¿Qué dice la Biblia sobre el derecho a portar armas?

La Segunda Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos dice: «Siendo necesaria una milicia bien regulada para la seguridad de un Estado libre, no se infringirá el derecho del pueblo a poseer y portar armas».

Sin embargo, a la luz de los recientes tiroteos masivos, este derecho de las personas a poseer y portar armas ha sido objeto de fuertes críticas y acalorados debates.

Varias encuestas recientes parecen sugerir que la mayoría de los estadounidenses están a favor de leyes de armas más estrictas. Por extraño que parezca, al mismo tiempo, las verificaciones de antecedentes nacionales para las ventas minoristas de armas de fuego (que se realizan cada vez que alguien compra un arma en una tienda de armas) se han disparado a nuevas alturas . Las ventas de municiones también están estableciendo récords a medida que los estados informan aumentos dramáticos en la cantidad de licencias de portación oculta que se emiten. A pesar del aparente deseo de un mayor control de armas, la industria de las armas de fuego está en auge.

Entonces, ¿cuáles son las preocupaciones de los cristianos en este debate sobre leyes de armas más estrictas? ¿Dice la Biblia algo sobre el derecho a portar armas?

¿Es bíblica la autodefensa?

Según el líder conservador y fundador de Wall Builders, David Barton , la intención original de los Padres Fundadores al redactar la Segunda Enmienda era garantizar a los ciudadanos «el derecho bíblico de autodefensa «.

Richard Henry Lee (1732–1794), firmante de la Declaración de Independencia que ayudó a enmarcar la Segunda Enmienda en el Primer Congreso, escribió: «… para preservar la libertad, es esencial que todo el pueblo siempre posea armas , y se les enseñe por igual, especialmente cuando son jóvenes, cómo usarlos…»

Como reconocieron muchos de los Padres Fundadores , Barton cree que «el objetivo final de la Segunda Enmienda es asegurarse de que pueda defenderse contra cualquier tipo de fuerza ilegal que venga en su contra, ya sea de un vecino, ya sea de un forastero o si es de su propio gobierno».

Obviamente, la Biblia no aborda específicamente el tema del control de armas, ya que las armas de fuego, como las que usamos hoy, no se fabricaban en la antigüedad. Pero los relatos de la guerra y el uso de armas, como espadas, lanzas, arcos y flechas, dardos y hondas, estaban bien documentados en las páginas de la Biblia.

Cuando comencé a investigar las perspectivas bíblicas sobre el derecho a portar armas, decidí hablar con Mike Wilsbach, el gerente de seguridad de mi iglesia. Wilsbach es un veterano de combate retirado que también imparte clases de defensa personal. «Para mí, la Biblia no podría ser más clara sobre el derecho, incluso el deber, que tenemos como creyentes de defendernos», dijo Wilsbach.

Me recordó que en el Antiguo Testamento «se esperaba que los israelitas tuvieran sus propias armas personales. Todos los hombres serían llamados a las armas cuando la nación se enfrentara a un enemigo. No enviaron a los marines. La gente se defendió».

Vemos esto claramente en pasajes como 1 Samuel 25:13:

Y David dijo a sus hombres: «¡Cálzate cada uno su espada!» Y cada uno de ellos ceñido su espada. David también ató su espada. Y unos cuatrocientos hombres subieron tras David, mientras que doscientos se quedaron con el equipaje. (ESV)

Así, cada hombre tenía una espada lista para ser enfundada y utilizada cuando fuera necesario.

Y en el Salmo 144:1, David escribió: «Bendito sea el Señor, roca mía, que adiestra mis manos para la guerra, y mis dedos para la batalla…»

Además de los instrumentos de guerra, las armas se usaban en la Biblia con el propósito de defenderse; en ninguna parte de la Escritura está esto prohibido.

En el Antiguo Testamento , encontramos este ejemplo de Dios sancionando la autodefensa:

«Si un ladrón es atrapado en el acto de irrumpir en una casa y es golpeado y asesinado en el proceso, la persona que mató al ladrón no es culpable de asesinato». (Éxodo 22:2, NTV )

En el Nuevo Testamento , Jesús sancionó el uso de armas para la autodefensa. Mientras pronunciaba su discurso de despedida a los discípulos antes de ir a la cruz , instruyó a los apóstoles que compraran armas laterales para protegerse. Los estaba preparando para la extrema oposición y persecución que enfrentarían en futuras misiones:

Y él les dijo: Cuando os envié sin alforja, ni alforja, ni sandalias, ¿os faltó algo? Dijeron: «Nada». Él les dijo: Pero ahora, el que tiene alforja, tómela, y también una alforja. Y el que no tiene espada, venda su capa y compre una. Porque les digo que esta Escritura debe cumplirse en mí. : ‘Y fue contado con los transgresores.’ Porque lo que está escrito de mí tiene su cumplimiento”. Y dijeron: «Mira, Señor, aquí hay dos espadas». Y él les dijo: «Basta». (Lucas 22:35-38, NVI)

Por el contrario, cuando los soldados agarraron a Jesús en su arresto, nuestro Señor advirtió a Pedro (en Mateo 26:52-54 y Juan 18:11 ) que guardara su espada: «Porque todos los que toman espada, a espada perecerán».

Algunos estudiosos creen que esta declaración fue un llamado al pacifismo cristiano, mientras que otros entienden que simplemente significa en un sentido general que «la violencia engendra más violencia».

¿Conciliadores o pacifistas?

En la versión estándar inglesa , Jesús le dijo a Pedro que «devolviera la espada a su lugar». Wilsbach explicó: “Ese lugar estaría a su lado. Jesús no dijo: ‘Tíralo’. Después de todo, acababa de ordenar a los discípulos que se armaran. La razón… era obvia: proteger la vida de los discípulos, no la vida del Hijo de Dios . Jesús estaba diciendo: «Pedro, este no es el momento adecuado». para una pelea'».

