Lo que necesita saber sobre los Vedas: los textos más sagrados de la India

Los Vedas se consideran el registro literario más antiguo de la civilización indoaria y los libros más sagrados de la India. Son las escrituras originales de las enseñanzas hindúes , que contienen conocimientos espirituales que abarcan todos los aspectos de la vida. Las máximas filosóficas de la literatura védica han resistido la prueba del tiempo, y los Vedas constituyen la máxima autoridad religiosa para todos los aspectos del hinduismo y son una fuente respetada de sabiduría para la humanidad en general.

La palabra Veda significa sabiduría, conocimiento o visión, y sirve para manifestar el lenguaje de los dioses en el habla humana. Las leyes de los Vedas han regulado las costumbres sociales, legales, domésticas y religiosas de los hindúes hasta el día de hoy. Todos los deberes obligatorios de los hindúes al nacer, casarse, morir, etc. están guiados por rituales védicos.

Origen de los Vedas

Es difícil decir cuándo surgieron las primeras porciones de los Vedas, pero parece claro que se encuentran entre los primeros documentos escritos de sabiduría producidos por humanos. Como los antiguos hindúes rara vez mantuvieron un registro histórico de su realización religiosa, literaria y política, es difícil determinar el período de los Vedas con precisión. Los historiadores nos brindan muchas conjeturas, pero no se garantiza que ninguna sea precisa. Sin embargo, se cree que las Vegas más antiguas pueden remontarse a aproximadamente 1700 a. C., la Edad del Bronce tardía.

¿Quién escribió los Vedas?

La tradición dice que los seres humanos no compusieron las reverenciadas composiciones de los Vedas, sino que Dios enseñó los himnos védicos a los sabios, quienes luego los transmitieron de generación en generación de boca en boca. Otra tradición sugiere que los himnos fueron «revelados» a los sabios, conocidos como los videntes o «mantradrasta» de los himnos. La documentación formal de los Vedas fue realizada principalmente por Vyasa Krishna Dwaipayana en la época del Señor Krishna (c. 1500 a. C.)

Clasificación de los Vedas

Los Vedas se clasifican en cuatro volúmenes: el Rig-Veda, el Sama Veda, el Yajur Veda y el Atharva Veda, con el Rig Veda como texto principal. Los cuatro Vedas se conocen colectivamente como «Chathurveda», de los cuales los primeros tres Vedas (Rig Veda, Sama Veda y Yajur Veda) concuerdan entre sí en forma, lenguaje y contenido.

Estructura de los Vedas

Cada Veda consta de cuatro partes: los Samhitas (himnos), los Brahmanas (rituales), los Aranyakas (teologías) y los Upanishads (filosofías). La colección de mantras o himnos se llama Samhita.

Los Brahmanas son textos rituales que incluyen preceptos y deberes religiosos. Cada Veda tiene varios Brahmanas adjuntos.

Los Aranyakas (textos del bosque) pretenden servir como objetos de meditación para los ascetas que viven en los bosques y se ocupan del misticismo y el simbolismo.

Los Upanishads forman las porciones finales del Veda y, por lo tanto, se denominan «Vedanta» o el final del Veda. Los Upanishads contienen la esencia de las enseñanzas védicas. 

La Madre de Todas las Escrituras

Aunque los Vedas rara vez se leen o entienden hoy en día, incluso por los devotos, sin duda forman la base de la religión universal o «Sanatana Dharma» que siguen todos los hindúes. Los Upanishads, sin embargo, son leídos por estudiantes serios de tradición religiosa y espiritualidad en todas las culturas y son considerados textos principales dentro del cuerpo de las tradiciones de sabiduría de la humanidad.

Los Vedas han guiado nuestra dirección religiosa durante siglos y seguirán haciéndolo durante las generaciones venideras. Y seguirán siendo para siempre las más completas y universales de todas las antiguas escrituras hindúes.

“La Única Verdad que los sabios llaman por muchos nombres.”  ~ Rigveda

El Rig Veda: El Libro del Mantra

El Rig Veda es una colección de canciones o himnos inspirados y es una fuente principal de información sobre la civilización Rig Vedic. Es el libro más antiguo en cualquier idioma indoeuropeo y contiene la forma más antigua de todos los mantras en sánscrito , que data de 1500 a. C. a 1000 a. Algunos eruditos fechan el Rig Veda entre 12000 a. C. y 4000 a. C.

El ‘samhita’ o colección de mantras del Rig-Vedic consta de 1.017 himnos o ‘suktas’, que abarcan unas 10.600 estrofas, divididas en ocho ‘astakas’, cada una de las cuales tiene ocho ‘adhayayas’ o capítulos, que se subdividen en varios grupos. Los himnos son obra de muchos autores, o videntes, llamados ‘rishis’. Hay siete videntes primarios identificados: Atri, Kanwa, Vashistha, Vishwamitra, Jamadagni, Gotama y Bharadwaja. El Rig Veda explica en detalle los antecedentes sociales, religiosos, políticos y económicos de la civilización Rig-Vedic. Aunque el monoteísmo caracteriza algunos de los himnos del Rig Veda, el politeísmo naturalista y el monismo se pueden discernir en la religión de los himnos del Rig Veda.

El Sama Veda, el Yajur Veda y el Atharva Veda se compilaron después de la era del Rig Veda y se atribuyen al período védico.

El Sama Veda: El Libro de la Canción

El  Sama Veda  es puramente una colección litúrgica de melodías (‘saman’). Los himnos del Sama Veda, utilizados como notas musicales, se extrajeron casi por completo del Rig Veda y no tienen lecciones distintivas propias. Por lo tanto, su texto es una versión reducida del Rig Veda. Como dice el erudito védico David Frawley, si el Rig Veda es la palabra, Sama Veda es la canción o el significado; si Rig Veda es el conocimiento, Sama Veda es su realización; si Rig Veda es la esposa, Sama Veda es su esposo.

El Yajur Veda: El Libro del Ritual

El  Yajur Veda  es también una colección litúrgica y se hizo para cumplir con las exigencias de una religión ceremonial. El Yajur Veda sirvió como una guía práctica para los sacerdotes que ejecutan actos sacrificiales mientras murmuran simultáneamente las oraciones en prosa y las fórmulas sacrificiales (‘yajus’). Es similar al “Libro de los Muertos” del antiguo Egipto.

Hay no menos de seis recesiones completas de Yajur Veda: Madyandina, Kanva, Taittiriya, Kathaka, Maitrayani y Kapishthala.

El Atharva Veda: El Libro de los Hechizos

El último de los Vedas, es completamente diferente de los otros tres Vedas y le sigue en importancia al Rig Veda con respecto a la historia y la sociología. Un espíritu diferente impregna este Veda. Sus himnos son de un carácter más diverso que el Rig Veda y también tienen un lenguaje más simple. De hecho, muchos eruditos no lo consideran en absoluto parte de los Vedas. El  Atharva Veda  consta de hechizos y encantos que prevalecían en su época y presenta una imagen más clara de la sociedad védica.

Manoj Sadasivan también contribuyó a este artículo.

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