Los orígenes del hinduismo

El término hinduismo como etiqueta religiosa se refiere a la filosofía religiosa indígena de los pueblos que viven en la India moderna y el resto del subcontinente indio. Es una síntesis de muchas tradiciones espirituales de la región y no tiene un conjunto de creencias claramente definido como lo tienen otras religiones. Es ampliamente aceptado que el hinduismo es la religión más antigua del mundo, pero no hay ninguna figura histórica conocida a la que se le acredite ser su fundador. Las raíces del hinduismo son diversas y probablemente sean una síntesis de varias creencias tribales regionales. Según los historiadores, el origen del hinduismo se remonta a 5.000 años o más.

En un momento, se creía que los  principios básicos del hinduismo  fueron traídos a la India por los arios que invadieron la civilización del valle del Indo y se establecieron a lo largo de las orillas del río Indo alrededor del año 1600 a. Sin embargo, ahora se cree que esta teoría es defectuosa, y muchos estudiosos creen que los principios del hinduismo evolucionaron dentro de los grupos de personas que vivían en la región del valle del Indo desde mucho antes de la Edad del Hierro, cuyos primeros artefactos datan de algún momento anterior al año 2000. a. Otros eruditos combinan las dos teorías, creyendo que los principios fundamentales del hinduismo evolucionaron a partir de prácticas y rituales indígenas, pero probablemente fueron influenciados por fuentes externas.

Orígenes de la palabra hindú

El término  hindú se deriva del nombre del río Indo, que atraviesa el norte de la India. En la antigüedad, el río se llamaba Sindhu , pero los persas preislámicos que emigraron a la India llamaron al río hindú , conocían la tierra como Indostán y llamaban hindúes a sus habitantes. El primer uso conocido del término hindú es del siglo VI a. C., utilizado por los persas.  Entonces, originalmente, el hinduismo era principalmente una etiqueta cultural y geográfica, y solo más tarde se aplicó para describir las prácticas religiosas de los hindúes. El hinduismo como término para definir un conjunto de creencias religiosas apareció por primera vez en un texto chino del siglo VII EC.

Etapas en la evolución del hinduismo

El sistema religioso conocido como hinduismo evolucionó muy gradualmente, emergiendo de las religiones prehistóricas de la región subindia y la religión védica de la civilización indoaria, que duró aproximadamente desde el 1500 al 500 a.

Según los estudiosos, la evolución del hinduismo se puede dividir en tres períodos: el período antiguo (3000 a. C.-500 d. C.), el período medieval (500 a 1500 d. C.) y el período moderno (1500 al presente).

Cronología: Historia temprana del hinduismo

  • 3000-1600 a. C.: las primeras prácticas hindúes tienen sus raíces con el surgimiento de la civilización del valle del Indo en el subcontinente indio del norte alrededor del 2500 a.
  • 1600-1200 a. C.: se dice que los arios invadieron el sur de Asia alrededor de 1600 a. C., lo que tendría una influencia duradera en el hinduismo.
  • 1500-1200 a. C.: Los primeros Vedas , las escrituras más antiguas de todas las escritas, se compilan alrededor del 1500 a.
  • 1200-900 a. C.: el período védico temprano, durante el cual se desarrollaron los principios principales del hinduismo. Los primeros Upanishads se escribieron alrededor del año 1200 a.
  • 900-600 a. C.: el período védico tardío, durante el cual surgió la religión brahmínica, que enfatizaba el culto ritual y las obligaciones sociales. Durante este tiempo, se cree que surgieron los últimos Upanishads, dando nacimiento a los conceptos de karma, reencarnación y moksha (liberación de Samsara). 
  • 500 a. C.-1000 d. C.: Los  Puranas se escribieron durante este tiempo dando lugar a los conceptos de deidades como la trinidad de Brahma , Vishnu , Shiva y sus formas femeninas o Devis. El germen de las grandes epopeyas del Ramayana y Mahabharata comenzó a formarse durante este tiempo. 
  • Siglo V  a. C.: el budismo y el jainismo se convierten en ramas religiosas establecidas del hinduismo en la India.
  • Siglo IV a .  C.: Alejandro invade el oeste de la India ; dinastía Maurya fundada por Chandragupta Maurya; Composición de Artha Shastra .
  •  Siglo III a. C.: Ashoka , el Grande, conquista la mayor parte del sur de Asia. Algunos eruditos creen que el Bhagavad Gita pudo haber sido escrito en este período temprano. 
  • Siglo II a  . C.: fundación de la dinastía Sunga.
  • Siglo I a  . C.: Comienza la Era Vikrama, llamada así por Vikramaditya Maurya. Composición del  Manava Dharma Sashtra  o Leyes de Manu.
  •  Siglo II EC: Composición del Ramayana completada .
  • Siglo III  EC: el hinduismo comienza una expansión gradual hacia el sudeste asiático.
  • Siglos IV  a VI d. C.: ampliamente considerada como la edad de oro del hinduismo, caracterizada por una estandarización generalizada del sistema legal indio, un gobierno centralizado y una amplia difusión de la alfabetización. Composición del Mahabharata completada. Más adelante en este período, comienza a surgir el hinduismo devocional, en el que los devotos se dedican a deidades particulares. El hinduismo devocional comienza a hacer que el budismo decaiga en la India.
  • Del siglo VII al siglo XII d. C.: este período ve la expansión continua del hinduismo hasta los confines del sudeste asiático, incluso hasta Borneo. Pero la incursión islámica en India debilita la influencia del hinduismo en su tierra de origen, ya que algunos hindúes son convertidos o esclavizados violentamente. Se produce un largo período de desunión para el hinduismo. El budismo prácticamente desaparece de la India bajo el dominio islámico. 
  • Siglo XII al XVI EC : India es una tierra de influencia turbulenta y mixta entre hindúes y musulmanes. Durante este tiempo, sin embargo, se produce una gran unificación de las creencias y prácticas hindúes, posiblemente como reacción a la persecución islámica. 
  • Siglo XVII EC: Los marathas, un grupo de guerreros hindúes, desplazan con éxito a los gobernantes islámicos, pero finalmente entran en conflicto con las ambiciones imperiales europeas. Sin embargo, el imperio Maratha allanaría el camino para el eventual resurgimiento del hinduismo como la fuerza principal del nacionalismo indio. 

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