Una historia concisa de la Iglesia Católica Romana

La iglesia católica romana con sede en el Vaticano y dirigida por el Papa, es la más grande de todas las ramas del cristianismo, con alrededor de 1.300 millones de seguidores en todo el mundo. Aproximadamente uno de cada dos cristianos son católicos romanos, y una de cada siete personas en todo el mundo. En los Estados Unidos, alrededor del 22 por ciento de la población identifica el catolicismo como su religión preferida. 

Orígenes de la Iglesia Católica Romana

El mismo catolicismo romano sostiene que la Iglesia Católica Romana fue establecida por Cristo cuando dio dirección al Apóstol Pedro como cabeza de la iglesia. Esta creencia se basa en Mateo 16:18, cuando  Jesucristo  le dijo a Pedro:

“Y te digo que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no la vencerán”. (NVI) .

Según  The Moody Handbook of Theology , el comienzo oficial de la iglesia católica romana ocurrió en 590 EC, con  el Papa Gregorio I. Este tiempo marcó la consolidación de las tierras controladas por la autoridad del Papa, y por lo tanto el poder de la iglesia, en lo que más tarde se conocería como «los Estados Pontificios». 

La iglesia cristiana primitiva

Después de la ascensión de Jesucristo , cuando los apóstoles comenzaron a difundir el evangelio y hacer discípulos, proporcionaron la estructura inicial para la Iglesia cristiana primitiva. Es difícil, si no imposible, separar las etapas iniciales de la Iglesia Católica Romana de la de la iglesia cristiana primitiva.

Simón Pedro, uno de los 12 discípulos de Jesús, se convirtió en un líder influyente en el movimiento cristiano judío. Más tarde Santiago, probablemente el hermano de Jesús, asumió el liderazgo. Estos seguidores de Cristo se veían a sí mismos como un movimiento de reforma dentro del judaísmo, pero continuaron siguiendo muchas de las leyes judías.

En ese momento, Saulo, originalmente uno de los perseguidores más fuertes de los primeros cristianos judíos, tuvo una visión cegadora de Jesucristo en el camino a Damasco y se convirtió al cristianismo. Adoptando el nombre de Pablo, se convirtió en el mayor evangelista de la iglesia cristiana primitiva. El ministerio de Pablo, también llamado cristianismo paulino, estaba dirigido principalmente a los gentiles. De manera sutil, la iglesia primitiva ya se estaba dividiendo.

Otro sistema de creencias en este momento era el cristianismo gnóstico , que enseñaba que Jesús era un ser espiritual, enviado por Dios para impartir conocimiento a los humanos para que pudieran escapar de las miserias de la vida en la tierra.

Además del cristianismo gnóstico, judío y paulino, comenzaban a enseñarse muchas otras versiones del cristianismo. Después de la caída de Jerusalén en el año 70 dC, el movimiento cristiano judío se dispersó. El cristianismo paulino y gnóstico quedaron como los grupos dominantes.

El Imperio Romano reconoció legalmente el cristianismo paulino como religión válida en el año 313 d.C. Más tarde en ese siglo, en el año 380 dC, el catolicismo romano se convirtió en la religión oficial del Imperio Romano. Durante los siguientes 1000 años, los católicos fueron los únicos reconocidos como cristianos.

En 1054 d. C., se produjo una división formal entre las iglesias católica romana y ortodoxa oriental . Esta división sigue vigente en la actualidad.

La próxima gran división ocurrió en el siglo XVI con la Reforma protestante .

Aquellos que permanecieron fieles al catolicismo romano creían que la regulación central de la doctrina por parte de los líderes de la iglesia era necesaria para evitar la confusión y la división dentro de la iglesia y la corrupción de sus creencias.

Fechas y eventos clave en la historia del catolicismo romano

C. 33 a 100 EC: Este período se conoce como la era apostólica, durante la cual la iglesia primitiva estuvo encabezada por los 12 apóstoles de Jesús, quienes comenzaron el trabajo misionero para convertir judíos al cristianismo en varias regiones del Mediterráneo y Medio Oriente. 

