¿Qué es la Iglesia?

¿Qué es la iglesia? ¿Es la iglesia un edificio? ¿Es el lugar donde los creyentes se reúnen para adorar? ¿O es la iglesia el pueblo, los creyentes que siguen a Cristo? Cómo entendemos y percibimos a la iglesia es un factor importante para determinar cómo vivimos nuestra fe. Para el propósito de este estudio, veremos a la iglesia en el contexto de «la iglesia cristiana», que es un concepto del Nuevo Testamento .

Jesús fue la primera persona en mencionar a la iglesia

Simón Pedro respondió: “Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente”. Y Jesús le respondió: “¡Bendito seas, Simón hijo de Jonás! Porque no os lo ha revelado la carne ni la sangre, sino mi Padre que está en los cielos. Y te digo, tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia, y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella. (Mateo 16:16–18, NVI)

Algunas denominaciones cristianas , como la Iglesia Católica , interpretan este versículo en el sentido de que Pedro es la roca sobre la cual se fundó la iglesia, y por esta razón, Pedro es considerado el primer Papa . Sin embargo, los protestantes, así como otras denominaciones cristianas, entienden este versículo de manera diferente.

Aunque muchos creen que Jesús notó el significado del nombre de Pedro aquí como roca , Cristo no le dio supremacía. Más bien, Jesús se estaba refiriendo a la declaración de Pedro: «Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente». Esta confesión de fe es la roca sobre la cual se edifica la iglesia, y al igual que Pedro, todo aquel que confiesa a Jesucristo como Señor es miembro de la iglesia.

Definición de iglesia en el Nuevo Testamento

La palabra «iglesia» se menciona más de 100 veces en el Nuevo Testamento. Se traduce del término griego ekklesia que se forma a partir de dos palabras griegas que significan «una asamblea» y «llamar» o «los llamados». La iglesia del Nuevo Testamento es un cuerpo de creyentes que ha sido llamado del mundo por Dios para vivir como su pueblo bajo la autoridad de Jesucristo:

Dios ha puesto todas las cosas bajo la autoridad de Cristo y lo ha puesto por cabeza sobre todas las cosas para el beneficio de la iglesia. Y la iglesia es su cuerpo; es completada y completada por Cristo, quien llena de sí mismo todas las cosas en todas partes. (Efesios 1:22–23, NTV)

Este grupo de creyentes o «el cuerpo de Cristo» comenzó en Hechos 2 el día de Pentecostés por obra del Espíritu Santo y continuará formándose hasta el día del rapto de la iglesia.

Una persona se convierte en miembro de la iglesia simplemente ejerciendo fe en Jesucristo como Señor y Salvador.

La Iglesia Local versus la Iglesia Universal

La iglesia local se define como una asamblea local de creyentes o una congregación que se reúne físicamente para adorar, tener compañerismo, enseñar, orar y animar en la fe (Hebreos 10:25). A nivel de la iglesia local, podemos vivir en relación con otros creyentes: partimos el pan juntos (la Sagrada Comunión) , oramos unos por otros, enseñamos y hacemos discípulos, nos fortalecemos y animamos unos a otros.

Al mismo tiempo, todos los creyentes son miembros de la iglesia universal. La iglesia universal se compone de cada persona que ha ejercido la fe en Jesucristo para la salvación , incluidos los miembros de cada cuerpo de la iglesia local en todo el mundo:

Porque todos fuimos bautizados por un solo Espíritu para formar un solo cuerpo, sean judíos o gentiles, esclavos o libres, ya todos se nos dio a beber de un mismo Espíritu. (1 Corintios 12:13, NVI)

El Pueblo de Dios es la Iglesia

El fundador del movimiento de iglesias en el hogar en Inglaterra, el canónigo Ernest Southcott, definió mejor a la iglesia:

«El momento más sagrado del servicio de la iglesia es el momento en que el pueblo de Dios, fortalecido por la predicación y los sacramentos, sale de la puerta de la iglesia al mundo para ser la iglesia. No vamos a la iglesia, somos la iglesia».

La iglesia, por lo tanto, no es un lugar. No es el edificio, no es la ubicación, y no es la denominación. El pueblo de Dios que está en Cristo Jesús es la iglesia.

El Propósito de la Iglesia

El propósito de la iglesia es triple. La iglesia se reúne (se reúne) con el propósito de llevar a cada miembro a la madurez espiritual (Efesios 4:13). La iglesia se extiende (esparce) para difundir el amor de Cristo y el mensaje del evangelio a los incrédulos en el mundo (Mateo 28:18-20). Esta es la Gran Comisión , salir al mundo y hacer discípulos. Entonces, el propósito de la iglesia es ministrar a los creyentes y no creyentes.

La iglesia, tanto en el sentido universal como local, es importante porque es el vehículo principal a través del cual Dios lleva a cabo sus propósitos en la tierra. La iglesia es el cuerpo de Cristo —su corazón, su boca, sus manos y sus pies— extendiéndose al mundo:

Ahora sois el cuerpo de Cristo, y cada uno de vosotros sois parte de él. (1 Corintios 12:27, NVI)

La iglesia es el pueblo del Reino de Dios . La iglesia es la Esposa de Cristo:

Maridos, amad a vuestras mujeres, así como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella para santificarla, purificándola en el lavamiento del agua por la palabra. Lo hizo para presentarse a sí mismo la iglesia en esplendor, sin mancha ni arruga ni nada por el estilo, sino santa e inmaculada. (Efesios 5:25-27 (NVI)

El propósito supremo de la iglesia es amar y adorar a Dios por medio de Jesucristo y darlo a conocer en todo el mundo.

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