¿Qué es un centurión?

Un centurión (pronunciado cen-TU-ri-un ) era un oficial del ejército de la antigua Roma. Los centuriones obtuvieron su nombre porque comandaban 100 hombres ( centuria = 100 en latín).

Varios caminos llevaron a convertirse en centurión. Algunos fueron designados por el Senado o el emperador o elegidos por sus camaradas, pero la mayoría eran hombres alistados ascendidos de rango después de 15 a 20 años de servicio.

Como comandantes de compañía, tenían importantes responsabilidades, incluida la capacitación, la asignación de tareas y el mantenimiento de la disciplina en las filas. Cuando el ejército acampaba, los centuriones supervisaban la construcción de fortificaciones, un deber crucial en territorio enemigo. También escoltaron a los prisioneros y adquirieron alimentos y suministros cuando el ejército estaba en movimiento.

La disciplina era dura en el antiguo ejército romano. Un centurión podría llevar un bastón o garrote hecho de una vid endurecida, como símbolo de rango. Un centurión llamado Lucilio fue apodado Cedo Alteram, que significa “Tráeme otro”, porque le gustaba romper su bastón en la espalda de los soldados. Le pagaron durante un motín asesinándolo.

Algunos centuriones aceptaron sobornos para dar a sus subordinados deberes más fáciles. Con frecuencia buscaban honor y promociones; algunos incluso se convirtieron en senadores. Los centuriones usaban las condecoraciones militares que habían recibido como collares y brazaletes y ganaban una paga entre cinco y 15 veces mayor que la de un soldado ordinario.

Los centuriones lideraron el camino

El ejército romano era una eficiente máquina de matar, con centuriones a la cabeza. Al igual que otras tropas, usaban corazas o cotas de malla, protectores de espinillas llamados grebas y un casco distintivo para que sus subordinados pudieran verlos en el fragor de la pelea. En la época de Cristo , la mayoría llevaba un gladius , una espada de 18 a 24 pulgadas de largo con un pomo en forma de copa. Tenía doble filo, pero estaba especialmente diseñado para empujar y apuñalar porque esas heridas eran más mortales que los cortes.

En la batalla, los centuriones estaban en primera línea, al frente de sus hombres. Se esperaba que fueran valientes, reuniendo a las tropas durante los duros combates. Los cobardes podrían ser ejecutados. Julio César consideró a estos oficiales tan vitales para su éxito que los incluyó en sus sesiones de estrategia.

Más adelante en el imperio, cuando el ejército se dispersó demasiado, el mando de un centurión se redujo a 80 hombres o menos. A veces se reclutaban excenturiones para comandar tropas auxiliares o mercenarias en las diversas tierras que Roma había conquistado. En los primeros años de la República romana, los centuriones podían ser recompensados ​​con una extensión de tierra en Italia cuando finalizaba su período de servicio, pero a lo largo de los siglos, como las mejores tierras se habían repartido, algunos recibieron solo terrenos rocosos sin valor. en laderas. El peligro, la comida pésima y la disciplina brutal llevaron a la disidencia en el ejército. 

Centuriones en la Biblia

En el Nuevo Testamento se mencionan varios centuriones romanos , incluido uno que acudió a Jesucristo en busca de ayuda cuando su siervo estaba paralítico y dolorido. La fe de ese hombre en Cristo era tan fuerte que Jesús sanó al siervo desde una gran distancia ( Mateo 8:5–13 ).

Otro centurión, también anónimo, estuvo a cargo del destacamento de ejecución que crucificó a Jesús, actuando bajo las órdenes del gobernador, Poncio Pilato . Bajo el dominio romano, el tribunal judío, el Sanedrín , no tenía autoridad para ejecutar una sentencia de muerte. Pilato, siguiendo la tradición judía, se ofreció a liberar a uno de los dos prisioneros. El pueblo eligió a un preso llamado Barrabás y gritó que crucificaran a Jesús de Nazaret . Pilato simbólicamente se lavó las manos del asunto y entregó a Jesús al centurión y sus soldados para que lo ejecutaran. Mientras Jesús estaba en la cruz, el centurión ordenó a sus soldados que rompieran las piernas de los hombres crucificados, para acelerar su muerte.

«Y cuando el centurión, que estaba allí delante de Jesús, vio cómo moría, dijo: ‘¡Ciertamente este hombre era Hijo de Dios !'» (Marcos 15:39  NVI )

Más tarde, ese mismo centurión verificó a Pilato que Jesús estaba, de hecho, muerto. Entonces Pilato entregó el cuerpo de Jesús a José de Arimatea para que lo enterraran.

Otro centurión se menciona en Hechos 10 . Un centurión justo llamado Cornelio y toda su familia fueron bautizados por Pedro y fueron algunos de los primeros gentiles en convertirse al cristianismo.

La mención final de un centurión ocurre en Hechos 27, donde el apóstol Pablo y algunos otros prisioneros son puestos bajo el cuidado de un hombre llamado Julio, de la cohorte de Augusto. Una cohorte era la décima parte de una legión romana, típicamente 600 hombres bajo el mando de seis centuriones.

Los estudiosos de la Biblia especulan que Julio pudo haber sido miembro de la Guardia Pretoriana del emperador Augusto César , o de la cohorte de guardaespaldas, en una misión especial para traer de vuelta a estos prisioneros.

Cuando su barco chocó contra un arrecife y se estaba hundiendo, los soldados querían matar a todos los prisioneros, porque los soldados pagarían con sus vidas por cualquiera que escapara.

“Pero el centurión, queriendo salvar a Pablo, les impidió llevar a cabo su plan”. (Hechos 27:43 NVI)

Fuentes

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