¿Qué es la gracia santificante?

Gracia  es una palabra que se usa para significar muchas cosas diferentes y muchos tipos de gracias, por ejemplo,  gracia actual ,  gracia santificantegracia sacramental . Cada una de estas gracias tiene un papel diferente que desempeñar en la vida de los cristianos. La gracia actual, por ejemplo, es la gracia que nos impulsa a actuar, que nos da el empujoncito que necesitamos para hacer lo correcto, mientras que la gracia sacramental es la gracia propia de cada sacramento que nos ayuda a obtener todos los beneficios de ese sacramento. sacramento. Pero, ¿qué es la gracia santificante?

Gracia santificante: la vida de Dios dentro de nuestra alma

Como siempre, el Catecismo de Baltimore es un modelo de concisión, pero en este caso, su definición de la gracia santificante puede dejarnos con ganas de un poco más. Después de todo, ¿no debería toda gracia hacer al alma «santa y agradable a Dios»? ¿En qué difiere la gracia santificante a este respecto de la gracia actual y la gracia sacramental?

Santificación  significa «hacer santo». Y nada, por supuesto, es más santo que Dios mismo. Así, cuando somos santificados, somos hechos más como Dios. Pero la santificación es más que llegar a ser como Dios; la gracia es, como señala el Catecismo de la Iglesia Católica ( párr. 1997 ), «una participación en la vida de Dios». O, para ir un paso más allá ( párr. 1999 ): 

“La gracia de Cristo es el don gratuito que Dios nos hace de su propia vida, infundida por el Espíritu Santo en nuestra alma para sanarla del pecado y santificarla”.

Por eso el Catecismo de la Iglesia Católica (también en el párr. 1999) señala que la gracia santificante tiene otro nombre:  gracia deificante , o la gracia que nos hace semejantes a Dios. Recibimos esta gracia en el Sacramento del Bautismo ; es la gracia que nos hace parte del Cuerpo de Cristo, capaz de recibir las otras gracias que Dios ofrece y de hacer uso de ellas para vivir vidas santas. El Sacramento de la Confirmación perfecciona el Bautismo,  aumentando la gracia santificante en nuestra alma . (La gracia santificante también se denomina a veces la «gracia de la justificación», como señala el Catecismo de la Iglesia Católica en el párrafo 1266 ; es decir, es la gracia que hace que nuestra alma sea aceptable ante Dios).

¿Podemos perder la gracia santificante?

Si bien esta «participación en la vida divina», como dice el p. John Hardon se refiere a la gracia santificante en su  Diccionario Católico Moderno , es un regalo gratuito de Dios, nosotros, teniendo libre albedrío, también somos libres de rechazarlo o renunciar a él. Cuando nos involucramos en el pecado, dañamos la vida de Dios dentro de nuestra alma. Y cuando ese pecado es suficientemente grave:

«Resulta en la pérdida de la caridad y la privación de la gracia santificante» (Catecismo de la Iglesia Católica, párr. 1861 ).

Por eso la Iglesia se refiere a pecados tan graves como —es decir, pecados que nos privan de la vida—.

Cuando cometemos pecado mortal con el pleno consentimiento de nuestra voluntad, rechazamos la gracia santificante que recibimos en nuestro Bautismo y Confirmación. Para restaurar esa gracia santificante y abrazar de nuevo la vida de Dios dentro de nuestra alma, necesitamos hacer una Confesión plena, completa y contrita . Hacerlo nos devuelve al estado de gracia en el que nos encontrábamos después de nuestro Bautismo.

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