¿Qué dice la Biblia sobre el infierno?

Según la doctrina cristiana tradicional , el infierno en la Biblia es un lugar de castigo futuro y el destino final para los incrédulos. Se describe en las Escrituras usando varios términos como «fuego eterno», «tinieblas de afuera», «lugar de llanto y tormento», «lago de fuego», «muerte segunda» y «fuego inextinguible». La Biblia enseña la aterradora realidad de que el infierno es un lugar de separación completa e interminable de Dios.

¿Es el infierno un lugar real?

«Las Escrituras nos aseguran que el infierno es un lugar real. Pero el infierno no era parte de la creación original de Dios , a la que Él llamó ‘bueno’ (Génesis 1). El infierno fue creado más tarde para acomodar el destierro de Satanás y sus ángeles caídos que se rebelaron contra Dios (Mateo 24:41). Los seres humanos que rechacen a Cristo se unirán a Satanás y sus ángeles caídos en este lugar infernal de sufrimiento».

–Ron Rhodes, El Gran Libro de las Respuestas Bíblicas , página 309.

Términos para el infierno en la Biblia

La palabra hebrea Seol aparece 65 veces en el Antiguo Testamento . Se traduce como «infierno», «la tumba», «muerte», «destrucción» y «el pozo». Seol identifica la morada general de los muertos, un lugar donde la vida ya no existe. Según la Biblia hebrea, el Seol es específicamente «el lugar de los muertos injustos:»

Este es el camino de los que tienen una confianza necia; sin embargo, después de ellos, la gente aprueba sus jactancias. Selah. Como ovejas son puestos para el Seol; la muerte será su pastor, y los rectos se enseñorearán de ellos por la mañana. Su forma será consumida en el Seol, sin lugar para habitar. (Salmo 49:13–14, NVI)

Hades es el término griego traducido como «infierno» en el Nuevo Testamento . Hades es similar al Seol y, a menudo, se asocia con un lugar de tormento para los malvados. Se describe como una prisión con puertas, barrotes y cerraduras, y su ubicación es hacia abajo:

‘Porque no abandonarás mi alma en el Hades, ni dejarás que tu Santo vea corrupción. Me has dado a conocer las sendas de la vida; me llenarás de alegría con tu presencia.’ «Hermanos, puedo deciros con confianza acerca del patriarca David , que murió y fue sepultado, y su tumba está con nosotros hasta el día de hoy. Siendo, pues, profeta, y sabiendo que Dios le había jurado con juramento que él pusiera en su trono a uno de sus descendientes, previó y habló de la resurrección de Cristo, que no fue abandonado en el Hades, ni su carne vio corrupción». (Hechos 2:27–31, NVI)

La palabra griega Gehenna , originalmente derivada del «Valle de Hinnom», llegó a usarse en el Nuevo Testamento como «infierno» o «los fuegos del infierno», y expresa el lugar del juicio final y el castigo de los pecadores. En el Antiguo Testamento, este valle al sur de Jerusalén se convirtió en un lugar de sacrificio de niños al dios pagano Moloc (2 Reyes 16:3; 21:6; 23:10). Más tarde, el pueblo judío usó el valle como vertedero de basura, cadáveres de animales muertos e incluso criminales ejecutados. Los fuegos ardían continuamente allí para consumir los desechos y los cadáveres. Eventualmente, Gehenna se asoció con un lugar donde los malvados sufren en la muerte. Aquí hay dos ejemplos en la Biblia donde Gehenna se ha traducido como «infierno»:

Y no temáis a los que matan el cuerpo pero no pueden matar el alma. Temed más bien a Aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno. (Mateo 10:28, NVI)

«Entonces dirá también a los de la izquierda: Apartaos de mí, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ángeles …» (Mateo 25:41, NVI)

Otro término griego usado para indicar el infierno o las «regiones inferiores» es Tártaro . Al igual que la Gehena, el Tártaro también designa el lugar del castigo eterno. El Tártaro fue visto por los antiguos griegos como el lugar de residencia donde los dioses rebeldes y los humanos malvados eran castigados. Solo se usa una vez en el Nuevo Testamento:

Porque si Dios no perdonó a los ángeles cuando pecaron, sino que arrojándolos al infierno los entregó a prisiones de oscuridad tenebrosa para ser guardados hasta el juicio… (2 Pedro 2:4, NVI)

Lo que dice la Biblia sobre el infierno

Jesús enseñó claramente la existencia del infierno. Hablaba del infierno más a menudo que del cielo. Con tantas referencias al infierno en la Biblia, cualquier cristiano serio debe aceptar la doctrina. Los pasajes a continuación están agrupados en secciones para ayudarlo a comprender lo que la Biblia tiene que decir sobre el infierno.

