Miércoles de Ceniza en la Iglesia Católica

En la Iglesia Católica Romana, el Miércoles de Ceniza es el primer día de Cuaresma , el tiempo de preparación para la resurrección de Jesucristo el Domingo de Pascua . En las iglesias católicas de rito oriental, la Cuaresma comienza dos días antes, el lunes limpio.

El Miércoles de Ceniza siempre cae 46 días antes de Pascua . Dado que la Pascua cae en una fecha diferente cada año , el Miércoles de Ceniza también lo hace.

Hechos rápidos

  • Fecha: 46 días antes del Domingo de Pascua; consulte » ¿Cuándo es el miércoles de ceniza? » para conocer la fecha de este año.
  • Tipo de Fiesta: Conmemorativa.
  • Lecturas : Joel 2:12-18; Salmo 51:3-4, 5-6AB, 12-13, 14 y 17; 2 Corintios 5:20-6:2; Mateo 6:1-6, 16-18

¿Es el Miércoles de Ceniza un Día Santo de Obligación?

Si bien el Miércoles de Ceniza no es un Día Santo de Obligación , se alienta a todos los católicos romanos a asistir a misa en este día y recibir cenizas en la frente para marcar el comienzo de la temporada de Cuaresma.

La distribución de cenizas

Durante la Misa se reparten las cenizas que dan nombre al Miércoles de Ceniza. Las cenizas se hacen quemando las palmas benditas que se repartieron el año anterior el Domingo de Ramos ; muchas iglesias piden a sus feligreses que devuelvan las palmas que se llevaron a casa para quemarlas.

Sacerdote aplicando cruz de ceniza sobre asistente de misa.

Después de que el sacerdote bendice las cenizas y las rocía con agua bendita, los fieles se acercan a recibirlas. El sacerdote moja su pulgar derecho en las cenizas y, haciendo la Señal de la Cruz en la frente de cada persona, dice: «Acuérdate, hombre, que eres polvo y al polvo volverás» (o una variación de esas palabras).

Un día de arrepentimiento

La distribución de las cenizas nos recuerda nuestra propia mortalidad y nos llama al arrepentimiento. En la Iglesia primitiva, el Miércoles de Ceniza era el día en que los que habían pecado y deseaban ser readmitidos en la Iglesia comenzaban su penitencia pública. Las cenizas que recibimos son un recordatorio de nuestra propia pecaminosidad, y muchos católicos las dejan en la frente todo el día como señal de humildad.

Se requiere ayuno y abstinencia

La Iglesia enfatiza la naturaleza penitencial del Miércoles de Ceniza al llamarnos a ayunar y abstenernos de comer carne. Los católicos mayores de 18 años y menores de 60 años deben ayunar , lo que significa que solo pueden comer una comida completa y dos más pequeñas durante el día, sin comida intermedia. Los católicos mayores de 14 años deben abstenerse de comer carne o cualquier alimento hecho con carne el Miércoles de Ceniza.

Haciendo balance de nuestra vida espiritual

Sin embargo, este ayuno y abstinencia no es simplemente una forma de penitencia; es también un llamado para que hagamos un balance de nuestra vida espiritual. Al comenzar la Cuaresma, debemos establecer objetivos espirituales específicos que nos gustaría alcanzar antes de la Pascua y decidir cómo los perseguiremos, por ejemplo, yendo a Misa todos los días cuando podamos y recibiendo el Sacramento de la Confesión con más frecuencia.

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