La épica hindú Ramayana

El antiguo poema épico indio Ramayana  es uno de los más importantes de la literatura hindú. Sigue las aventuras del príncipe Rama mientras rescata a su esposa Sita del rey demonio Ravana y propugna lecciones de moralidad y fe para los hindúes de todo el mundo.

Antecedentes e Historia

El Ramayana es uno de los poemas épicos más largos del hinduismo, con más de 24.000 versos. Aunque sus orígenes precisos no están claros, al poeta Valmiki generalmente se le atribuye la escritura del Ramayana en el siglo V a. C. El texto se considera una de las dos epopeyas antiguas más importantes de la India, la otra es el Mahabharata

Sinopsis de la historia del Ramayana

Rama, el príncipe de Ayodhya, es el hijo mayor del rey Dasharatha y su esposa Kaushalya. Aunque Rama es la elección de su padre para sucederlo, la segunda esposa del rey, Kaikei, quiere que su propio hijo ocupe el trono. Ella planea enviar a Rama y su esposa Sita al exilio, donde permanecerán durante 14 años.

Mientras vive en el bosque, Sita es secuestrada por el rey demonio Ravana, el gobernante de 10 cabezas de Lanka. Rama la persigue, ayudado por su hermano Lakshmana y el poderoso mono general  Hanuman . Atacan al ejército de Ravana y logran matar al rey demonio, liberar a Sita después de una feroz batalla y reunirla con Rama.

Rama y Sita regresan a Ayodhya y los ciudadanos del reino les dan una calurosa bienvenida, donde gobiernan durante muchos años y tienen dos hijos. Finalmente, Sita es acusada de ser infiel y debe someterse a una prueba de fuego para demostrar su castidad. Ella apela a la Madre Tierra y se salva, pero se desvanece en la inmortalidad.

Temas principales

A través de sus acciones en el texto, Rama y Sita llegan a encarnar los ideales del matrimonio a través de su devoción y amor mutuo. Rama inspira lealtad entre su gente por su nobleza, mientras que el autosacrificio de Sita es visto como la máxima demostración de castidad. El hermano de Rama, Lakshmana, que eligió exiliarse con su hermano, encarna la lealtad familiar, mientras que la actuación de Hanuman en el campo de batalla ejemplifica la valentía y la nobleza.

Influencia en la cultura popular

Al igual que con el Mahabharata, la influencia del Ramayana se extendió a medida que el hinduismo se expandía por todo el subcontinente indio en los siglos posteriores a su redacción. La victoria de Rama sobre el mal se celebra durante la festividad de Vijayadashami o Dussehra, que tiene lugar en septiembre u octubre, dependiendo de cuándo cae durante el mes lunisolar hindú de Ashvin.

El drama popular Ramlila, que relata la historia de Rama y Sita, se representa con frecuencia durante el festival y se queman efigies de Ravana para simbolizar la destrucción del mal. El Ramayana también ha sido un tema frecuente de películas y miniseries de televisión en la India, así como una inspiración para artistas desde la antigüedad hasta la época contemporánea. 

Otras lecturas

Con más de 24.000 versos y 50 capítulos, leer el Ramayana no es una tarea sencilla. Pero tanto para la fe hindú como para los no hindúes, el poema épico es un clásico que vale la pena leer. Una de las mejores fuentes para los lectores occidentales es una traducción de Steven Knapp , un hindú estadounidense practicante interesado en la historia y la erudición de la fe. 

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