Religión en Italia: Historia y Estadísticas

El catolicismo romano es, como era de esperar, la religión dominante en Italia, y la Santa Sede se encuentra en el centro del país. La constitución italiana garantiza la libertad de religión, que incluye el derecho a practicar el culto y profesar la fe en público y en privado, siempre que la doctrina no entre en conflicto con la moralidad pública.

Puntos clave: religión en Italia

  • El catolicismo es la religión dominante en Italia y representa el 74% de la población.
  • La Iglesia Católica tiene su sede en la Ciudad del Vaticano, en el corazón de Roma. 
  • Los grupos cristianos no católicos, que representan el 9,3% de la población, incluyen a los testigos de Jehová, los ortodoxos orientales, los evangélicos, los santos de los últimos días y los protestantes. 
  • El Islam estuvo presente en Italia durante la Edad Media, aunque desapareció hasta el siglo XX; Actualmente, el Islam no está reconocido como religión oficial, aunque el 3,7% de los italianos son musulmanes.
  • Un número creciente de italianos se identifican como ateos o agnósticos. Están protegidos por la constitución, aunque no por la ley de Italia contra la blasfemia. 
  • Otras religiones en Italia incluyen el sijismo, el hinduismo, el budismo y el judaísmo, el último de los cuales es anterior al cristianismo en Italia. 

La Iglesia Católica mantiene una relación especial con el gobierno italiano, como se indica en la constitución, aunque el gobierno mantiene que las entidades están separadas. Las organizaciones religiosas deben establecer una relación documentada con el gobierno italiano para ser reconocidas oficialmente y recibir beneficios económicos y sociales. A pesar del esfuerzo continuo, el Islam, la tercera religión más grande del país, no ha podido lograr el reconocimiento. 

Historia de la religión en Italia 

El cristianismo ha estado presente en Italia durante al menos 2000 años, precedido por formas de animismo y politeísmo similares a las de Grecia. Los antiguos dioses romanos incluyen a Juniper, Minerva, Venus, Diana, Mercurio y Marte. La República Romana, y más tarde el Imperio Romano, dejaron la cuestión de la espiritualidad en manos del pueblo y mantuvieron la tolerancia religiosa, siempre que aceptaran la divinidad por derecho de nacimiento del Emperador.

Después de la muerte de Jesús de Nazaret , los apóstoles Pedro y Pablo, que luego fueron santificados por la Iglesia, recorrieron el Imperio Romano difundiendo la doctrina cristiana. Aunque tanto Pedro como Pablo fueron ejecutados, el cristianismo se entrelazó permanentemente con Roma. En el año 313, el cristianismo se convirtió en una práctica religiosa legal y en el año 380 EC se convirtió en la religión del estado.

Durante la Edad Media temprana, los árabes conquistaron territorios mediterráneos en el norte de Europa, España y Sicilia y el sur de Italia. Después de 1300, la comunidad islámica prácticamente desapareció en Italia hasta la inmigración en el siglo XX.

En 1517, Martín Lutero clavó sus 95 tesis en la puerta de su parroquia local, iniciando la Reforma protestante y cambiando permanentemente el rostro del cristianismo en toda Europa. Aunque el continente estaba en crisis, Italia seguía siendo el bastión europeo del catolicismo.

La Iglesia Católica y el gobierno italiano lucharon por el control del gobierno durante siglos, terminando con la unificación del territorio que ocurrió entre 1848 y 1871. En 1929, el Primer Ministro Benito Mussolini firmó la soberanía de la Ciudad del Vaticano a la Santa Sede, solidificando la separación entre la iglesia y estado en Italia. Aunque la constitución de Italia garantiza el derecho a la libertad religiosa, la mayoría de los italianos son católicos y el gobierno aún mantiene una relación especial con la Santa Sede.

catolicismo romano

Aproximadamente el 74% de los italianos se identifican como católicos romanos . La Iglesia Católica tiene su sede en el Estado de la Ciudad del Vaticano, un estado-nación ubicado en el centro de Roma. El Papa es el jefe de la Ciudad del Vaticano y el obispo de Roma, lo que destaca la relación especial entre la Iglesia Católica y la Santa Sede.

El actual jefe de la Iglesia Católica es el Papa Francisco , nacido en Argentina, quien toma su homónimo papal de San Francisco de Asís, uno de los dos santos patronos de Italia. La otra patrona es Catalina de Siena. El Papa Francisco ascendió al papado luego de la controvertida renuncia del Papa Benedicto XVI en 2013, luego de una serie de escándalos de abuso sexual dentro del clero católico y la incapacidad de conectarse con la congregación. El Papa Francisco es conocido por sus valores liberales en relación con los papas anteriores, así como por su enfoque en la humildad, el bienestar social y las conversaciones interreligiosas.