C. 60 EC : el apóstol Pablo regresa a Roma después de sufrir persecución por intentar convertir a los judíos al cristianismo. Se dice que trabajó con Peter. La reputación de Roma como el centro de la iglesia cristiana pudo haber comenzado durante este período, aunque las prácticas se llevaron a cabo de manera oculta debido a la oposición romana. Paul muere alrededor del 68 EC, probablemente ejecutado por decapitación por orden del emperador Nerón. El apóstol Pedro también es crucificado en esta época. 

100 d. C. a 325 d . C .: Conocido como el período anteniceno (antes del Concilio de Nicea), este período marcó la separación cada vez más vigorosa de la iglesia cristiana recién nacida de la cultura judía, y la expansión gradual del cristianismo en Europa occidental, el región mediterránea y el Cercano Oriente. 

200 EC: Bajo el liderazgo de Ireneo, obispo de Lyon, se estableció la estructura básica de la iglesia católica. Se estableció un sistema de gobierno de sucursales regionales bajo la dirección absoluta de Roma. Se formalizaron los principios básicos del catolicismo, que implicaban la regla absoluta de la fe.

313 EC: el emperador romano Constantino legalizó el cristianismo y en 330 trasladó la capital romana a Constantinopla, dejando a la iglesia cristiana como la autoridad central en Roma. 

325 EC: El Primer Concilio de Nicea convergió con el emperador romano Constantino I. El Concilio intentó estructurar el liderazgo de la iglesia en torno a un modelo similar al del sistema romano, y también formalizó artículos de fe clave. 

551 EC: En el Concilio de Calcedonia, el jefe de la iglesia en Constantinopla fue declarado el jefe de la rama oriental de la iglesia, igual en autoridad al Papa. Este fue efectivamente el comienzo de la división de la iglesia en las ramas ortodoxa oriental y católica romana. 

590 EC: El Papa Gregorio I inicia su papado, durante el cual la Iglesia Católica se involucra en amplios esfuerzos para convertir a los pueblos paganos al catolicismo. Esto comienza una época de enorme poder político y militar controlado por papas católicos. Esta fecha está marcada por algunos como el comienzo de la Iglesia Católica tal como la conocemos hoy. 

632 EC: Muere el profeta islámico Mahoma. En los años siguientes, el surgimiento del Islam y las amplias conquistas de gran parte de Europa conducen a una brutal persecución de los cristianos y la eliminación de todos los líderes de la iglesia católica, excepto los de Roma y Constantinopla. Durante estos años comienza un período de gran conflicto y conflicto duradero entre las religiones cristiana e islámica. 

1054 EC: El gran cisma Este-Oeste marca la separación formal de las ramas Católica Romana y Ortodoxa Oriental de la Iglesia Católica. 

Década de 1250 EC: comienza la Inquisición en la iglesia católica, un intento de reprimir a los herejes religiosos y convertir a los no cristianos. Varias formas de la inquisición forzosa permanecerían durante varios cientos de años (hasta principios del siglo XIX), y eventualmente se enfocarían en los pueblos judíos y musulmanes para convertirlos y expulsar a los herejes dentro de la Iglesia Católica. 

1517 EC: Martín Lutero publica las 95 Tesis, formalizando argumentos en contra de las doctrinas y prácticas de la Iglesia Católica Romana, y marcando efectivamente el comienzo de la separación protestante de la Iglesia Católica.

1534 CE:   El rey Enrique VIII de Inglaterra se declara cabeza suprema de la Iglesia de Inglaterra, separando la Iglesia anglicana de la Iglesia católica romana. 

1545-1563 CE: comienza la Contrarreforma católica, un período de resurgimiento de la influencia católica en respuesta a la Reforma protestante.

1870 CE: El Concilio Vaticano I declara la política de infalibilidad papal, que sostiene que las decisiones del Papa son irreprochables, esencialmente consideradas la palabra de Dios. 

Década de 1960 EC : El Concilio Vaticano II en una serie de reuniones reafirmó la política de la iglesia e inició varias medidas destinadas a modernizar la Iglesia Católica. 

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