¿Quién era el Sumo Sacerdote del Tabernáculo?

El sumo sacerdote era el hombre designado por Dios para supervisar el tabernáculo en el desierto , una posición de responsabilidad sagrada.

Dios escogió a Aarón , hermano de Moisés , para que fuera su primer sumo sacerdote, ya los hijos de Aarón para que fueran sacerdotes que lo ayudaran. Aarón era de la tribu de Leví, uno de los 12 hijos de Jacob . Los levitas fueron puestos a cargo del tabernáculo y más tarde del templo en Jerusalén.

En la adoración en el tabernáculo, el sumo sacerdote era apartado de todos los demás hombres. Llevaba prendas especiales hechas de hilo que hacían juego con los colores de la puerta y el velo, símbolo de la majestad y el poder de Dios. Además, vestía un efod, un intrincado chaleco que sostenía dos piedras de ónice en cada hombro. Cada piedra estaba grabada con los nombres de seis de las tribus de Israel. También llevaba un pectoral que contenía 12 piedras preciosas, cada una grabada con el nombre de una de las tribus de Israel. Un bolsillo en el pectoral contenía el Urim y Tumim , objetos misteriosos usados ​​para determinar la voluntad de Dios.

Las vestiduras se completaban con túnica, túnica, faja y turbante o sombrero. En la parte delantera del turbante había una placa de oro grabada con las palabras «santo para el Señor».

Deberes del Sumo Sacerdote en el Tabernáculo

Cuando Aarón hacía sacrificios en el tabernáculo, actuaba como representante del pueblo de Israel. Dios explicó detalladamente los deberes del sumo sacerdote. Para recalcar la seriedad del pecado y la necesidad de expiación, Dios amenazó de muerte al sumo sacerdote si los rituales no se llevaban a cabo exactamente como se ordenaba.

Una vez al año, en el Día de la Expiación , o Yom Kippur, el sumo sacerdote entraba en el Lugar Santísimo para reparar los pecados del pueblo. La entrada a este lugar tan sagrado estaba restringida al sumo sacerdote y solo se permitía un día al año. Estaba separado de la otra cámara en la tienda de reunión por un velo colorido. 

Dentro del Lugar Santísimo estaba el Arca de la Alianza . Aquí es donde el sumo sacerdote actuaba como mediador entre el pueblo y Dios, quien estaba presente en una nube y columna de fuego en el propiciatorio del Arca. El sumo sacerdote tenía cascabeles en el borde de su túnica, por lo que los otros sacerdotes sabría que había muerto si las campanas se callaran.

El Sumo Sacerdote y Jesucristo

De todos los elementos del tabernáculo del desierto, el oficio de sumo sacerdote era una de las promesas más fuertes del Salvador venidero, Jesucristo . Mientras que el sumo sacerdote del tabernáculo era el mediador de la Antigua Alianza, Jesús se convirtió en el sumo sacerdote y mediador de la Nueva Alianza, intercediendo por la humanidad ante Dios.

El papel de Cristo como sumo sacerdote se explica en detalle en el libro de Hebreos 4:14 a 10:18. Como hijo de Dios sin pecado, está excepcionalmente calificado para ser el mediador y, sin embargo, tiene compasión del pecado humano:

Porque no tenemos un sumo sacerdote incapaz de compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo según nuestra semejanza, pero sin pecado. (Hebreos 4:15, NVI )

El sacerdocio de Jesús es superior al de Aarón porque, a través de su resurrección , Cristo tiene un sacerdocio eterno:

Porque está dicho: Tú eres sacerdote para siempre, según el orden de Melquisedec. (Hebreos 7:17, NVI)

Melquisedec era el sacerdote y rey ​​de Salem, a quien Abraham le dio diezmos ( Hebreos 7:2 ). Debido a que las Escrituras no registran la muerte de Melquisedec, Hebreos dice que él «sigue siendo sacerdote para siempre».

Aunque las ofrendas hechas en el tabernáculo del desierto fueron suficientes para cubrir el pecado, su efecto fue solo temporal. Los sacrificios tenían que repetirse. En contraste, la muerte sustitutiva de Cristo en la cruz fue un evento de una vez por todas. Debido a su perfección, Jesús fue el sacrificio final por el pecado y el sumo sacerdote ideal y eterno.

Irónicamente, dos sumos sacerdotes, Caifás y su suegro Anás, fueron figuras clave en el juicio y condenación de Jesús, cuyo sacrificio hizo que el oficio terrenal de sumo sacerdote ya no fuera necesario.

Referencias bíblicas

El título «sumo sacerdote» se menciona 74 veces a lo largo de la Biblia, pero las apariciones de términos alternativos suman más de 400 veces.

También conocido como

Sacerdote, sumo sacerdote, sacerdote ungido, sacerdote que es principal entre sus hermanos.

Fuente:

Varios. «Hebreos». La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional, Biblica Inc, 1973.

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