Es interesante notar que Pedro llevó abiertamente su espada, un arma similar al tipo que empleaban los soldados romanos en ese momento. Jesús sabía que Pedro llevaba una espada. Permitió esto, pero le prohibió usarlo agresivamente. Más importante aún, Jesús no quería que Pedro se resistiera a la voluntad inevitable de Dios el Padre , que nuestro Salvador sabía que se cumpliría con su arresto y eventual muerte en la cruz.

Las Escrituras son bastante claras en cuanto a que los cristianos están llamados a ser pacificadores ( Mateo 5:9 ) y a poner la otra mejilla ( Mateo 5:38-40 ). Por lo tanto, cualquier violencia agresiva u ofensiva no era el propósito por el cual Jesús les había indicado que llevaran un arma unas horas antes.

La vida y la muerte, el bien y el mal

Una espada, como una pistola o cualquier arma de fuego, en sí misma no es agresiva ni violenta. Es simplemente un objeto; se puede usar para el bien o para el mal. Cualquier arma en manos de alguien que tenga la intención de hacer el mal puede usarse con fines violentos o perversos. De hecho, no se requiere un arma para la violencia. La Biblia no nos dice qué tipo de arma usó el primer asesino, Caín , para matar a su hermano Abel en Génesis 4. Caín podría haber usado una piedra, un garrote, una espada o incluso sus propias manos. Un arma no fue mencionada en la cuenta.

Las armas en manos de ciudadanos respetuosos de la ley y amantes de la paz se pueden utilizar para buenos propósitos, como la caza, los deportes recreativos y competitivos, y el mantenimiento de la paz. Más allá de la autodefensa, una persona debidamente entrenada y preparada para usar un arma de fuego en realidad puede disuadir el crimen, empleando el arma para proteger vidas inocentes y evitar que los delincuentes violentos tengan éxito en sus crímenes.

En The Life and Death Debate: Moral Issues of Our Time , los destacados apologistas cristianos James Porter Moreland y Norman L. Geisler escribieron:

«Permitir un asesinato cuando se podría haber evitado es moralmente incorrecto. Permitir una violación cuando se podría haber impedido es un mal. Ver un acto de crueldad contra los niños sin tratar de intervenir es moralmente inexcusable. En resumen, no resistir el mal es un mal por omisión, y un mal por omisión puede ser tan malo como un mal por comisión. Cualquier hombre que se niegue a proteger a su esposa e hijos contra un intruso violento les falla moralmente”.

Ahora, regresemos a Éxodo 22:2, pero siga leyendo un poco más hasta el versículo 3:

«Si un ladrón es sorprendido en el momento de irrumpir en una casa y es golpeado y muerto en el proceso, la persona que mató al ladrón no es culpable de asesinato. Pero si sucede de día, el que mató al ladrón es culpable». de asesinato…» (NTV)

¿Por qué se considera asesinato si el ladrón muere durante un allanamiento durante el día?

El pastor Tom Teel, un pastor asociado encargado de supervisar al personal de seguridad de mi iglesia, respondió esta pregunta por mí: «En este pasaje, Dios dijo que está bien protegerse a sí mismo y a su familia. En la oscuridad, es imposible ver y saber por cierto lo que alguien está haciendo, si un intruso ha venido a robar, infligir daño o matar, se desconoce en ese momento. A la luz del día, las cosas son más claras. Podemos ver si un ladrón ha venido solo para robar un pan. de pan por una ventana abierta, o si ha venido un intruso con intenciones más violentas. Dios no hace una dispensación especial para matar a alguien por robo. Eso sería asesinato».

Defensa, no ofensa

Las Escrituras, lo sabemos, no promueven la venganza ( Romanos 12:17-19 ) o el vigilantismo, pero permiten a los creyentes participar en defensa propia, resistir el mal y defender a los indefensos.

Wilsbach lo expresó así: «Creo que tengo la responsabilidad de defenderme a mí mismo, a mi familia y a mi hogar. Por cada verso que he usado como un caso de defensa, hay versos que enseñan paz y armonía. Estoy de acuerdo con esos versos; sin embargo, cuando no hay otra alternativa, creo que me corresponde la responsabilidad de defender».

Otra base clara para esta idea se encuentra en el libro de Nehemías. Cuando los judíos exiliados regresaron a Israel para reconstruir los muros del Templo, su líder Nehemías escribió:

A partir de ese día, la mitad de mis hombres hacían el trabajo, mientras que la otra mitad estaba equipada con lanzas, escudos, arcos y armaduras. Los oficiales se apostaron detrás de todo el pueblo de Judá que estaba construyendo el muro. Los que llevaban materiales hacían su trabajo con una mano y sostenían un arma en la otra, y cada uno de los constructores llevaba su espada al costado mientras trabajaba. (Nehemías 4:16-18, NVI )

Las armas, podemos concluir, no son el problema. En ninguna parte la Biblia prohíbe a los cristianos portar armas. Pero la sabiduría y la precaución son de suma importancia si uno elige portar un arma letal. Toda persona que posea y porte un arma de fuego debe recibir la formación adecuada y conocer y seguir cuidadosamente todas las normas y leyes de seguridad relacionadas con dicha responsabilidad.

En última instancia, la decisión de portar armas es una elección personal determinada por las propias convicciones. Como creyente, el uso de la fuerza letal se aplicaría solo como último recurso, cuando no hay otra opción disponible, para evitar que se cometa un mal y para proteger la vida humana.

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