¿Cómo se define el hinduismo?

El hinduismo es la fe dominante de la India, practicada por más del 80% de la población. Como tal, es esencialmente un fenómeno indio, y debido a que la religión es central en la forma de vida de la India, el hinduismo es una parte integral de toda la tradición cultural india. 

No es una religión, sino un dharma

Pero no es fácil definir el hinduismo, porque es mucho más que una religión en el sentido occidental de la palabra. De hecho, según algunos estudiosos , el hinduismo no es exactamente una religión en absoluto. Para ser precisos, el hinduismo es una forma de vida, un dharma. El hinduismo se puede definir mejor como una forma de vida basada en las enseñanzas de los antiguos sabios y escrituras, como los Vedas y los Upanishads . La palabra ‘dharma’ tiene la connotación de «aquello que sostiene el universo» y significa efectivamente cualquier camino de disciplina espiritual que conduce a Dios.

Cuando se compara y contrasta con otros sistemas religiosos, está claro que el hinduismo incluye un sistema de tradiciones y creencias sobre la espiritualidad, pero a diferencia de la mayoría de las religiones, no tiene órdenes clericales, ni autoridades religiosas principales o grupo administrativo, ni siquiera un libro sagrado central. A los hindúes se les permite tener casi cualquier tipo de creencia en las deidades que elijan, desde monoteístas hasta politeístas, desde ateos hasta humanistas. Entonces, si bien el hinduismo se ha definido como una religión, puede describirse más apropiadamente como una forma de vida que incluye todas y cada una de las prácticas académicas y espirituales de las que se puede decir que conducen a la iluminación o al progreso humano. 

El dharma hindú, como hace una analogía de un erudito, se puede comparar con un árbol frutal, con sus raíces (1) que representan los Vedas y Vedantas, el tronco grueso (2) que simboliza las experiencias espirituales de numerosos sabios, gurús y santos , sus ramas (3 ) representando varias tradiciones teológicas, y el fruto mismo, en diferentes formas y tamaños (4), simbolizando varias sectas y subsectas. Sin embargo, el concepto de hinduismo desafía una definición definitiva debido a su singularidad.

La más antigua de las tradiciones religiosas

Aunque el hinduismo es difícil de definir, los eruditos generalmente están de acuerdo en que el hinduismo es la más antigua de las tradiciones religiosas reconocidas de la humanidad. Sus raíces se encuentran en la tradición prevédica y védica de la India. La mayoría de los expertos datan el comienzo del hinduismo aproximadamente en el año 2000 a. C., lo que hace que la tradición tenga unos 4000 años. En comparación, se cree que el judaísmo, ampliamente reconocido como la segunda tradición religiosa más antigua del mundo, tiene aproximadamente 3.400 años; y la religión china más antigua, el taoísmo, apareció en una forma reconocible hace unos 2500 años. El budismo también surgió del hinduismo hace unos 2.500 años. La mayoría de las grandes religiones del mundo, en otras palabras, son meros recién llegados en comparación con el hinduismo. 

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