Resumen: las epístolas del Nuevo Testamento

¿Está familiarizado con el término «epístola»? Significa «letra». Y en el contexto de la Biblia, las epístolas siempre se refieren al grupo de cartas agrupadas en medio del Nuevo Testamento. Escritas por líderes de la iglesia primitiva, estas cartas contienen ideas y principios valiosos para vivir como discípulos de Jesucristo.

Hay 21 cartas separadas que se encuentran en el Nuevo Testamento, lo que hace que las epístolas sean las más grandes del género literario de la Biblia en términos de número de libros. (Extrañamente, las epístolas se encuentran entre los géneros más pequeños de la Biblia en términos de cantidad de palabras). Por esa razón, he dividido mi descripción general de las epístolas como género literario en tres artículos separados.

Además de los resúmenes de las epístolas a continuación, lo animo a leer mis dos artículos anteriores: Explorando las epístolas y ¿Fueron escritas las epístolas para usted y para mí? Ambos artículos contienen información valiosa para comprender y aplicar adecuadamente los principios de las epístolas en su vida actual.

Y ahora, sin más dilación, aquí están los resúmenes de las diferentes epístolas contenidas en el Nuevo Testamento de la Biblia.

Las Epístolas Paulinas

Los siguientes libros del Nuevo Testamento fueron escritos por el apóstol Pablo durante un período de varios años y desde varios lugares diferentes.

El Libro de Romanos

Una de las epístolas más largas, Pablo escribió esta carta a la creciente iglesia en Roma como una forma de expresar su entusiasmo por su éxito y su deseo de visitarlos personalmente. Sin embargo, la mayor parte de la carta es un estudio profundo y conmovedor de las doctrinas básicas de la fe cristiana. Pablo escribió sobre la salvación, la fe, la gracia, la santificación y muchas preocupaciones prácticas para vivir como seguidor de Jesús en una cultura que lo ha rechazado.

1 y 2 Corintios

Pablo se interesó mucho en las iglesias esparcidas por toda la región de Corinto, tanto que escribió al menos cuatro cartas separadas a esa congregación. Solo se han conservado dos de esas cartas, que conocemos como 1 y 2 Corintios . Debido a que la ciudad de Corinto estaba corrompida con todo tipo de inmoralidad, gran parte de las instrucciones de Pablo a esta iglesia se centran en permanecer separados de las prácticas pecaminosas de la cultura circundante y permanecer unidos como cristianos.

Gálatas

Pablo había fundado la iglesia en Galacia (la actual Turquía) alrededor del año 51 d.C. y luego continuó sus viajes misioneros. Sin embargo, durante su ausencia, grupos de falsos maestros habían corrompido a los gálatas al afirmar que los cristianos deben seguir observando las diferentes leyes del Antiguo Testamento para permanecer limpios ante Dios. Por lo tanto, gran parte de la epístola de Pablo a los Gálatas es un llamado para que regresen a la doctrina de la salvación por gracia a través de la fe y eviten las prácticas legalistas de los falsos maestros.

Efesios

Al igual que Gálatas, la carta a los Efesios enfatiza la gracia de Dios y el hecho de que los seres humanos no pueden alcanzar la salvación a través de las obras o el legalismo. Pablo también enfatizó la importancia de la unidad en la iglesia y su singular misión, un mensaje que fue especialmente importante en esta carta porque la ciudad de Éfeso era un importante centro comercial poblado por personas de muchas etnias diferentes.

filipenses

Mientras que el tema principal de Efesios es la gracia, el tema principal de la carta a los Filipenses es el gozo. Pablo animó a los cristianos filipenses a saborear el gozo de vivir como siervos de Dios y discípulos de Jesucristo, un mensaje que fue aún más conmovedor porque Pablo estaba confinado en una celda de una prisión romana mientras lo escribía.

Colosenses

Esta es otra carta que Pablo escribió mientras sufría como prisionero en Roma y otra en la que Pablo buscaba corregir numerosas enseñanzas falsas que se habían infiltrado en la iglesia. Aparentemente, los colosenses habían comenzado a adorar a los ángeles y otros seres celestiales, junto con las enseñanzas del gnosticismo, incluida la idea de que Jesucristo no era completamente Dios, sino simplemente un hombre. A lo largo de Colosenses, entonces, Pablo destaca la centralidad de Jesús en el universo, su divinidad y el lugar que le corresponde como Cabeza de la iglesia.

