bendición. Dirán: ‘Que Dios los haga como Efraín y Menashe'». (Génesis 48:20)

Muchos se han preguntado por qué Jacob elige bendecir a sus nietos antes de bendecir a sus 12 hijos. Tradicionalmente, la respuesta ha sido que Jacob eligió bendecirlos porque son el primer grupo de hermanos que no pelearon entre sí. Todos los hermanos que los precedieron en la Biblia (Caín y Abel, Isaac e Ismael, Jacob y Esaú, José y sus hermanos) lidian con problemas de rivalidad entre hermanos. Por el contrario, Efraín y Menashé eran amigos conocidos por sus buenas obras. ¿Y qué padre no desearía la paz entre sus hijos? En las palabras del Salmo 133:1 «Cuán bueno y agradable es que los hermanos se sienten juntos en paz».

La bendición de Shabat para una hija

La bendición para las hijas le pide a Dios que las haga como Sara, Rebeca, Raquel y Lea. Estas cuatro mujeres son las matriarcas del pueblo judío.

Español: Que Dios te haga como Sara, Rebeca, Raquel y Lea.

Transliteración: Ye’simech Elohim ke-Sarah, Rivka, Rachel ve-Leah.

¿Por qué Sarah, Rebecca, Rachel y Leah?

Como matriarcas del pueblo judío , Sara , Rebeca, Raquel y Lea poseen cualidades que las convierten en dignos modelos a seguir. Según la tradición judía, fueron mujeres fuertes que mantuvieron la fe en Dios durante los momentos difíciles. Entre todos soportaron problemas marciales, infertilidad, raptos, envidias de otras mujeres y la difícil tarea de criar hijos. Pero independientemente de las dificultades que se les presenten, estas mujeres pusieron a Dios y a la familia en primer lugar, y finalmente lograron edificar al pueblo judío.

La bendición de Shabat para los niños

Después de recitar la bendición anterior sobre los hijos y la hija, muchas familias recitan una bendición adicional que se dice sobre los niños y las niñas. A veces llamada la «Bendición Sacerdotal», es una antigua bendición que le pide a Dios que bendiga y proteja al pueblo judío.

Español: Que Dios te bendiga y te proteja. Que el rostro de Dios brille hacia ti y te muestre su favor. Que Dios te mire favorablemente y te conceda la paz.

Transliteración: Ye’varech’echa Adonoy ve’yish’merecha. Ya’ir Adonoy panav eilecha viy-chuneka. Yisa Adonoy panav eilecha, ve’yasim lecha shalom.

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