¿Qué hace que un matrimonio católico sea válido?

El 16 de junio de 2016, el Papa Francisco encendió una tormenta de fuego en el mundo católico con algunos comentarios improvisados ​​sobre la validez de los matrimonios católicos en la actualidad. En la versión inicial de sus palabras, el Santo Padre declaró que “la gran mayoría de nuestros matrimonios sacramentales son nulos”. Al día siguiente, 17 de junio, el Vaticano publicó una transcripción oficial en la que se revisó el comentario (con la aprobación del Papa Francisco) para leer que «una parte de nuestros matrimonios sacramentales son nulos».

¿Fue este simplemente otro caso en el que el Papa hizo comentarios improvisados ​​sin tener en cuenta cómo serían informados por los medios, o hay, de hecho, un punto más profundo que el Santo Padre estaba tratando de expresar? ¿Qué hace que un matrimonio católico sea válido , y es más difícil hoy en día contraer un matrimonio válido que en el pasado?

El contexto de las declaraciones del Papa Francisco

Los comentarios del Papa Francisco pueden haber sido inesperados, pero no salieron de la nada. El 16 de junio, se dirigía a un congreso pastoral de la Diócesis de Roma, cuando, según informa la Agencia Católica de Noticias ,

Un laico preguntó sobre la “crisis del matrimonio” y cómo los católicos pueden ayudar a educar a los jóvenes en el amor, ayudarlos a aprender sobre el matrimonio sacramental y ayudarlos a superar “su resistencia, delirios y miedos”.

El interrogador y el Santo Padre compartieron tres preocupaciones específicas, ninguna de las cuales es controvertida en sí misma: primero, que hay una «crisis del matrimonio» en el mundo católico de hoy; en segundo lugar, que la Iglesia debe aumentar sus esfuerzos para educar a los que se van a casar para que estén debidamente preparados para el Sacramento del Matrimonio ; y tercero, que la Iglesia debe ayudar a aquellos que se resisten al matrimonio por diversas razones a vencer esa resistencia y abrazar la visión cristiana del matrimonio.

¿Qué dijo realmente el Papa Francisco?

En el contexto de la pregunta que se le hizo al Santo Padre, podemos entender mejor su respuesta. Como informa la Agencia Católica de Noticias, «El Papa respondió desde su propia experiencia»:

“Escuché a un obispo decir hace algunos meses que conoció a un chico que había terminado sus estudios universitarios y le dijo ‘Quiero ser sacerdote, pero solo por 10 años’. Es la cultura de lo provisional. Y esto sucede en todas partes, también en la vida sacerdotal, en la vida religiosa”, dijo.

“Es provisional, y por eso la gran mayoría de nuestros matrimonios sacramentales son nulos. Porque dicen ‘¡sí, por el resto de mi vida!’ pero no saben lo que dicen. Porque tienen una cultura diferente. Lo dicen, tienen buena voluntad, pero no saben”.

Más tarde señaló que muchos católicos «no saben qué es el sacramento [del matrimonio]», ni entienden «la belleza del sacramento». Los cursos católicos de preparación al matrimonio tienen que superar cuestiones culturales y sociales, así como la «cultura de lo provisional», y deben hacerlo en muy poco tiempo. El Santo Padre mencionó a una mujer en Buenos Aires que le «reprochó» la falta de preparación matrimonial en la Iglesia, diciendo: «tenemos que hacer el sacramento durante toda la vida, e indisolublemente, a los laicos nos dan cuatro (preparación matrimonial ) conferencias, y esto es para toda nuestra vida”.

Para la mayoría de los sacerdotes y los que participan en la preparación del matrimonio católico, los comentarios del Papa Francisco no fueron muy sorprendentes, con la excepción, quizás, de la afirmación inicial (modificada al día siguiente) de que «la gran mayoría de nuestros matrimonios sacramentales son nulos». El mismo hecho de que los católicos en la mayoría de los países se divorcian a un ritmo comparable al de los no católicos sugiere que las preocupaciones del interrogador y la respuesta del Santo Padre están abordando un problema muy real.

Impedimentos objetivos para un matrimonio válido

Pero, ¿es realmente tan difícil para los católicos de hoy contraer un matrimonio sacramental válido? ¿Qué tipo de cosas pueden invalidar un matrimonio?

El Código de Derecho Canónico aborda estas cuestiones discutiendo los «impedimentos dirimentarios específicos» (lo que podríamos llamar  impedimentos objetivos)  al matrimonio, y aquellos problemas que pueden afectar la capacidad de una o ambas partes para consentir el matrimonio. (Un impedimento  es algo que se interpone en el camino de lo que estás tratando de hacer). Debemos señalar que el Santo Padre  no estaba  hablando de impedimentos objetivos, que incluyen (entre otras cosas)

  • No tener la edad adecuada (16 para hombres, 14 para mujeres)
  • «Impotencia antecedente y perpetua para tener relaciones sexuales»
  • Estar «ligado por el vínculo de un matrimonio anterior»
  • Unión entre un católico bautizado y una persona no bautizada
  • Haber recibido el Sacramento del Orden Sagrado o estar «obligado por un voto público perpetuo de castidad en un instituto religioso»
  • Estar demasiado relacionado, ya sea por sangre o por adopción.