De acuerdo con el marco legal de la Constitución de Italia, la Iglesia Católica y el gobierno italiano son entidades separadas. La relación entre la Iglesia y el gobierno está regulada por tratados que otorgan a la Iglesia beneficios sociales y financieros. Estos beneficios son accesibles a otros grupos religiosos a cambio del control del gobierno, del cual la Iglesia Católica está exenta.

Cristianismo no católico

La población de cristianos no católicos en Italia es de alrededor del 9,3%. Las denominaciones más grandes son los testigos de Jehová y la ortodoxia oriental , mientras que los grupos más pequeños incluyen evangélicos, protestantes y santos de los últimos días .

Aunque la mayoría del país se identifica como cristiano, Italia, junto con España, se ha convertido cada vez más en un cementerio para los misioneros protestantes, ya que el número de cristianos evangélicos se ha reducido a menos del 0,3%. Más iglesias protestantes cierran anualmente en Italia que cualquier otro grupo afiliado religiosamente.

islam

El Islam tuvo una presencia significativa en Italia durante cinco siglos, tiempo durante el cual tuvo un impacto dramático en el desarrollo artístico y económico del país. Después de su remoción a principios del siglo XIII, las comunidades musulmanas casi desaparecieron en Italia hasta que la inmigración trajo un renacimiento del Islam en Italia a partir del siglo XX.

Aproximadamente el 3,7% de los italianos se identifican como musulmanes. Muchos son inmigrantes de Albania y Marruecos, aunque los inmigrantes musulmanes a Italia también vienen de todas partes de África, el Sudeste Asiático y Europa del Este. Los musulmanes en Italia son mayoritariamente sunitas.

A pesar de un esfuerzo significativo, el Islam no es una religión reconocida oficialmente en Italia y varios políticos notables han hecho declaraciones controvertidas en oposición al Islam. El gobierno italiano reconoce solo un puñado de mezquitas como espacios religiosos, aunque actualmente funcionan en Italia más de 800 mezquitas no oficiales, conocidas como mezquitas de garaje.

Las conversaciones entre los líderes islámicos y el gobierno italiano para reconocer formalmente la religión continúan.

Población no religiosa

Aunque Italia es un país mayoritariamente cristiano, la irreligión en forma de ateísmo y agnosticismo no es infrecuente. Aproximadamente el 12% de la población se identifica como irreligiosa, y este número aumenta anualmente.

El ateísmo se documentó formalmente por primera vez en Italia en el siglo XVI, como resultado del movimiento del Renacimiento. Los ateos italianos modernos son más activos en campañas para promover el secularismo en el gobierno.

La Constitución italiana protege la libertad de religión, pero también contiene una cláusula que castiga con una multa la blasfemia contra cualquier religión. Aunque por lo general no se aplica, un fotógrafo italiano fue condenado en 2019 a pagar una multa de 4000 € por declaraciones contra la Iglesia católica.

Otras religiones en Italia

Menos del 1% de los italianos se identifican con otra religión. Estas otras religiones generalmente incluyen el budismo , el hinduismo , el judaísmo y el sijismo .

Tanto el hinduismo como el budismo crecieron significativamente en Italia durante el siglo XX, y ambos obtuvieron el estatus de reconocimiento por parte del gobierno italiano en 2012.

El número de judíos en Italia ronda los 30.000, pero el judaísmo es anterior al cristianismo en la región. Durante dos milenios, los judíos enfrentaron una seria persecución y discriminación, incluida la deportación a campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial.

Fuentes

  • Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo. Informe 2018 sobre libertad religiosa internacional: Italia. Washington, DC: Departamento de Estado de EE. UU., 2019.
  • Agencia Central de Inteligencia. El World Factbook: Italia. Washington, DC: Agencia Central de Inteligencia, 2019.
  • Gianpiero Vicenzo, Ahmad. «La historia del Islam en Italia». Los otros musulmanes , Palgrave Macmillan, 2010, págs. 55–70.
  • Gilmour, David. La búsqueda de Italia: historia de una tierra, sus regiones y sus pueblos . Libros de pingüinos, 2012.
  • Hunter, Michael Cyril William y David Wootton, editores. El ateísmo desde la Reforma hasta la Ilustración . Clarendon Press, 2003.

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