1 y 2 Tesalonicenses

Pablo había visitado la ciudad griega de Tesalónica durante su segundo viaje misionero, pero solo pudo permanecer allí unas pocas semanas debido a la persecución. Por lo tanto, estaba preocupado por la salud de la congregación incipiente. Después de escuchar un informe de Timoteo, Pablo envió la carta que conocemos como 1 Tesalonicenses para aclarar algunos puntos en los que los miembros de la iglesia estaban confundidos, incluida la segunda venida de Jesucristo y la naturaleza de la vida eterna. En la carta que conocemos como 2 Tesalonicenses, Pablo le recordó a la gente la necesidad de continuar viviendo y trabajando como seguidores de Dios hasta que Cristo regrese.

1 y 2 Timoteo

Los libros que conocemos como 1 y 2 Timoteo fueron las primeras epístolas escritas a individuos, en lugar de congregaciones regionales. Pablo había sido mentor de Timoteo durante años y lo envió a liderar la creciente iglesia en Éfeso. Por esa razón, las epístolas de Pablo a Timoteo contienen consejos prácticos para el ministerio pastoral, incluidas enseñanzas sobre la doctrina adecuada, evitar debates innecesarios, el orden de adoración durante las reuniones, las calificaciones de los líderes de la iglesia, etc. La carta que conocemos como 2 Timoteo es bastante personal y ofrece aliento con respecto a la fe y el ministerio de Timoteo como siervo de Dios.

tito

Al igual que Timoteo, Tito era un protegido de Pablo que había sido enviado para dirigir una congregación específica, específicamente, la iglesia ubicada en la isla de Creta. Una vez más, esta carta contiene una combinación de consejos de liderazgo y aliento personal.

Filemón

La epístola a Filemón es única en la carta de Pablo porque fue escrita en gran parte como respuesta a una situación única. Específicamente, Filemón era un miembro rico de la iglesia de Colosenses. Tenía un esclavo llamado Onésimo que se escapó. Extrañamente, Onésimo ministró a Pablo mientras el apóstol estaba encarcelado en Roma. Por lo tanto, esta epístola fue un llamado para que Filemón le diera la bienvenida a un esclavo fugitivo de regreso a su hogar como condiscípulo de Cristo.

Las epístolas generales

Las cartas restantes del Nuevo Testamento fueron escritas por una colección diversa de líderes de la iglesia primitiva.

hebreos

Una de las circunstancias únicas que rodean al Libro de Hebreos es que los estudiosos de la Biblia no están seguros de quién lo escribió. Hay muchas teorías diferentes, pero ninguna se puede probar actualmente. Los posibles autores incluyen a Pablo, Apolos, Bernabé y otros. Si bien el autor puede no estar claro, el tema principal de esta epístola es fácilmente identificable: sirve como una advertencia a los cristianos judíos para que no abandonen la doctrina de la salvación por gracia a través de la fe, y no vuelvan a abrazar las prácticas y leyes de la Viejo Testamento. Por esta razón, uno de los principales enfoques de esta epístola es la superioridad de Cristo sobre todos los demás seres.

Jaime

Santiago , uno de los principales líderes de la iglesia primitiva, también era uno de los hermanos de Jesús. Escrita a todas las personas que se consideraban seguidores de Cristo, la epístola de Santiago es una guía completamente práctica para vivir la vida cristiana. Uno de los temas más importantes de esta epístola es que los cristianos rechacen la hipocresía y el favoritismo y, en cambio, ayuden a los necesitados como un acto de obediencia a Cristo.

1 y 2 Pedro

Pedro también fue un líder principal en la iglesia primitiva, especialmente en Jerusalén. Al igual que Pablo, Pedro escribió sus epístolas mientras estaba bajo arresto como prisionero en Roma. Por lo tanto, no sorprende que sus palabras enseñen sobre la realidad del sufrimiento y la persecución de los seguidores de Jesús, pero también sobre la esperanza que poseemos de la vida eterna. La segunda epístola de Pedro también contiene fuertes advertencias contra diferentes falsos maestros que intentaban desviar a la iglesia.

1, 2 y 3 Juan

Escritas alrededor del año 90 dC, las epístolas del apóstol Juan se encuentran entre los últimos libros escritos en el Nuevo Testamento. Debido a que fueron escritas después de la caída de Jerusalén (70 d. C.) y las primeras oleadas de persecución romana contra los cristianos, estas cartas tenían la intención de animar y guiar a los cristianos que vivían en un mundo hostil. Uno de los temas principales de los escritos de Juan es la realidad del amor de Dios y la verdad de que nuestras experiencias con Dios deben impulsarnos a amarnos unos a otros.

Judas

Judas también era uno de los hermanos de Jesús y un líder en la iglesia primitiva. Una vez más, el propósito principal de la epístola de Judas fue advertir a los cristianos contra los falsos maestros que se habían infiltrado en la iglesia. Específicamente, Judas quería corregir la idea de que los cristianos podían disfrutar de la inmoralidad sin escrúpulos porque Dios les otorgaría la gracia y el perdón después.

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