¿Qué era el donatismo y qué creían los donatistas?

El donatismo fue una secta herética del cristianismo primitivo, fundada por Donatus Magnus, que creía que la santidad era un requisito para ser miembro de la iglesia y administrar los sacramentos. Los donatistas vivieron principalmente en el África romana y alcanzaron su mayor número en los siglos IV y V.

Opresión de los cristianos bajo el emperador Diocleciano

Durante la opresión de los cristianos bajo el emperador Diocleciano, muchos líderes cristianos obedecieron la orden de entregar los textos sagrados a las autoridades estatales para su destrucción. Uno de los que accedió a hacer esto fue Félix de Aptunga, lo que lo convirtió en un traidor a la fe a los ojos de muchos. Después de que los cristianos recuperaron el poder, algunos creyeron que a los que obedecían al estado en lugar de convertirse en mártires no se les debería permitir ocupar cargos en la iglesia, y eso incluía a Félix.

Donato elegido obispo

En 311, Félix consagró a Caecilian como obispo, pero un grupo en Cartago se negó a reconocerlo porque no creían que Félix tuviera autoridad restante para poner personas en las oficinas de la iglesia. Estas personas eligieron al obispo Donato para reemplazar a Ceciliano, por lo que el nombre se aplicó más tarde al grupo.

La mayoría de los cristianos en el norte de África eran donatistas en el siglo V

Esta posición fue declarada herejía en el Sínodo de Arles en 314 EC, donde se decidió que la validez de la ordenación y el bautismo no dependían del mérito del administrador en cuestión. El emperador Constantino estuvo de acuerdo con el fallo, pero la gente del norte de África se negó a aceptarlo y Constantino trató de imponerlo por la fuerza, pero no tuvo éxito. La mayoría de los cristianos en el norte de África probablemente eran donatistas en el siglo V, pero fueron eliminados en las invasiones musulmanas que ocurrieron en los siglos VII y VIII.

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