San Mateo, Apóstol y Evangelista

Teniendo en cuenta que se cree tradicionalmente que San Mateo compuso el Evangelio que lleva su nombre, sorprendentemente se sabe poco sobre este importante apóstol y evangelista. Se le menciona sólo cinco veces en el Nuevo Testamento. Mateo 9:9 da cuenta de su llamamiento: “Pasando Jesús de aquí, vio a un hombre sentado en la aduana, llamado Mateo, y le dijo: Sígueme. Y él se levantó y lo siguió. «

Por esto sabemos que San Mateo era recaudador de impuestos, y la tradición cristiana siempre lo ha identificado con Leví, mencionado en Marcos 2:14 y Lucas 5:27 . Así, se cree que Mateo fue el nombre que Cristo le dio a Leví cuando lo llamó.

Hechos rápidos

  • Fiesta: 21 de septiembre
  • Tipo de Fiesta: Fiesta
  • Lecturas: Efesios 4:1-7, 11-13; Salmo 19:2-3, 4-5; Mateo 9:9-13 ( texto completo aquí )
  • Fechas: Desconocida (Capernaum)-Desconocida
  • Nombre de nacimiento: Levi
  • Patrono de: Contadores, banqueros, tenedores de libros, funcionarios de aduanas, administradores de dinero, corredores de bolsa, recaudadores de impuestos

La vida de San Mateo

Mateo era recaudador de impuestos en Capernaum, que tradicionalmente se designa como el lugar de su nacimiento. Los recaudadores de impuestos eran despreciados en el mundo antiguo, especialmente entre los judíos de la época de Cristo, quienes veían la imposición de impuestos como una señal de su ocupación por parte de los romanos. (Aunque Mateo recaudaba impuestos para el rey Herodes , una parte de esos impuestos pasaría a manos de los romanos).

Por lo tanto, después de su llamamiento, cuando San Mateo dio una fiesta en honor de Cristo, los invitados procedían de entre sus amigos, incluidos los recaudadores de impuestos y los pecadores ( Mateo 9:10-13 ). Los fariseos se opusieron a que Cristo comiera con tales personas, a lo que Cristo respondió: «No he venido a llamar a justos, sino a pecadores», resumiendo el mensaje cristiano de salvación.

Las referencias restantes a San Mateo en el Nuevo Testamento se encuentran en las listas de los apóstoles, en las que se le coloca séptimo ( Lucas 6:15 , Marcos 3:18 ) u octavo ( Mateo 10:3 , Hechos 1:13 ).

Papel en la iglesia primitiva

Después de la muerte , resurrección y ascensión de Cristo , se dice que San Mateo predicó el Evangelio a los hebreos durante 15 años (tiempo durante el cual escribió su Evangelio en arameo), antes de dirigirse hacia el este para continuar con sus esfuerzos de evangelización. Por tradición, él, como todos los apóstoles con la excepción de San Juan Evangelista , fue martirizado, pero los relatos de su martirio variaron ampliamente. Todos lo sitúan en algún lugar de Oriente, pero, como señala la Enciclopedia Católica , «no se sabe si fue quemado, apedreado o decapitado».

Fiestas, Oriente y Occidente

Debido al misterio que rodea el martirio de San Mateo, su fiesta no es consistente en las Iglesias Occidental y Oriental. En Occidente, su fiesta se celebra el 21 de septiembre; en Oriente, el 16 de noviembre.

Los símbolos de San Mateo

La iconografía tradicional a menudo muestra a San Mateo con una bolsa de dinero y libros de contabilidad, para significar su antigua vida como recaudador de impuestos, y un ángel encima o detrás de él, para significar su nueva vida como mensajero de Cristo.

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