Religión en Irlanda: Historia y Estadísticas

El catolicismo romano es la religión dominante en Irlanda y ha desempeñado un papel político y social significativo en la comunidad desde el siglo XII, aunque la Constitución garantiza el derecho a la libertad religiosa. De los 5,1 millones de habitantes de la República de Irlanda, la mayoría de la población (alrededor del 78 %) se identifica como católica, el 3 % protestante, el 1 % musulmana, el 1 % cristiana ortodoxa, el 2 % cristiana no especificada y el 2 % son miembros de otras religiones. En particular, el 10% de la población se identifica como no religiosa, un número que ha seguido aumentando. 

Conclusiones clave

  • Aunque la constitución garantiza la libertad de religión, el catolicismo romano es la religión dominante en Irlanda.  
  • Otras religiones principales en Irlanda incluyen el protestantismo, el islamismo, los cristianos ortodoxos y no confesionales, el judaísmo y el hinduismo. 
  • Aproximadamente el 10% de Irlanda no es religiosa, un número que ha aumentado en los últimos 40 años. 
  • A medida que aumenta la inmigración de Oriente Medio, África y el Sudeste Asiático, las poblaciones de musulmanes, cristianos e hindúes continúan creciendo.

Aunque la reverencia por la Iglesia Católica se eliminó explícitamente de la Constitución en la década de 1970, el documento conserva referencias religiosas. Sin embargo, los cambios políticos progresistas, incluida la legalización del divorcio, el aborto y el matrimonio homosexual, han reflejado la disminución de los católicos practicantes.

Historia de la religión en Irlanda

Según el folclore irlandés, las primeras deidades celtas, los Tuatha Dé Dannan, descendieron a Irlanda durante una espesa niebla. Se cree que las deidades abandonaron la isla cuando llegaron los antiguos ancestros de los irlandeses. Durante el siglo XI, los monjes católicos registraron estas historias mitológicas irlandesas, alterando las historias orales para reflejar las enseñanzas católicas romanas.

Con el tiempo, el catolicismo adoptó la antigua mitología irlandesa en las enseñanzas clericales e Irlanda se convirtió en uno de los países más ferozmente católicos del mundo. La primera diócesis se estableció en el siglo XII, aunque Enrique VIII declaró ilegal el catolicismo durante la conquista de Irlanda. Los leales a la Iglesia continuaron practicando clandestinamente hasta la Emancipación Católica de 1829.

Irlanda se independizó del Reino Unido en 1922. Aunque la constitución de 1937 garantizaba el derecho a la libertad religiosa, reconocía formalmente a las iglesias cristianas y al judaísmo dentro del país y otorgaba a la Iglesia Católica una “posición especial”. Estos reconocimientos formales fueron eliminados de la Constitución en la década de 1970, aunque aún conserva varias referencias religiosas.

En los últimos 40 años, el catolicismo ha experimentado un declive dramático, particularmente en las generaciones más jóvenes, como resultado de los escándalos de la Iglesia y los movimientos sociopolíticos progresistas. Además, a medida que aumenta la inmigración a Irlanda, la población de musulmanes, hindúes y cristianos no católicos continúa creciendo.

catolicismo romano 

La mayor parte de la población de Irlanda, alrededor del 78%, está afiliada a la Iglesia Católica , aunque este número ha disminuido significativamente desde la década de 1960, cuando la población católica estaba cerca del 98%.

Las últimas dos generaciones han visto un aumento en el catolicismo cultural. Los católicos culturales se crían en la Iglesia y con frecuencia asisten a misa en ocasiones especiales, como Navidad, Pascua, bautizos, bodas y funerales, aunque no son miembros practicantes de la comunidad. No asisten a misa con regularidad ni dedican tiempo a los devocionales, y no siguen las enseñanzas de la Iglesia.

El papa Francisco celebra la misa de clausura de su visita a Irlanda

Los católicos practicantes en Irlanda tienden a ser miembros de las generaciones mayores. Esta disminución del catolicismo devoto está en línea con el progresismo de la política del país durante los últimos 30 años. En 1995, la prohibición del divorcio se eliminó de la Constitución y un referéndum de 2018 anuló la prohibición constitucional del aborto. En 2015, Irlanda se convirtió en el primer país en legalizar el matrimonio homosexual mediante referéndum popular.