De hecho, quizás el único de estos impedimentos objetivos que es más común hoy que en el pasado sería la unión entre católicos bautizados y cónyuges no bautizados.

Impedimentos al consentimiento matrimonial que pueden afectar la validez del matrimonio

Lo que tanto el Papa Francisco como el interrogador tenían en mente eran, en cambio, aquellas cosas que afectan la capacidad de uno o ambos de los que contraen matrimonio de dar su pleno consentimiento al contrato matrimonial. Esto es importante porque, como señala el canon 1057 del Código de Derecho Canónico, «El consentimiento de las partes, legítimamente manifestado entre personas cualificadas por la ley, constituye el matrimonio; ningún poder humano puede suplir este consentimiento». En términos sacramentales, el hombre y la mujer son los ministros del Sacramento del Matrimonio, no el sacerdote o diácono que realiza la ceremonia; por lo tanto, al entrar en el sacramento, necesitan tener la intención por un acto de la voluntad de hacer lo que la Iglesia se propone en el sacramento: «

Varias cosas pueden interponerse en el camino de que uno o ambos contraigan matrimonio dando su pleno consentimiento, incluyendo (de acuerdo con los Cánones 1095-1098 del Código de Derecho Canónico)

  • carente de «uso suficiente de la razón»
  • padecer «un grave defecto de discreción de juicio sobre los derechos y deberes matrimoniales esenciales que deben entregarse y aceptarse mutuamente» ( por ejemplo , no comprender que el matrimonio implica actividad sexual)
  • no ser «capaz de asumir las obligaciones esenciales del matrimonio por causas de naturaleza psíquica»
  • siendo «ignorante que el matrimonio es una sociedad permanente entre un hombre y una mujer ordenada a la procreación de descendencia por medio de alguna cooperación sexual»
  • pensar que te estás casando con una persona cuando en realidad te estás casando con otra («Error sobre la persona»)
  • haber sido «engañado con malicia, perpetrado para obtener el consentimiento, sobre alguna cualidad del otro cónyuge que por su propia naturaleza puede perturbar gravemente la sociedad de la vida conyugal»

De estos, el principal que el Papa Francisco claramente tenía en mente era la ignorancia sobre la permanencia del matrimonio, como lo aclaran sus comentarios sobre la «cultura de lo provisional».

«La cultura de lo provisional»

Entonces, ¿qué quiere decir el Santo Padre con la «cultura de lo provisional»? En pocas palabras, es la idea de que algo es importante solo en la medida en que pensamos que es importante. Una vez que decidimos que algo ya no encaja con nuestros planes, podemos dejarlo de lado y seguir adelante. Para esta mentalidad, la idea de que algunas acciones que tomamos tienen consecuencias permanentes y vinculantes que no se pueden deshacer simplemente no tiene sentido.

Si bien no siempre ha usado la frase «cultura de lo provisional», el Papa Francisco ha hablado de esto en muchos contextos diferentes en el pasado, incluso en discusiones sobre el aborto, la eutanasia, la economía y la degradación ambiental. Para muchas personas en el mundo moderno, incluidos los católicos, ninguna decisión parece irrevocable. Y eso, obviamente, tiene graves consecuencias cuando se trata de la cuestión del consentimiento del matrimonio, ya que tal consentimiento nos obliga a reconocer que «el matrimonio es una sociedad permanente entre un hombre y una mujer ordenada a la procreación de descendencia».

En un mundo en el que el divorcio es común y las parejas casadas optan por retrasar el parto o incluso evitarlo por completo, la comprensión intuitiva de la permanencia del matrimonio que tenían las generaciones anteriores ya no puede darse por sentada. Y eso presenta serios problemas para la Iglesia, porque los sacerdotes ya no pueden asumir que quienes acuden a ellos deseosos de casarse pretenden lo que la Iglesia misma pretende en el sacramento.

¿Significa eso que «la gran mayoría» de los católicos que contraen matrimonio hoy no entienden que el matrimonio es una «pareja permanente»? No necesariamente, y por eso, la revisión del comentario del Santo Padre para que diga (en la transcripción oficial) «una parte de nuestros matrimonios sacramentales son nulos» parece haber sido prudente .

