La templanza: una virtud cardinal

La templanza es una de las cuatro virtudes cardinales . Como tal, puede ser practicado por cualquier persona, bautizada o no bautizada, cristiana o no; las virtudes cardinales son la consecuencia del hábito, a diferencia de las  virtudes teologales , que son los dones de Dios a través de la gracia.

La templanza, como señala la Enciclopedia Católica , «se ocupa de lo que es difícil para un hombre, no en cuanto que es un ser racional precisamente, sino en cuanto que es un animal». En otras palabras, la templanza es la virtud que nos ayuda a controlar nuestro deseo físico de placer, que compartimos con los animales. En este sentido, como el P. John A. Hardon, SJ, señala en su Diccionario Católico Moderno , la templanza corresponde a la fortaleza , la virtud cardinal que nos ayuda a controlar nuestros miedos, tanto físicos como espirituales.

La Cuarta de las Virtudes Cardinales

Santo Tomás de Aquino clasificó la templanza como la cuarta de las virtudes cardinales porque la templanza sirve a la prudencia , la justicia y la fortaleza. La moderación de nuestros propios deseos es esencial para actuar correctamente (la virtud de la prudencia), dar a cada uno lo que le corresponde (la virtud de la justicia) y mantenerse firme frente a la adversidad (la virtud de la fortaleza). La templanza es esa virtud que intenta superar la condición primordial de nuestra naturaleza humana caída: «El espíritu a la verdad está dispuesto, pero la carne es débil» ( Marcos 14:38 ).

Templanza en la práctica

Cuando practicamos la virtud de la templanza, la llamamos con diferentes nombres, dependiendo del deseo físico que estemos restringiendo. El deseo de comer es natural y bueno; pero cuando desarrollamos un deseo desmedido de comida, mucho más allá de lo que nuestro cuerpo necesita, lo llamamos el vicio de la glotonería . Asimismo, la indulgencia desmesurada en vino u otras bebidas alcohólicas se llama embriaguez, y tanto la glotonería como la embriaguez se combaten con la abstinencia , que es la templanza aplicada a nuestro deseo de comer y beber. (Por supuesto, la abstinencia puede llevarse demasiado lejos, hasta el punto de causar daño físico, y en tales casos, en realidad es lo opuesto a la templanza, que consiste en la moderación en todas las cosas).

De manera similar, mientras recibimos placer de las relaciones sexuales, el deseo de ese placer fuera de sus límites apropiados, es decir, fuera del matrimonio, o incluso dentro del matrimonio, cuando no estamos abiertos a la posibilidad de la procreación, se llama lujuria . La práctica de la templanza con respecto al placer sexual se llama castidad .

La templanza se ocupa principalmente del control de los deseos de la carne, pero cuando se manifiesta como modestia , también puede refrenar los deseos del espíritu, como el orgullo. En todos los casos, la práctica de la templanza requiere equilibrar los bienes legítimos con el deseo desmesurado de ellos.

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