El origen y la historia de los Bauls of Bengal Wandering Music Cult

El culto místico de la música Baul no es solo exclusivo de Bengala, sino que también ocupa un lugar especial en la historia de la música mundial. La palabra «Baul» tiene su origen etimológico en las palabras sánscritas «Vatula» (loco) o «Vyakula» (inquieto), y se usa a menudo para describir a alguien que está «poseído» o «loco».

Originalmente, los Baul eran simplemente inconformistas que rechazaron las normas sociales tradicionales para formar una secta distinta que defendía la música como su religión. «Baul» es también el nombre que recibe el género de música folclórica desarrollado por este culto creativo. Es fácil identificar a un cantante baúl por su cabello sin cortar, a menudo enroscado, su túnica color azafrán ( alkhalla ), un collar de cuentas hechas de tallos de albahaca ( tulsi ) y, por supuesto, la guitarra de una sola cuerda ( ektara ). La música es su única fuente de sustento: los bauls viven de lo que les ofrecen los aldeanos a cambio, mientras viajan de un lugar a otro, montados, de hecho, en el vehículo de su propio éxtasis.

Los individuos consisten principalmente en hindúes vaisnavas y musulmanes sufíes. A menudo se los puede identificar por su ropa distintiva e instrumentos musicales. No se sabe mucho sobre su origen, aunque se conjetura que el culto a los músicos ambulantes puede remontarse al siglo IX d.C. No es hasta mediados del siglo XVIII que los historiadores los notan como un culto importante e identificable.

La música de los baúles

Los bauls cantan desde sus corazones y vierten sus sentimientos y emociones en sus canciones, pero nunca se molestan en escribir sus canciones, ya que la suya es esencialmente una tradición oral. Se dice de Lalan Fakir (1774 -1890), el más grande de todos los bauls, que siguió componiendo y cantando canciones durante décadas sin detenerse jamás a corregirlas o plasmarlas en el papel. Fue solo después de su muerte que la gente pensó en coleccionar y compilar su rico repertorio.

Los temas líricos son en su mayoría filosóficos, tomando la forma de alegorías sobre el estado de desconexión entre el alma terrenal y el mundo espiritual. A menudo, la letra filosofa sobre el amor y los múltiples lazos del corazón, revelando sutilmente el misterio de la vida, las leyes de la naturaleza, el decreto del destino y la unión última con lo divino.

Una comunidad musical

Los baúles viven como una comunidad y su ocupación principal es la propagación de la música baúl. Pero son las menos comunitarias de todas las comunidades: como grupo, no tienen una religión formal, ya que solo creen en la religión de la música, la hermandad y la paz. Predominantemente un movimiento hindú, la filosofía Baul entrelaza diferentes corrientes islámicas y budistas también.

Instrumentos Baul

Los bauls utilizan una variedad de instrumentos musicales indígenas para embellecer sus composiciones. El «ektara», un instrumento de zumbido de una sola cuerda, es el instrumento común de un cantante de Baul. Es el tallado del epicarpio de una calabaza y hecho de bambú y piel de cabra. Otra parafernalia musical de uso común incluye «dotara», un instrumento de cuerdas múltiples hecho de la madera de un árbol de jaca o neem ; «dugi», un pequeño tambor de barro manual; instrumentos de cuero como «dhol», «khol» y «goba»; herramientas de campana como «ghungur», «nupur», pequeños címbalos llamados «kartal» y «mandira», y la flauta de bambú.

País Baul

Originalmente, el distrito de Birbhum en Bengala Occidental fue la sede de toda la actividad Baul. Más tarde, el dominio de Baul se extendió hasta Tripura en el norte, Bangladesh en el este y partes de Bihar y Orissa en el oeste y el sur, respectivamente. En Bangladesh, los distritos de Chittagong, Sylhet, Mymensingh y Tangyl son famosos por los bauls. Bauls de lugares lejanos vienen a participar en Kenduli Mela y Pous Mela, las dos ferias más importantes que se realizan en Bengala Occidental para la música Baul.

La tradición es tan integral a Bengala que es difícil pensar en la cultura bengalí sin los Bauls. No solo son una parte intrínseca de la música de Bengala, sino que también están en el barro y el aire de esta tierra y en la mente y la sangre de su gente. El espíritu de los Baul es el espíritu de Bengala, siempre fluyendo en su sociedad y cultura, literatura y arte, religión y espiritualidad.

Tagore y la tradición Baul

El mayor poeta de Bengala, el premio Nobel Rabindranath Tagore, escribió sobre los Baul:

«Un día escuché por casualidad una canción de un mendigo perteneciente a la secta Baul de Bengala… Lo que me llamó la atención en esta sencilla canción fue una expresión religiosa que no era groseramente concreta, llena de detalles crudos, ni metafísica en su trascendentalismo enrarecido. Al mismo tiempo estaba vivo con una sinceridad emocional, hablaba de un anhelo intenso del corazón por lo divino, que está en el hombre y no en el templo o las escrituras, en imágenes o símbolos… Busqué entenderlos a través de sus cantos, que es su única forma de adoración».

