¿Por qué celebramos la Navidad?

¿Cuándo fue el verdadero cumpleaños del Salvador? ¿Nació Jesús el 25 de diciembre? Dado que la Biblia no nos dice que conmemoremos el nacimiento de Cristo, ¿por qué celebramos la Navidad?

Se desconoce la fecha del nacimiento real de Cristo. No está registrado en la Biblia. Sin embargo, los cristianos de todas las denominaciones y grupos religiosos, además de la Iglesia de Armenia, celebran el nacimiento de Jesús el 25 de diciembre.

Conclusiones clave: Navidad el 25 de diciembre

  • La Navidad es la celebración del nacimiento de Jesucristo.
  • La celebración más antigua de la Navidad, o la Fiesta de la Natividad, el 25 de diciembre se llevó a cabo en el año 336 dC en Roma.
  • El término «Navidad» proviene del inglés antiguo Cristes Maesse , que significa la misa de Cristo.
  • En las iglesias orientales, el nacimiento de Jesús se celebraba originalmente el 6 de enero en relación con el Día de la Epifanía, en honor a la manifestación de Cristo al mundo en su bautismo.

La historia del día de Navidad

Los historiadores nos dicen que las primeras celebraciones del nacimiento de Cristo se agruparon originalmente con la Epifanía , una de las primeras fiestas de la iglesia cristiana que se celebraba el 6 de enero. Esta fiesta reconocía la manifestación de Cristo al mundo al recordar la visita de los Magos ( sabios hombres ) a Belén y, en algunas tradiciones, el bautismo de Jesús y su milagro de convertir el agua en vino . Hoy en día, la fiesta de la Epifanía se observa predominantemente en denominaciones litúrgicas como la ortodoxa oriental , la anglicana y la católica .

Incluso desde los siglos segundo y tercero, sabemos que los líderes de la iglesia no estaban de acuerdo sobre la idoneidad de cualquier celebración de cumpleaños dentro de la iglesia cristiana. Algunos hombres como Orígenes sintieron que los cumpleaños eran rituales paganos para dioses paganos. Y como no se había registrado la fecha del nacimiento real de Cristo, estos primeros líderes especularon y discutieron sobre la fecha.

Algunas fuentes informan que Teófilo de Antioquía (circa 171-183) fue el primero en identificar el 25 de diciembre como la fecha de nacimiento de Cristo. Otros dicen que Hipólito (circa 170-236) fue el primero en afirmar que Jesús nació el 25 de diciembre.

Una fuerte teoría sugiere que esta fecha finalmente fue elegida por la iglesia porque se alineaba estrechamente con un importante festival pagano, dies natalis solis invicti (nacimiento del dios sol invencible), lo que le permitió a la iglesia reclamar una nueva celebración para el cristianismo.

En última instancia, se eligió el 25 de diciembre, quizás ya en el año 273 d. C. Para el año 336 d. C., el calendario de la iglesia romana registra definitivamente una celebración de la natividad por parte de los cristianos occidentales en esta fecha. Las iglesias orientales mantuvieron la conmemoración del 6 de enero junto con la Epifanía hasta algún momento del siglo quinto o sexto, cuando el día 25 de diciembre se convirtió en la festividad ampliamente aceptada. Solo la iglesia armenia celebró la celebración original del nacimiento de Cristo junto con la Epifanía el 6 de enero.

misa de cristo

El término Navidad apareció en inglés antiguo ya en 1038 d. C. como Cristes Maesse , y más tarde como Cristes-messe en 1131 d. C. Significa «la misa de Cristo». Este nombre fue establecido por la iglesia cristiana para desconectar la fiesta y sus costumbres de sus orígenes paganos. Como escribió un teólogo del siglo IV: «Nosotros santificamos este día, no como los paganos por el nacimiento del sol, sino por Aquel que lo hizo».

¿Por qué celebramos la Navidad?

Es una pregunta válida. La Biblia no nos manda a conmemorar el nacimiento de Cristo, sino su muerte. Si bien es cierto que muchas costumbres navideñas tradicionales tienen su origen en prácticas paganas, estas antiguas y olvidadas asociaciones están muy alejadas del corazón de los fieles cristianos de hoy en Navidad.

Si el centro de la Navidad es Jesucristo y su don de la vida eterna, entonces, ¿qué daño puede resultar de tal celebración? Además, las iglesias cristianas ven la Navidad como una ocasión para difundir las buenas nuevas del evangelio en un momento en que muchos incrédulos se detienen a considerar a Cristo.

Aquí hay algunas preguntas más para considerar: ¿Por qué celebramos el cumpleaños de un niño? ¿Por qué celebramos el cumpleaños de un ser querido? ¿No es para recordar y apreciar el significado del evento?

¿Qué otro acontecimiento a lo largo de todos los tiempos es más significativo que el nacimiento de nuestro Salvador Jesucristo ? Marca la llegada de Emanuel , Dios con nosotros , el Verbo hecho carne, el Salvador del mundo: el suyo es el nacimiento más significativo de la historia. Es el evento central en toda la historia. El tiempo narra hacia atrás y hacia adelante desde este momento. ¿Cómo no recordar este día con gran alegría y reverencia? ¿Cómo no celebrar la Navidad?

George Whitefield (1714-1770), ministro anglicano y uno de los fundadores del metodismo, ofreció esta razón convincente para que los creyentes celebren la Navidad:

… fue el amor libre lo que trajo al Señor Jesucristo a nuestro mundo hace unos 1700 años. ¿Qué, no nos acordaremos del nacimiento de nuestro Jesús? ¿Celebraremos anualmente el nacimiento de nuestro rey temporal, y se olvidará por completo el del Rey de reyes? ¿Se olvidará del todo lo que debe recordarse principalmente? ¡Dios no lo quiera! No, mis queridos hermanos, celebremos y guardemos esta fiesta de nuestra iglesia, con gozo en nuestros corazones: sea siempre recordado el nacimiento de un Redentor, que nos redimió del pecado, de la ira, de la muerte, del infierno; ¡Que el amor de este Salvador nunca sea olvidado!

Fuente

  • Whitefield, G. (1999). Sermones seleccionados de George Whitefield. Oak Harbor, WA: Logos Research Systems, Inc.

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