¿Por qué la Iglesia Católica tiene tantas reglas hechas por el hombre?

«¿En qué parte de la Biblia dice que [ el sábado debe cambiarse al domingo | podemos comer carne de cerdo | el aborto está mal | dos hombres no pueden casarse | tengo que confesar mis pecados a un sacerdote | debemos ir a Misa todos los domingos | una mujer no puede ser sacerdote | No puedo comer carne los viernes durante la Cuaresma ]. ¿No se inventó la Iglesia Católica todo esto? Ese es el problema de la Iglesia Católica: está demasiado preocupada por reglas hechas por el hombre, y no con lo que Cristo realmente enseñó».

Si tuviera un centavo por cada vez que alguien hiciera esa pregunta, ThoughtCo ya no tendría que pagarme, porque sería rico de forma independiente. En cambio, paso horas todos los meses explicando algo que, para las generaciones anteriores de cristianos (y no solo para los católicos), habría sido evidente.

Padre sabe mejor

Para muchos de nosotros que somos padres, la respuesta sigue siendo evidente. Cuando éramos adolescentes, a menos que ya estuviéramos bien encaminados hacia la santidad , a veces nos irritabamos cuando nuestros padres nos decían que hiciéramos algo que pensábamos que no deberíamos hacer o que simplemente no queríamos hacer. Solo empeoró nuestra frustración cuando preguntamos «¿Por qué?» y la respuesta volvió: «Porque yo lo digo». Puede que incluso les hayamos jurado a nuestros padres que, cuando tuviéramos hijos, nunca usaríamos esa respuesta. Y, sin embargo, si hiciera una encuesta entre los lectores de este sitio que son padres, tengo la sensación de que la gran mayoría admitiría que se han encontrado usando esa línea con sus hijos al menos una vez.

¿Por qué? Porque sabemos lo que es mejor para nuestros hijos. Puede que no queramos decirlo sin rodeos todo el tiempo, o incluso parte del tiempo, pero eso es realmente lo que se encuentra en el corazón de ser padre. Y sí, cuando nuestros padres decían: «Porque yo lo digo», casi siempre sabían lo que era mejor también, y mirando hacia atrás hoy, si hemos crecido lo suficiente, podemos admitirlo.

Los viejos en el Vaticano

Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con «un grupo de ancianos célibes vestidos en el Vaticano»? No son padres; no somos niños. ¿Qué derecho tienen ellos de decirnos qué hacer?

Tales preguntas parten de la suposición de que todas estas «reglas creadas por el hombre» son claramente arbitrarias y luego buscan una razón, que el interrogador generalmente encuentra en un grupo de viejos sin alegría que quieren hacernos la vida imposible a los demás. . Pero hasta hace unas pocas generaciones, tal enfoque habría tenido poco sentido para la mayoría de los cristianos, y no solo para los católicos.

La Iglesia: Nuestra Madre y Maestra

Mucho después de que la Reforma protestante desgarró a la Iglesia de una manera que ni siquiera el Gran Cisma entre los ortodoxos orientales y los católicos romanos había hecho, los cristianos entendieron que la Iglesia (hablando en términos generales) es a la vez Madre y Maestra. Ella es más que la suma del Papa y los obispos y los sacerdotes y los diáconos, y de hecho más que la suma de todos los que la formamos. Ella es guiada, como Cristo dijo que sería, por el Espíritu Santo, no simplemente por su propio bien, sino por el nuestro.

Y así, como cualquier madre, nos dice qué hacer. Y como niños, a menudo nos preguntamos por qué. Y con demasiada frecuencia, los que deberían saber, es decir, los sacerdotes de nuestras parroquias, responden con algo como «Porque la Iglesia lo dice». Y nosotros, que tal vez ya no seamos adolescentes físicamente pero cuyas almas pueden estar retrasadas algunos años (o incluso décadas) con respecto a nuestros cuerpos, nos frustramos y decidimos que sabemos más.

Y entonces podemos encontrarnos diciendo: si otros quieren seguir estas reglas hechas por el hombre, bien; pueden hacerlo. En cuanto a mí y mi casa, serviremos a nuestra propia voluntad.

Escucha a tu madre

Lo que extrañamos, por supuesto, es lo que extrañamos cuando éramos adolescentes: Nuestra Madre la Iglesia tiene razones para lo que hace, incluso si quienes deberían poder explicarnos esas razones no lo hacen o incluso no pueden hacerlo. Tomemos, por ejemplo, los Preceptos de la Iglesia , que cubren una serie de cosas que muchas personas consideran reglas hechas por el hombre: el deber dominical ; Confesión anual ; el Deber de Pascua ; ayuno y abstinencia ; y apoyar materialmente a la Iglesia (a través de donaciones de dinero y/o tiempo). Todos los Preceptos de la Iglesia son vinculantes bajo pena de pecado mortal, pero dado que parecen reglas tan obviamente hechas por el hombre, ¿cómo puede ser eso cierto?

La respuesta está en el propósito de estas «reglas hechas por el hombre». El hombre fue hecho para adorar a Dios; está en nuestra propia naturaleza hacerlo. Los cristianos, desde el principio, han reservado el domingo, día de la Resurrección de Cristo y de la venida del Espíritu Santo sobre los Apóstoles , para ese culto. Cuando sustituimos este aspecto más básico de nuestra humanidad por nuestra propia voluntad, no simplemente dejamos de hacer lo que debemos; damos un paso atrás y oscurecemos la imagen de Dios en nuestras almas.

Lo mismo ocurre con la Confesión y el requisito de recibir la Eucaristía al menos una vez al año, durante el tiempo pascual , cuando la Iglesia celebra la Resurrección de Cristo. La gracia sacramental no es algo estático; no podemos decir: «Ya tengo suficiente, gracias; no necesito más». Si no estamos creciendo en gracia, estamos resbalando. Estamos poniendo nuestras almas en riesgo.

Lo importante del asunto

En otras palabras, todas estas «reglas hechas por hombres que no tienen nada que ver con lo que Cristo enseñó» en realidad fluyen del corazón de la enseñanza de Cristo. Cristo nos dio la Iglesia para enseñarnos y guiarnos; lo hace, en parte, diciéndonos lo que tenemos que hacer para seguir creciendo espiritualmente. Y a medida que crecemos espiritualmente, esas «reglas hechas por el hombre» comienzan a tener mucho más sentido, y queremos seguirlas incluso sin que nos lo digan.

Cuando éramos jóvenes, nuestros padres nos recordaban constantemente decir «por favor» y «gracias», «sí, señor» y «no, señora»; abrir puertas a otros; dejar que otro se lleve el último trozo del pastel. Con el tiempo, tales «reglas hechas por el hombre» se convirtieron en una segunda naturaleza, y ahora nos consideraríamos groseros si no actuamos como nos enseñaron nuestros padres. Los Preceptos de la Iglesia y otras «reglas hechas por el hombre» del catolicismo actúan de la misma manera: nos ayudan a crecer hasta convertirnos en la clase de hombres y mujeres que Cristo quiere que seamos.

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