The Shakers: orígenes, creencias, influencia

Los Shakers son una organización religiosa casi desaparecida cuyo nombre formal es Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Aparición de Cristo . El grupo surgió de una rama del cuaquerismo fundada en Inglaterra en 1747 por Jane y James Wardley. El Shakerismo combinó aspectos de las creencias y prácticas cuáqueras, camisard francesas y milenarias, junto con las revelaciones de la visionaria Ann Lee (Madre Ann) que trajo el Shakerismo a Estados Unidos. Los Shakers fueron llamados así por sus prácticas de sacudir, bailar, girar y hablar, gritar y cantar en lenguas.

Ann Lee y un pequeño grupo de discípulos llegaron a Estados Unidos en 1774 y comenzaron a hacer proselitismo desde su sede en Watervliet, Nueva York. En diez años, el movimiento tenía varios miles de personas fuertes y en crecimiento, con comunidades construidas en torno a los ideales del celibato, la igualdad de los sexos, el pacifismo y el milenarismo (la creencia de que Cristo ya había regresado a la Tierra en la forma de Ann Lee). Además de fundar comunidades y adorar, los Shakers eran conocidos por su inventiva y contribuciones culturales en forma de música y artesanía.

Conclusiones clave: The Shakers

  • Los Shakers fueron una consecuencia del cuaquerismo inglés.
  • El nombre proviene de una práctica de sacudirse y temblar durante la adoración.
  • Los Shakers creían que su líder, la Madre Ann Lee, era la encarnación de la segunda venida de Cristo; esto convirtió a los Shakers en millenialistas.
  • El Shakerismo estuvo en su apogeo en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX, pero ya no se practica.
  • Las comunidades Celibate Shaker en ocho estados desarrollaron granjas modelo, inventaron nuevas herramientas y escribieron himnos y música que aún son populares en la actualidad.
  • Los muebles Shaker simples y bellamente elaborados todavía son apreciados en los Estados Unidos.

Orígenes

Los primeros Shakers eran miembros de la Wardley Society, una rama del cuaquerismo fundada por James y Jane Wardley. La Wardley Society se desarrolló en el noroeste de Inglaterra en 1747 y fue uno de varios grupos similares que se formaron como resultado de cambios en las prácticas cuáqueras. Mientras los cuáqueros se dirigían a reuniones silenciosas, los «cuáqueros temblorosos» todavía optaron por participar en temblores, gritos, cantos y otras expresiones de espiritualidad extática.

Los miembros de la Sociedad Wardley creían que podían recibir mensajes directos de Dios y anticipaban la segunda venida de Cristo en forma de mujer. Esa expectativa se cumplió cuando, en 1770, una visión reveló a Ann Lee, miembro de la Sociedad, como la segunda venida de Cristo.

Shakers en Nuevo Líbano

Lee, junto con otros Shakers, habían sido encarcelados por sus creencias. Sin embargo, en 1774, tras salir de la cárcel, tuvo una visión que la llevó a emprender un viaje a lo que pronto serían los Estados Unidos. En ese momento, describió su dedicación a los principios del celibato, el pacifismo y la sencillez:

Vi en visión al Señor Jesús en su reino y gloria. Él me reveló la profundidad de la pérdida del hombre, lo que era, y la forma de redención de ella. Entonces pude dar un testimonio abierto contra el pecado que es la raíz de todo mal, y sentí el poder de Dios fluir en mi alma como una fuente de agua viva. Desde ese día he podido tomar una cruz completa contra todas las obras dolorosas de la carne.

La Madre Ann, como ahora la llamaban, condujo a su grupo a la ciudad de Watervliet en lo que ahora es el norte del estado de Nueva York. Los Shakers tuvieron la suerte de que los movimientos de avivamiento fueran populares en Nueva York en ese momento, y su mensaje se arraigó. La Madre Ann, el élder Joseph Meacham y la Eldress Lucy Wright viajaron y predicaron por toda la región, haciendo proselitismo y expandiendo su grupo por Nueva York, Nueva Inglaterra y hacia el oeste hasta Ohio, Indiana y Kentucky.

En su apogeo, en 1826, el Shakerismo contaba con 18 pueblos o comunidades en ocho estados. Durante un período de avivamiento espiritual a mediados del siglo XIX, los Shakers experimentaron la «Era de las Manifestaciones», un período durante el cual los miembros de la comunidad tuvieron visiones y hablaron en lenguas, revelando ideas que se manifestaron a través de las palabras de la Madre Ann y las obras. de las manos de Shakers.

Edificios en un pueblo Shaker

Los agitadores vivían en grupos sociales compuestos por mujeres y hombres célibes que vivían en viviendas estilo dormitorio. Los grupos tenían todos los bienes en común, y todos los Shakers pusieron su fe y energías en el trabajo de sus manos. Esto, sintieron, era una manera de construir el reino de Dios. Las comunidades Shaker eran muy apreciadas por la calidad y la prosperidad de sus granjas y por sus interacciones éticas con la comunidad en general. También eran bien conocidos por sus inventos, que incluían elementos como la hélice de tornillo, la sierra circular y la rueda hidráulica de turbina, así como la pinza para la ropa. Los Shakers eran y siguen siendo bien conocidos por sus hermosos muebles sencillos, finamente elaborados y sus «dibujos de regalo» que representaban visiones del Reino de Dios.

Durante las próximas décadas, el interés por el Shakerismo disminuyó rápidamente debido, en gran parte, a su insistencia en el celibato. A principios del siglo XX, solo había 1000 miembros y, a principios del siglo XXI, solo quedaban unos pocos Shakers en una comunidad de Maine.