El catolicismo romano se ha enfrentado al escrutinio en los últimos años por el abuso infantil por parte de miembros del clero, e Irlanda no es una excepción a esto. En Irlanda, estos escándalos han incluido abuso mental, emocional, físico y sexual de niños, la paternidad de niños por parte de sacerdotes y grandes encubrimientos por parte de miembros del clero y del gobierno.

protestantismo

El protestantismo es la segunda religión más grande de Irlanda y el tercer grupo religioso más importante, detrás del catolicismo y aquellos que se identifican como no religiosos. Aunque los protestantes estaban presentes en Irlanda antes del siglo XVI, su número era insignificante hasta que Enrique VIII se estableció como rey y cabeza de la Iglesia de Irlanda, prohibiendo el catolicismo y disolviendo los monasterios del país. Posteriormente, Isabel I sacó a los agricultores católicos de las tierras ancestrales y los reemplazó con protestantes de Gran Bretaña.

Después de la independencia de Irlanda, muchos protestantes huyeron de Irlanda hacia el Reino Unido, aunque la Iglesia de Irlanda fue reconocida por la Constitución de 1937. La población de protestantes irlandeses, específicamente anglicanos (Iglesia de Irlanda), metodistas y presbiterianos .

Reina Isabel I - retrato

El protestantismo en Irlanda se centra en gran medida en la autosuficiencia y la responsabilidad de uno mismo. Los miembros de denominaciones protestantes pueden comunicarse directamente con Dios sin interactuar primero con un líder espiritual, colocando la responsabilidad del aprendizaje espiritual en el individuo.

Aunque la mayoría de los protestantes irlandeses son miembros de la Iglesia de Irlanda, existe una población creciente de inmigrantes metodistas africanos. Aunque la animosidad entre católicos y protestantes en Irlanda ha disminuido a lo largo de los siglos, muchos protestantes irlandeses informan que se sienten menos irlandeses como resultado de sus identidades religiosas. 

islam

Aunque está documentado que los musulmanes han estado presentes en Irlanda durante siglos, la primera comunidad islámica no se estableció formalmente hasta 1959. Desde entonces, el número de musulmanes en Irlanda ha seguido aumentando constantemente, particularmente durante el auge económico irlandés de la década de 1990 que trajo inmigrantes y solicitantes de asilo de África y Oriente Medio.

Los musulmanes irlandeses tienden a ser más jóvenes que los protestantes y los católicos, con una edad promedio de 26 años. La mayoría de los musulmanes en Irlanda son sunitas , aunque también hay comunidades chiítas. En 1992, Moosajee Bhamjee se convirtió en el primer miembro musulmán del parlamento irlandés y, en 2018, la cantante irlandesa Sinead O’Connor se convirtió públicamente al Islam.

Otras religiones en Irlanda

Las religiones minoritarias en Irlanda incluyen cristianos ortodoxos y no confesionales, pentecostales , hindúes, budistas y judíos.

Aunque solo en pequeñas cantidades, el judaísmo ha estado presente en Irlanda durante siglos. Los judíos recibieron reconocimiento formal como grupo religioso protegido en la Constitución de 1937, un movimiento progresivo durante el clima político tumultuoso justo antes de la Segunda Guerra Mundial.

Hindúes y budistas emigraron a Irlanda en busca de oportunidades económicas y para escapar de la persecución. El budismo entre los ciudadanos irlandeses está ganando popularidad, ya que la primera Unión Budista Irlandesa se estableció en 2018.

Nota: este artículo está escrito sobre la República de Irlanda, sin incluir Irlanda del Norte, una región del Reino Unido

Fuentes

  • Bartlett, Thomas. Irlanda: una historia . Prensa de la Universidad de Cambridge, 2011.
  • Bradley, Ian C. Cristianismo celta: hacer mitos y perseguir sueños . Edimburgo UP, 2003.
  • Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo. Informe de 2018 sobre libertad religiosa internacional: Irlanda. Washington, DC: Departamento de Estado de EE. UU., 2019.
  • Agencia Central de Inteligencia. The World Factbook: Irlanda. Washington, DC: Inteligencia central
  • Agencia, 2019.
  • Joyce, PW Una historia social de la antigua Irlanda . Longmans, 1920.

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