Saraswati: la diosa védica del conocimiento y las artes

Saraswati, la diosa del conocimiento, la música, el arte, la sabiduría y la naturaleza, representa el libre flujo de la sabiduría y la conciencia. Ella es la madre de los Vedas , y los cánticos dirigidos a ella, llamados ‘Saraswati Vandana’, a menudo comienzan y terminan las lecciones védicas.

Saraswati es la hija del Señor Shiva y la Diosa Durga . Se cree que la diosa Saraswati otorga a los seres humanos los poderes del habla, la sabiduría y el aprendizaje. Tiene cuatro manos que representan cuatro aspectos de la personalidad humana en el aprendizaje: mente, intelecto, estado de alerta y ego. En las representaciones visuales, tiene escrituras sagradas en una mano y un loto, el símbolo del verdadero conocimiento, en la mano opuesta.

El simbolismo de Saraswati

Con sus otras dos manos, Saraswati toca la música del amor y la vida en un instrumento de cuerda llamado veena . Está vestida de blanco, el símbolo de la pureza, y cabalga sobre un cisne blanco, que simboliza Sattwa Guna ( pureza y discriminación). Saraswati también es una figura prominente en la iconografía budista: la consorte de Manjushri.

Los eruditos y las personas eruditas otorgan gran importancia a la adoración de la diosa Saraswati como representación del conocimiento y la sabiduría. Creen que solo Saraswati puede otorgarles moksha , la liberación final del alma.

Vasant Panchami

El cumpleaños de Saraswati, Vasant Panchami , es un festival hindú que se celebra todos los años el quinto día de la brillante quincena del mes lunar de Magha . Los hindúes celebran este festival con gran entusiasmo en templos, hogares e instituciones educativas por igual. Los niños en edad preescolar reciben su primera lección de lectura y escritura en este día. Todas las instituciones educativas hindúes realizan oraciones especiales por Saraswati en este día.

Sarasvati Mantra

El siguiente pranam mantra popular, u oración en sánscrito, es pronunciado con suma devoción por los devotos de Saraswati al elogiar a la diosa del conocimiento y las artes:

Om Saraswati Mahabhagey, Vidye Kamala Lochaney |
Viswarupey Vishalakshmi, Vidyam Dehi Namohastutey ||
Jaya Jaya Devi, Charachara Sharey, Kuchayuga Shobhita, Mukta Haarey |
Vina Ranjita, Pustaka Hastey, Bhagavati Bharati Devi Namohastutey ||

La hermosa forma humana de Saraswati pasa a primer plano en esta traducción al inglés del himno de Saraswati:

“Que la Diosa Saraswati,
que es hermosa como la luna de color jazmín,
y cuya guirnalda blanca pura es como gotas de rocío heladas,
que está adornada con un atuendo blanco radiante,
en cuyo hermoso brazo descansa la veena,
y cuyo trono es un loto blanco;
que está rodeado y respetado por los Dioses, protégeme.
Que elimines por completo mi letargo, lentitud e ignorancia».

¿Qué es la «maldición de Saraswati»?

Cuando la educación y la habilidad artística se vuelven demasiado extensas, pueden conducir a un gran éxito, que se equipara con Lakshmi , diosa de la riqueza y la belleza.

Como señala el mitólogo Devdutt Pattanaik:

«Con el éxito viene Lakshmi: fama y fortuna. Entonces el artista se convierte en un ejecutante, actuando por más fama y fortuna y así se olvida de Saraswati, diosa del conocimiento. Así, Lakshmi eclipsa a Saraswati. Saraswati se reduce a Vidya-lakshmi, que convierte el conocimiento en vocación, una herramienta para la fama y la fortuna».

La Maldición de Saraswati, entonces, es la tendencia del ego humano a alejarse de la pureza de la devoción original a la educación y la sabiduría, y hacia la adoración del éxito y la riqueza. 

Saraswati, el antiguo río indio

Saraswati es también el nombre de un río importante de la antigua India. El glaciar Har-ki-dun que fluye desde el Himalaya produjo los afluentes del Saraswati, Shatadru (Sutlej) del monte Kailas, Drishadvati de las colinas de Siwalik y el Yamuna. El Saraswati luego fluyó hacia el Mar Arábigo en el delta del Gran Rann.

Aproximadamente en el año 1500 a. C., el río Saraswati se había secado en algunos lugares y, a fines del período védico, el Saraswati dejó de fluir por completo. 

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