¿Qué es el miércoles de ceniza?

En el cristianismo occidental, el Miércoles de Ceniza marca el primer día o el comienzo de la temporada de Cuaresma . Oficialmente llamado «Día de las Cenizas», el Miércoles de Ceniza siempre cae 40 días antes de la Pascua (los domingos no se incluyen en la cuenta). La Cuaresma es un tiempo en el que los cristianos se preparan para la Pascua observando un período de ayuno , arrepentimiento , moderación, abandono de hábitos pecaminosos y disciplina espiritual.

No todas las iglesias cristianas observan el Miércoles de Ceniza y la Cuaresma. Estas conmemoraciones son realizadas principalmente por las denominaciones luterana , metodista , presbiteriana y anglicana , y también por los católicos romanos .

Las iglesias ortodoxas orientales observan la Cuaresma o la Gran Cuaresma, durante las 6 semanas o los 40 días anteriores al Domingo de Ramos y el ayuno continúa durante la Semana Santa de la Pascua ortodoxa . La Cuaresma para las iglesias ortodoxas orientales comienza el lunes (llamado Lunes Limpio) y no se observa el Miércoles de Ceniza.

La Biblia no menciona el Miércoles de Ceniza ni la costumbre de la Cuaresma, sin embargo, la práctica del arrepentimiento y el duelo en las cenizas se encuentra en 2 Samuel 13:19; Ester 4:1; Trabajo 2:8; Daniel 9:3; y Mateo 11:21.

¿Qué significan las cenizas?

Durante la misa o los servicios del Miércoles de Ceniza, un ministro distribuye cenizas frotando ligeramente la forma de una cruz con cenizas en la frente de los fieles. La tradición de trazar una cruz en la frente pretende identificar a los fieles con Jesucristo .

Las cenizas son un símbolo de muerte en la Biblia. Dios formó a los humanos del polvo:

Entonces el Señor Dios formó al hombre del polvo de la tierra. Sopló aliento de vida en las fosas nasales del hombre, y el hombre se convirtió en una persona viviente. (Génesis 2:7, Los seres humanos vuelven al polvo y a las cenizas cuando mueren:

«Con el sudor de tu frente tendrás alimento para comer hasta que vuelvas a la tierra de la que fuiste hecho. Porque del polvo fuiste hecho, y al polvo volverás». (Génesis 3:19, NTV)

Hablando de su mortalidad humana en Génesis 18:27, Abraham le dijo a Dios: «No soy más que polvo y ceniza». El profeta Jeremías describió la muerte como un «valle de huesos muertos y cenizas» en Jeremías 31:40. Entonces, las cenizas utilizadas el Miércoles de Ceniza simbolizan la muerte.

Muchas veces en las Escrituras, la práctica del arrepentimiento también se asocia con las cenizas. En Daniel 9:3, el profeta Daniel se vistió de cilicio y se roció en ceniza mientras suplicaba a Dios en oración y ayuno. En Job 42:6, Job le dijo al Señor: «Retiro todo lo que dije, y me siento en polvo y ceniza para mostrar mi arrepentimiento».

Cuando Jesús vio pueblos llenos de gente que rechazaba la salvación incluso después de haber realizado tantos de sus milagros allí, los denunció por no arrepentirse:

¡Qué dolor os espera, Corazón y Betsaida! Porque si los milagros que hice en vosotros se hubieran hecho en las malvadas Tiro y Sidón, hace mucho tiempo su pueblo se habría arrepentido de sus pecados, se habrían vestido con arpillera y arrojado ceniza sobre sus cabezas para mostrar su remordimiento». (Mateo 11:21, NTV)

Por lo tanto, las cenizas del Miércoles de Ceniza al comienzo de la temporada de Cuaresma representan nuestro arrepentimiento del pecado y la muerte sacrificial de Jesucristo para liberarnos del pecado y la muerte.

¿Cómo se hacen las cenizas?

Para hacer las cenizas, se recolectan hojas de palma de los servicios del Domingo de Ramos del año anterior. Las cenizas se queman, se trituran hasta convertirlas en un polvo fino y luego se guardan en tazones. Durante las misas del Miércoles de Ceniza del año siguiente, el ministro bendice las cenizas y las rocía con agua bendita. 

¿Cómo se distribuyen las cenizas?

Los fieles se acercan al altar en procesión similar a la de la comunión para recibir las cenizas. Un sacerdote moja su pulgar en las cenizas, hace la señal de la cruz en la frente de la persona y dice una variación de estas palabras:

  • «Acuérdate que polvo eres, y al polvo volverás», que es la invocación tradicional de Génesis 3:19;
  • O, «Apártate del pecado y cree en el Evangelio», de Marcos 1:15.

¿Deben los cristianos observar el Miércoles de Ceniza?

Dado que la Biblia no menciona la observancia del Miércoles de Ceniza, los creyentes son libres de decidir si participar o no. El autoexamen, la moderación, el abandono de los hábitos pecaminosos y el arrepentimiento del pecado son todas buenas prácticas para los creyentes. Entonces, los cristianos deben hacer estas cosas diariamente y no solo durante la Cuaresma.

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