Creencias y Prácticas

Los Shakers son Millenialists que siguen las enseñanzas de la Biblia y de la Madre Ann Lee y los líderes que vinieron después de ella. Como varios otros grupos religiosos en los Estados Unidos, viven separados del «mundo», pero interactúan con la comunidad en general a través del comercio.

Creencias

Los agitadores creen que Dios se manifiesta tanto en forma masculina como femenina; esta creencia proviene de Génesis 1:27 que dice: «Y lo creó Dios; varón y hembra los creó». Los Shakers también creen en las revelaciones de la Madre Ann Lee que les dice que ahora estamos viviendo en el Milenio como se predijo en el Nuevo Testamento (Apocalipsis 20:1-6):

Bienaventurados y santos los que comparten la primera resurrección. la segunda muerte no tiene poder sobre ellos, sino que serán sacerdotes de Dios y de Cristo y reinarán con él mil años.

Con base en esta escritura, los Shakers creen que Jesús fue la primera resurrección (masculina) mientras que Ann Lee fue la segunda resurrección (femenina).

Principios

Los principios del Shakerismo son prácticos y fueron implementados en cada comunidad Shaker. Incluyen:

  • Celibato (basado en la idea de que el pecado original consiste en tener relaciones sexuales incluso dentro del matrimonio)
  • Igualdad de género
  • Propiedad comunal de los bienes
  • Confesión de pecados a ancianos y ancianas
  • Pacifismo
  • Retiro del «mundo» en comunidades solo de Shaker

Prácticas

Además de los principios y reglas de la vida diaria descritos anteriormente, los Shakers realizan servicios de adoración regulares en edificios simples similares a las casas de reunión de los cuáqueros. Inicialmente, esos servicios estaban llenos de arrebatos salvajes y emocionales durante los cuales los miembros cantaban o hablaban en lenguas, se sacudían, bailaban o se crispaban. Los servicios posteriores fueron más ordenados e incluyeron bailes coreografiados, canciones, marchas y gestos.

'Agitadores cerca del Líbano', C1870

Era de las Manifestaciones  

La Era de las Manifestaciones fue un período de tiempo entre 1837 y mediados de la década de 1840 durante el cual los Shakers y los visitantes de los servicios Shaker experimentaron una serie de visiones y visitas espirituales descritas como «obra de la Madre Ann» porque se creía que eran enviadas por el fundador de Shaker. sí misma. Una de esas «manifestaciones» involucró una visión de la Madre Ann «guiando a la hueste celestial a través del pueblo, a tres o cuatro pies del suelo». Pocahontas se le apareció a una niña y muchos otros comenzaron a hablar en lenguas y a caer en trance.

Las noticias de estos increíbles eventos se difundieron a través de la comunidad en general y muchos asistieron a la adoración de Shaker para presenciar las manifestaciones por sí mismos. Los «dibujos de regalo» de Shaker del próximo mundo también se hicieron populares.

Inicialmente, la Era de las Manifestaciones condujo a un aumento en la comunidad Shaker. Sin embargo, algunos miembros dudaron de la realidad de las visiones y estaban preocupados por la afluencia de personas ajenas a las comunidades Shaker. Las reglas de vida de los Shaker se hicieron más estrictas y esto provocó el éxodo de algunos miembros de la comunidad.

Legado e impacto 

Shakers y Shakerism tuvieron un profundo impacto en la cultura estadounidense, aunque hoy en día la religión está esencialmente extinta. Algunas de las prácticas y creencias desarrolladas a través del Shakerismo siguen siendo muy relevantes hoy en día; entre los más significativos están el igualitarismo entre los sexos y el manejo cuidadoso de la tierra y los recursos.

Estufa de leña de hierro w.  una escalera de madera con respaldo

Quizás más significativo que la contribución a largo plazo de los Shakers a la religión es su legado estético, científico y cultural.

Las canciones de Shaker tuvieron un gran impacto en la música espiritual y folclórica estadounidense. «Tis a Gift to Be Simple», una canción de Shaker, todavía se canta en los Estados Unidos y fue reconcebida como el igualmente popular «Lord of the Dance». Las invenciones de Shaker ayudaron a expandir la agricultura estadounidense durante el siglo XIX y continúan brindando una base para nuevas innovaciones. Y los muebles de «estilo» Shaker y la decoración del hogar siguen siendo un elemento básico del diseño de muebles estadounidense.

Fuentes

  • «Acerca de los agitadores». PBS , Servicio de Radiodifusión Pública, www.pbs.org/kenburns/the-shakers/about-the-shakers.
  • «Una breve historia.» Hancock Shaker Village , hancockshakervillage.org/shakers/history/.
  • Blakemore, Erín. «Solo quedan dos Shakers en el mundo». Smithsonian.com , Institución Smithsonian, 6 de enero de 2017, www.smithsonianmag.com/smart-news/there-are-only-two-shakers-left-world-180961701/.
  • «Historia de los Shakers (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.)». Servicio de Parques Nacionales , Departamento del Interior de EE. UU., www.nps.gov/articles/history-of-the-shakers.htm.
  • «El trabajo de la madre Ann, o cómo muchos fantasmas vergonzosos visitaron a los Shakers». Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra , 27 de diciembre de 2017, www.newenglandhistoricalsociety.com/mother-anns-work-lot-embarrassing-ghosts-visited-shakers/.

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