El castigo en el infierno es eterno:

«Y saldrán y verán los cadáveres de los que se rebelaron contra mí; su gusano no morirá, ni su fuego se apagará, y serán abominables para toda la humanidad». (Isaías 66:24, NVI)

Muchos de aquellos cuyos cuerpos yacen muertos y enterrados se levantarán, unos para vida eterna y otros para vergüenza y vergüenza eterna. (Daniel 12:2, NTV)

«Entonces ellos irán al castigo eterno, pero los justos a la vida eterna «. (Mateo 25:46, NVI)

Si tu mano te hace pecar , córtala. Es mejor entrar en la vida eterna con una sola mano que entrar en el fuego inextinguible del infierno con las dos manos. (Marcos 9:43, NTV)

Y no te olvides de Sodoma y Gomorra y sus ciudades vecinas, que estaban llenas de inmoralidad y toda clase de perversión sexual. Esas ciudades fueron destruidas por el fuego y sirven como advertencia del fuego eterno del juicio de Dios. (Judas 7, NTV)

«Y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos; y no tienen reposo de día ni de noche los que adoran a la bestia ya su imagen, ni nadie que reciba la marca de su nombre». (Apocalipsis 14:11, NVI)

El infierno es un lugar de separación de Dios:

Serán castigados con destrucción eterna, separados para siempre del Señor y de su glorioso poder. (2 Tesalonicenses 1:9, NTV)

El infierno es un lugar de fuego:

«Su aventador está en Su mano, y Él limpiará completamente Su era, y recogerá Su trigo en el granero; pero Él quemará la paja en fuego inextinguible». (Mateo 3:12, NVI)

El Hijo del Hombre enviará a sus ángeles, y quitarán de su Reino todo lo que es causa de pecado y todo lo que hace el mal. Y los ángeles los echarán en el horno de fuego, donde será el lloro y el crujir de dientes. (Mateo 13:41–42, NTV)

… echando a los impíos en el horno de fuego, donde será el lloro y el crujir de dientes. (Mateo 13:50, NTV)

Y cualquiera cuyo nombre no se halló registrado en el Libro de la Vida fue arrojado al lago de fuego. (Apocalipsis 20:15, NTV)

El infierno es para los malvados:

Los impíos volverán al Seol, todas las naciones que se olvidan de Dios. (Salmo 9:17, NVI)

El sabio evitará el infierno:

El camino de la vida serpentea hacia arriba para el sabio, para que pueda alejarse del infierno de abajo. (Proverbios 15:24, NVI)

Podemos esforzarnos por salvar a otros del infierno:

La disciplina física bien puede salvarlos de la muerte. (Proverbios 23:14, NTV)

Rescata a otros arrebatándolos de las llamas del juicio. Muestra misericordia aún a otros, pero hazlo con gran cautela, odiando los pecados que contaminan sus vidas. (Judas 23, NTV)

La Bestia, el Falso Profeta, el Diablo y los demonios serán arrojados al infierno:

Entonces el Rey se volverá hacia los de la izquierda y les dirá: ‘Fuera, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus demonios’. (Mateo 25:41, NTV)

Y la bestia fue capturada, y con ella el falso profeta que hizo poderosos milagros a favor de la bestia, milagros que engañaron a todos los que habían aceptado la marca de la bestia y adoraban su estatua. Tanto la bestia como su falso profeta fueron arrojados vivos al lago de fuego de azufre ardiente. (Apocalipsis 19:20, NTV)

… y el diablo que los había engañado fue arrojado al lago de fuego y azufre donde estaban la bestia y el falso profeta, y serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos. (Apocalipsis 20:10, NVI)

El infierno no tiene poder sobre la iglesia de Jesucristo :

Ahora te digo que tú eres Pedro (que significa ‘roca’), y sobre esta roca edificaré mi iglesia , y todos los poderes del infierno no la conquistarán. (Mateo 16:18, NTV)

Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurrección. Sobre éstos la muerte segunda no tiene poder, sino que serán sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarán con Él mil años. (Apocalipsis 20:6, NVI)

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