Aqiqah: la celebración islámica de bienvenida para un nuevo bebé

Los padres musulmanes tradicionalmente no celebran un «baby shower» antes del nacimiento del niño. La alternativa islámica es una ceremonia de bienvenida llamada  aqiqah  (Ah-KEE-ka), que se lleva a cabo después del nacimiento del niño. Organizado por la familia del bebé, el aqiqah incluye rituales tradicionales y es una celebración esencial para dar la bienvenida a un nuevo bebé a una familia musulmana. 

El aqiqah es la alternativa islámica al baby shower, que en muchas culturas se realiza antes del nacimiento del niño. Pero entre la mayoría de los musulmanes, se considera imprudente organizar una celebración antes de que nazca el niño. El aqiqah es una forma para que los padres muestren gratitud y agradecimiento a Allah por las bendiciones de un niño saludable.

Sincronización

El aqiqah se lleva a cabo tradicionalmente el séptimo día después del nacimiento del niño, pero también puede posponerse hasta más tarde (a menudo el día 7, 14 o 21 después del nacimiento). Si uno no puede hacer frente al gasto en el momento del nacimiento del niño, incluso puede posponerse más tiempo, siempre que se haga antes de que el niño alcance la pubertad. Algunos eruditos incluso aconsejan a los adultos que hagan un aqiqah por sí mismos si la celebración no se hizo antes. 

La comida de Aqiqah

Los padres musulmanes a menudo organizan el aqiqah  en su casa o en un centro comunitario. El aqiqah es una cena opcional diseñada para celebrar el nacimiento del niño y darle la bienvenida a la comunidad. No hay ninguna consecuencia religiosa por no llevar aqiqah; es una tradición «sunnah» pero no es obligatoria.

La aqiqah siempre está a cargo de los padres o la familia extensa del recién nacido. Para proporcionar una comida comunitaria, la familia sacrifica una o dos ovejas o cabras. Este sacrificio se considera la parte definitoria del aqiquah. Si bien las ovejas o las cabras son los animales de sacrificio más comunes, en algunas regiones también se pueden sacrificar vacas o camellos. Hay condiciones precisas adjuntas a la matanza sacrificial: el animal debe estar sano y libre de defectos, y la matanza debe ser humana. Un tercio de la carne se entrega a los pobres como caridad y el resto se sirve en una gran comida comunitaria con familiares, amigos y vecinos. Muchos invitados traen regalos para el nuevo bebé y los padres, como ropa, juguetes o muebles para bebés.

Denominación y otras tradiciones

Además de las oraciones y los buenos deseos para el bebé, la aqiqah es también un momento en el que primero se corta o afeita el cabello del niño , y su peso en oro o plata se entrega como donación a los pobres. Este evento es también cuando se anuncia oficialmente el nombre del bebé . Por esta razón, la aqiqah a veces se denomina ceremonia de nombramiento, aunque no hay un procedimiento o ceremonia oficial involucrado en el acto de nombrar. 

La palabra aqiqah proviene de la palabra árabe ‘aq que significa cortar. Algunos lo atribuyen al primer corte de pelo del niño, mientras que otros dicen que se refiere al sacrificio del animal para proporcionar carne para la comida.

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