¿Qué son los Santos Patronos?

Pocas prácticas de la Iglesia Católica son hoy tan mal entendidas como la devoción a los santos patronos. Desde los primeros días de la Iglesia, grupos de fieles (familias, parroquias, regiones, países) han elegido a una persona particularmente santa que ha fallecido para interceder por ellos ante Dios . Buscar la intercesión de un santo patrón no significa que uno no pueda acercarse a Dios directamente en oración; más bien, es como pedirle a un amigo que ore por ti a Dios, mientras tú también oras, excepto que, en este caso, el amigo ya está en el Cielo y puede orar a Dios por nosotros sin cesar. Es la comunión de los santos , en la práctica real.

Intercesores, no mediadores

Algunos cristianos argumentan que los santos patronos restan valor al énfasis en Cristo como nuestro Salvador. ¿Por qué acercarnos a un simple hombre o mujer con nuestras peticiones cuando podemos acercarnos a Cristo directamente? Pero eso confunde el papel de Cristo como mediador entre Dios y el hombre con el papel de intercesor. La Escritura nos insta a orar los unos por los otros; y, como cristianos, creemos que los que han muerto aún viven y, por lo tanto, son capaces de ofrecer oraciones como nosotros.

De hecho, las vidas santas vividas por los santos son en sí mismas testimonio del poder salvador de Cristo, sin el cual los santos no podrían haberse levantado por encima de su naturaleza caída.

La historia de los santos patronos

La práctica de adoptar santos patronos se remonta a la construcción de las primeras iglesias públicas del Imperio Romano, la mayoría de las cuales se construyeron sobre las tumbas de los mártires. Luego, a las iglesias se les dio el nombre del mártir, y se esperaba que el mártir actuara como intercesor de los cristianos que adoraban allí.

Pronto, los cristianos comenzaron a dedicar iglesias a otros hombres y mujeres santos, santos, que no eran mártires. Hoy, todavía colocamos alguna reliquia de un santo dentro del altar de cada iglesia, y dedicamos esa iglesia a un patrón. Eso es lo que significa decir que su iglesia es St. Mary’s o St. Peter’s o St. Paul’s.

Cómo se eligen los santos patronos

Por lo tanto, los santos patronos de las iglesias, y más ampliamente de las regiones y países, generalmente han sido elegidos debido a alguna conexión de ese santo con ese lugar: él había predicado el Evangelio allí; había muerto allí; algunas o todas sus reliquias habían sido trasladadas allí. A medida que el cristianismo se extendió a áreas con pocos mártires o santos canonizados, se volvió común dedicar una iglesia a un santo cuyas reliquias se colocaran en ella o que fuera especialmente venerado por los fundadores de la iglesia. Así, en los Estados Unidos, los inmigrantes a menudo elegían como patrones a los santos que habían sido venerados en sus países de origen.

Santos patronos de las ocupaciones

Como señala la Enciclopedia Católica , en la Edad Media, la práctica de adoptar santos patronos se había extendido más allá de las iglesias a «los intereses ordinarios de la vida, su salud y familia, comercio, enfermedades y peligros, su muerte, su ciudad y país». Toda la vida social del mundo católico antes de la Reforma estaba animada con la idea de protección de los ciudadanos del cielo». Así, San José se convirtió en el patrón de los carpinteros; Santa Cecilia, de los músicos; etc. _ Los santos solían ser elegidos como patrones de las ocupaciones que realmente habían ocupado o que habían patrocinado durante su vida.

Santos Patronos de las Enfermedades

Lo mismo ocurre con los santos patronos de las enfermedades, que a menudo padecían la enfermedad que se les asignaba o cuidaban de quienes la padecían. A veces, sin embargo, los mártires eran elegidos como santos patronos de las enfermedades que recordaban su martirio. Así, Santa Águeda, que fue martirizada c. 250, fue elegida como patrona de las personas con enfermedades de los senos ya que le cortaron los senos cuando rechazó casarse con un no cristiano.

A menudo, tales santos también son elegidos como símbolo de esperanza. La leyenda de Santa Águeda atestigua que Cristo se le apareció mientras agonizaba y le devolvió los senos para que muriera entera.

Santos patronos personales y familiares

Todos los cristianos deben adoptar sus propios santos patronos, ante todo aquellos cuyo nombre llevan o cuyo nombre tomaron en su Confirmación . Debemos tener especial devoción al santo patrón de nuestra parroquia, así como al santo patrón de nuestro país y de los países de nuestros antepasados.

También es una buena práctica adoptar un santo patrón para tu familia y honrarlo en tu casa con un ícono o una estatua. 

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