Agni: el dios hindú del fuego

Agni, el dios del Fuego, es una de las deidades más prominentes de los Vedas . Con la única excepción de Indra, se le dedican más himnos a Angi que a cualquier otra deidad. Hasta el día de hoy, Agni forma parte de muchas ceremonias de ritos de paso para los hindúes, incluidos el nacimiento, el matrimonio y la muerte. 

El origen y la apariencia de Agni

En la leyenda, se dan varios relatos sobre el origen de Agni. Según un relato, se dice que es hijo de Dyaus y Prithivi. Otra versión dice que es hijo de Brahma , llamado Abhimani. Según otro relato, se le cuenta entre los hijos de Kasyapa y Aditi, y por lo tanto es uno de los Adityas. En los escritos posteriores se le describe como hijo de Angiras, rey de los Pitris (padres de la humanidad), y se le atribuye la autoría de varios himnos.

En las obras de arte, Agni se representa como un hombre rojo, con tres piernas y siete brazos, ojos, cejas y cabello oscuros. Cabalga sobre un carnero, viste una poita (hilo brahmánico) y una guirnalda de frutas. Llamas de fuego brotan de su boca, y siete corrientes de gloria irradian de su cuerpo.

Es difícil sobrestimar la importancia de Agni en las creencias y prácticas religiosas hindúes.

Los muchos matices de Agni

Agni es un inmortal que ha establecido su morada con los mortales como invitado. Es el sacerdote doméstico que se levanta antes del alba; encarna una forma purificada e intensificada de los deberes sacrificiales asignados a varios funcionarios humanos.

Agni es el más divino de los sabios y está íntimamente familiarizado con todas las formas de adoración. Él es el sabio director y el protector de todas las ceremonias, que permite a los hombres servir a los dioses de una manera correcta y aceptable. 

Es un mensajero veloz que se mueve entre el cielo y la tierra, comisionado tanto por los dioses como por los hombres para mantener su comunicación mutua. Él comunica a los inmortales los himnos y las ofrendas de los adoradores terrenales, y también hace descender a los inmortales de los cielos al lugar del sacrificio. Acompaña a los dioses cuando visitan la tierra y comparte la reverencia y adoración que reciben. Él hace tangibles las ofrendas humanas; sin él, los dioses no experimentan satisfacción.

La singularidad de Agni

Agni es el señor, protector y rey ​​de los hombres. Él es el señor de la casa, que habita en cada morada. Él es un invitado en todos los hogares; no desprecia a nadie y vive en cada familia. Por lo tanto, se le considera como un mediador entre los dioses y los hombres y un testigo de sus acciones. Hasta el día de hoy, se adora a Agni y se busca su bendición en todas las ocasiones solemnes, incluidos el nacimiento, el matrimonio y la muerte.

En los himnos antiguos, se dice que Agni mora en las dos piezas de madera que producen fuego cuando se frotan, el ser vivo que brota de la madera seca y muerta. Como dice el poeta, tan pronto como nace, el niño comienza a consumir a sus padres. El crecimiento de Agni se ve como una maravilla, ya que nace de una madre que no puede nutrirlo, sino que recibe su alimento de las ofrendas de mantequilla clarificada vertida en esta boca. 

El poder de Agni

Las funciones divinas más altas se atribuyen a Agni. Aunque en algunos relatos se le representa como hijo del cielo y de la tierra, en otros se dice que formó el cielo y la tierra y todo lo que vuela o camina, se para o se mueve. Agni formó el sol y adornó los cielos con estrellas. Los hombres tiemblan ante sus poderosas hazañas, y sus edictos no pueden ser resistidos. La tierra, el cielo y todas las cosas obedecen sus mandatos. Todos los dioses temen y rinden homenaje a Agni. Conoce los secretos de los mortales y escucha todas las invocaciones dirigidas a él.

¿Por qué los hindúes adoran a Agni?

Los adoradores de Agni prosperarán, serán ricos y vivirán mucho tiempo. Agni vigilará con mil ojos al hombre que le lleve comida y le nutra con ofrendas. Ningún enemigo mortal puede dominar a la persona que sacrifica a Agni. Agni también confiere la inmortalidad. En un himno fúnebre, se le pide a Agni que use su calor para calentar la parte no nacida (inmortal) del difunto y que la lleve al mundo de los justos.

Agni lleva a los hombres a través de calamidades, como un barco sobre el mar. Él ordena todas las riquezas en la tierra y el cielo y, por lo tanto, es invocado para las riquezas, el alimento, la liberación y todas las demás formas de bien temporal. También perdona los pecados que se hayan cometido por necedad. Se dice que todos los dioses están incluidos dentro de Agni; los rodea como la circunferencia de una rueda a los radios.

Agni en las escrituras y epopeyas hindúes

Agni aparece en muchos himnos védicos épicos. 

En un célebre himno del Rig-Veda , Indra y los otros dioses son llamados a destruir a los Kravyads (los carnívoros), o Rakshas, ​​enemigos de los dioses. Pero el mismo Agni es un Kravyad, y como tal toma un carácter completamente diferente. En este himno, Agni existe en una forma tan horrible como los seres a los que ha sido llamado a devorar. Sin embargo, afila sus dos colmillos de hierro, se mete a sus enemigos en la boca y los devora. Calienta los bordes de sus ejes y los envía a los corazones de los Rakshas.

En el Mahabharata , Agni está exhausto por devorar demasiadas ofrendas y desea restaurar su fuerza consumiendo todo el bosque de Khandava. Inicialmente, Indra evita que Agni haga esto, una vez que Agni obtiene la ayuda de Krishna y Arjuna, desconcierta a Indra y logra su objetivo.

Según el Ramayana , para ayudar a Vishnu , cuando Agni se encarna como Rama , se convierte en el padre de Nila de una madre mono.

Finalmente, en  Vishnu Purana , Agni se casa con Swaha, de quien tiene tres hijos: Pavaka, Pavamana y Suchi.

Los Siete Nombres de Agni

Agni tiene muchos nombres: Vahni (quien recibe el hom , o sacrificio quemado); Vitihotra, (quien santifica al adorador); Dhananjaya (que conquista riquezas); Jivalana (que quema); Dhumketu (cuyo signo es humo); Chhagaratha (que cabalga sobre un carnero); Saptajihva (que tiene siete lenguas).

Fuente: Hindu Mythology, Vedic and Puranic, por WJ Wilkins, 1900 (Calcuta: Thacker, Spink & Co.; Londres: W. Thacker & Co.)

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