Definición de Mezquita o Masjid en el Islam

«Mezquita» es el nombre en inglés de un lugar de culto musulmán, equivalente a una iglesia, sinagoga o templo en otras religiones. El término árabe para esta casa de culto musulmán es «masjid», que literalmente significa «lugar de postración» (en oración). Las mezquitas también se conocen como centros islámicos, centros comunitarios islámicos o centros comunitarios musulmanes. Durante el Ramadán, los musulmanes pasan mucho tiempo en la mezquita, o mezquita, para oraciones especiales y eventos comunitarios.

Algunos musulmanes prefieren usar el término árabe y desaconsejan el uso de la palabra «mezquita» en inglés. Esto se basa en parte en la creencia errónea de que la palabra inglesa se deriva de la palabra «mosquito» y es un término despectivo. Otros simplemente prefieren usar el término árabe, ya que describe con mayor precisión el propósito y las actividades de una mezquita usando el árabe, que es el idioma del Corán .

Mezquitas y la Comunidad

Las mezquitas se encuentran en todo el mundo y, a menudo, reflejan la cultura local, el patrimonio y los recursos de su comunidad. Aunque los diseños de las mezquitas varían, hay algunas características que casi todas las mezquitas tienen en común . Más allá de estas características básicas, las mezquitas pueden ser grandes o pequeñas, sencillas o elegantes. Pueden estar construidos de mármol, madera, barro u otros materiales. Pueden distribuirse con patios internos y oficinas, o pueden consistir en una simple habitación.

En los países musulmanes, la mezquita también puede impartir clases educativas, como lecciones de Corán, o ejecutar programas de caridad, como donaciones de alimentos para los pobres. En los países no musulmanes, la mezquita puede asumir un rol de centro comunitario donde las personas realizan eventos, cenas y reuniones sociales, así como clases educativas y círculos de estudio.

Al líder de una mezquita a menudo se le llama Imam . A menudo hay una junta directiva u otro grupo que supervisa las actividades y los fondos de la mezquita. Otro puesto en la mezquita es el de un almuédano , que hace la llamada a la oración cinco veces al día. En los países musulmanes, este suele ser un puesto remunerado; en otros lugares, puede rotar como un puesto voluntario honorario entre la congregación.

Lazos culturales dentro de una mezquita

Aunque los musulmanes pueden rezar en cualquier lugar limpio y en cualquier mezquita, algunas mezquitas tienen ciertos lazos culturales o nacionales o pueden ser frecuentadas por ciertos grupos. En América del Norte, por ejemplo, una sola ciudad puede tener una mezquita que atiende a musulmanes afroamericanos, otra que alberga una gran población del sur de Asia, o pueden estar divididas por sectas en mezquitas predominantemente sunitas o chiítas . Otras mezquitas hacen todo lo posible para garantizar que todos los musulmanes se sientan bienvenidos. 

Los no musulmanes suelen ser bienvenidos como visitantes de las mezquitas, especialmente en países no musulmanes o en zonas turísticas. Hay algunos consejos de sentido común sobre cómo comportarse si visita una mezquita por primera vez.

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