La influencia de Baul

¿Quién no puede rastrear la influencia de las canciones de Baul en Rabindra Sangeet de Tagore? La naturaleza mística de las letras de Tagore es también producto de su afinidad con estos bardos errantes. Edward Dimock Jr. en su The Place of the Hidden Moon (1966) escribe: «Rabindranath Tagore colocó a los Baul en un nivel superior al respetable por su elogio de la belleza de sus canciones y espíritu, y por su franco y orgulloso reconocimiento de su propia deuda poética con ellos». El patrón Baul también inspiró a muchos otros poetas, dramaturgos y compositores de éxito de los siglos XIX y XX.

Animadores eternos

Los bauls son bardos, compositores, músicos, bailarines y actores, todo en uno, y su misión es entretener. A través de sus cantos, pausas, gestos y posturas, estos mendigos nómadas difunden el mensaje de amor y éxtasis por todas partes. En una tierra desprovista de entretenimiento mecánico, los cantantes de Baul eran una fuente importante de entretenimiento.

A la gente todavía le encanta verlos cantar y bailar, su narración de cuentos populares e incluso comentarios sobre temas contemporáneos a través de canciones muy melodiosas y una interpretación extraordinariamente aguda. Aunque sus letras hablan el idioma de la gente del pueblo, sus canciones atraen a todos. Las canciones son sencillas y directas, profusamente emotivas, agradables y no necesitan conocimientos especiales para su apreciación.

¡Rey Baluarte!

Lalan Fakir es considerado el mejor artista Baul de todas las épocas, y todos los demás Baul posteriores lo consideran su gurú y cantan canciones compuestas por él. Entre los cantantes Baul contemporáneos, destacan los nombres de Purna Das Baul, Jatin Das Baul, Sanatan Das Baul, Anando Gopal Das Baul, Biswanath Das Baul, Paban Das Baul y Bapi Das Baul. Purna Das Baul es indiscutiblemente el rey reinante del clan Baul en la actualidad. Su padre, el difunto Nabani Das «Khyapa», fue el Baul más famoso de su generación, y Tagore le otorgó el título de «Khyapa», que significa «salvaje». Purna Das fue inducido a los pliegues de la música Baul desde su niñez y, a la tierna edad de siete años, su canción le valió una medalla de oro en una conferencia de música en Jaipur.

¡Bob Dylan de la India!

Conocido como Baul Samrat, Purna Das Baul introdujo las canciones de Baul en Occidente durante una gira de ocho meses por los EE. UU. en 1965 con estrellas como Bob Dylan, Joan Baez, Paul Robeson, Mick Jagger, Tina Turner y otros. Apodado el «Bob Dylan de la India» por el New York Times en 1984, Purna Das Baul ha tocado con Bob Marley, Gordon Lightfoot y Mahalia Jackson, entre otros.

Fusión Baul

Junto con sus hijos Krishnendu, Subhendu y Dibyendu, Purna Das Baul está planeando una gira especial por los EE. UU., con la intención de reunir a una variedad de estrellas importantes en torno a la música Baul. Su banda de fusión ‘Khyapa’ está lista para presentar su fusión Baul en el festival estadounidense de folk-rock-jazz-reggae en 2002. Luego está la gran gira por los Estados Unidos y Japón con conciertos en Nueva Jersey, la ciudad de Nueva York y Los Angeles. Purna Das también espera contratar a Mick Jagger para cantar Baul gaan en bengalí en el escenario y en el disco. ‘Khyapa’ también se muestra optimista sobre un espectáculo con Bob Dylan, el viejo amigo de Baul Gaan .

Baules globales!

A principios de este año, el famoso Theatre de la Ville francés invitó al grupo global Baul ‘Baul Bishwa’ a su encuentro Musiques de Monde (World Music) en París. Dirigido por Bapi Das Baul, un artista baul de octava generación, el grupo se ha presentado en varios lugares del mundo. En este contexto, es perceptible el esfuerzo colaborativo de Paban Das Baul y el músico británico Sam Mills («Real Sugar») para producir música de fusión Baul para una audiencia global. ¿Sabías que la música de Paban Das también ha sido utilizada por Microsoft para representar la música de Bengala en su World CD-ROM Atlas?

En justicia…

Estos esfuerzos por globalizar la música baul están siendo criticados con vehemencia por los detractores de Purna Das Baul por supuestamente desarraigar la herencia baul. Pero, ¿no crees que este es un curso natural en la evolución de la música Baul, un paso que necesita para mantener viva la tradición?

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