Un examen más profundo de la validez del matrimonio

El comentario improvisado del Papa Francisco en junio de 2016 no fue la primera vez que consideró el tema. De hecho, salvo la parte de la «gran mayoría», todo lo que dijo (y mucho más) se expresó en un discurso que pronunció ante la Rota Romana , el «Tribunal Supremo» de la Iglesia Católica, 15 meses antes, el 23 de enero de 2015. :

En efecto, la falta de conocimiento de los contenidos de la fe puede conducir a lo que el Código llama error determinante de la voluntad (cf. can. 1099). Esta circunstancia ya no puede considerarse excepcional como en el pasado, dado el frecuente predominio del pensamiento mundano impuesto al magisterio de la Iglesia. Tal error amenaza no sólo la estabilidad del matrimonio, su exclusividad y fecundidad, sino también la ordenación del matrimonio al bien del otro. Amenaza el amor conyugal que es el “principio vital” del consentimiento, el don mutuo para construir una vida de consorcio. “El matrimonio ahora tiende a ser visto como una forma de mera satisfacción emocional que puede construirse de cualquier manera o modificarse a voluntad” (Ap. Ex. Evangelii gaudium, n. 66). Esto empuja a las personas casadas a una especie de reserva mental acerca de la permanencia misma de su unión, de su exclusividad, que se ve socavada cuando el ser amado deja de ver satisfechas sus propias expectativas de bienestar emocional.

El lenguaje es mucho más formal en este discurso con guión, pero la idea es la misma que expresó el Papa Francisco en sus comentarios sin guión: La validez del matrimonio está amenazada hoy por el «pensamiento mundano» que niega la «permanencia» del matrimonio y su «exclusividad».

El Papa Benedicto hizo el mismo argumento

Y, de hecho, el Papa Francisco no fue el primer Papa en abordar este mismo tema. De hecho, el Papa Benedicto había presentado esencialmente el mismo argumento sobre la «cultura de lo provisional» en el mismo escenario:  un discurso ante la Rota Romana el 26 de enero de 2013:

La cultura contemporánea, marcada por un acentuado subjetivismo y un relativismo ético y religioso, sitúa a la persona ya la familia ante desafíos apremiantes. En primer lugar, se enfrenta a la cuestión de la capacidad del ser humano para vincularse a sí mismo, y de si realmente es posible un vínculo que dura toda la vida y se corresponde con la naturaleza humana o si, por el contrario, contradice la libertad y la autorrealización del hombre. cumplimiento. De hecho, la idea misma de que una persona se realiza a sí misma viviendo una existencia “autónoma” y entrando en relación con el otro sólo cuando ésta puede romperse en cualquier momento forma parte de una mentalidad generalizada.

Y de esa reflexión, el Papa Benedicto ha sacado una conclusión que, si acaso, es aún más inquietante que la que llegó el Papa Francisco, porque ve tal «subjetivismo y relativismo ético y religioso» que pone en entredicho la fe misma de «los comprometidos con casarse», con la posible consecuencia de que su futuro matrimonio no sea válido:

El pacto indisoluble entre un hombre y una mujer no requiere, a los efectos del sacramento, de los prometidos para casarse, su fe personal; lo que sí exige, como condición mínima necesaria, es la intención de hacer lo que hace la Iglesia. Sin embargo, si es importante no confundir el problema de la intención con el de la fe personal de los que contraen matrimonio, es sin embargo imposible separarlos por completo. Como observó la Comisión Teológica Internacional en un Documento de 1977: “Donde no hay rastro de fe (en el sentido del término ‘creencia’: estar dispuesto a creer), y no se encuentra ningún deseo de gracia o salvación, entonces un surge la duda real de si existe la intención antedicha y verdaderamente sacramental y si de hecho el matrimonio contraído es válidamente contraído o no”.

El meollo del asunto y una consideración importante

Al final, entonces, parece que podemos separar la posible hipérbole — «la gran mayoría» — de los comentarios improvisados ​​del Papa Francisco del tema subyacente que discutió en su respuesta de junio de 2016 y en su discurso de enero de 2015, y que el Papa Benedicto discutió en enero de 2013. Ese tema subyacente, la «cultura de lo provisional», y cómo afecta la capacidad de los hombres y mujeres católicos para dar verdaderamente su consentimiento al matrimonio y, por lo tanto, contraer un matrimonio válidamente, es un grave problema que debe afrontar la Iglesia católica.

Sin embargo, incluso si el comentario inicial improvisado del Papa Francisco es correcto, es importante recordar esto: la Iglesia, como siempre, presumió que cualquier matrimonio en particular que cumpla con los criterios externos de validez es realmente válido,  hasta que se demuestre lo contrario . En otras palabras, las preocupaciones planteadas tanto por el Papa Benedicto como por el Papa Francisco no son lo mismo que, digamos, una pregunta sobre la validez de un bautismo en particular. En este último caso, si existe alguna duda sobre la validez de un bautismo, la Iglesia exige que se realice un bautismo provisional para asegurar la validez del sacramento, ya que el Sacramento del Bautismo es necesario para la salvación.

En el caso del matrimonio, la cuestión de la validez solo se convierte en una preocupación si uno o ambos cónyuges solicitan la anulación. En ese caso, los tribunales matrimoniales de la Iglesia, desde el nivel diocesano hasta la Rota Romana, pueden de hecho considerar evidencia de que uno o ambos cónyuges no contrajeron el matrimonio con una comprensión adecuada de su naturaleza permanente y, por lo tanto, no lo hicieron. ofrecer el pleno consentimiento que es necesario para que un matrimonio sea válido.

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