La historia de la fe menonita

La historia menonita es una historia de persecución y reasentamiento, divisiones y replanteamientos. Lo que comenzó como un pequeño grupo de radicales a raíz de la Reforma protestante ha crecido a más de un millón de miembros en la actualidad, dispersos por todo el mundo.

Las raíces de esta fe estaban en el movimiento anabautista , un grupo de personas alrededor de Zurich, Suiza, llamados así porque bautizaban a los creyentes adultos (bautizados de nuevo). Desde el principio, fueron atacados por iglesias autorizadas por el estado.

Historia Menonita en Europa

Uno de los grandes reformadores de la iglesia en Suiza, Ulrico Zwinglio , no fue lo suficientemente lejos para un pequeño grupo llamado Hermanos Suizos. Querían acabar con la misa católica , bautizar solo a adultos, iniciar una iglesia libre de creyentes voluntarios y promover el pacifismo. Zuinglio debatió con estos Hermanos ante el consejo de la ciudad de Zúrich en 1525. Cuando los 15 Hermanos no pudieron obtener concesiones, formaron su propia iglesia.

Los Hermanos Suizos, dirigidos por Conrad Grebel, Felix Manz y Wilhelm Reublin, fue uno de los primeros grupos anabautistas. La persecución de los anabaptistas los llevó de una provincia europea a otra. En los Países Bajos se encontraron con un sacerdote católico y líder natural llamado Menno Simons.

Menno apreció la doctrina anabautista del bautismo de adultos, pero se mostró reacio a unirse al movimiento. Cuando la persecución religiosa resultó en la muerte de su hermano y de otro hombre cuyo único «delito» fue ser rebautizado, Menno dejó la iglesia católica y se unió a los anabaptistas, alrededor de 1536.

Llegó a ser un líder en esta iglesia, que finalmente llegó a llamarse menonitas, en su honor. Hasta su muerte 25 años después, Menno viajó por los Países Bajos, Suiza y Alemania como un hombre perseguido, predicando la no violencia, el bautismo de adultos y la fidelidad a la Biblia.

En 1693, una escisión de la iglesia menonita resultó en la formación de la iglesia Amish . A menudo confundidos con los menonitas, los amish sintieron que el movimiento debería estar separado del mundo y que el rechazo debería usarse más como una herramienta disciplinaria. Tomaron su nombre de su líder, Jakob Ammann, un anabaptista suizo.

Tanto los menonitas como los amish sufrieron constante persecución en Europa. Para escapar, huyeron a América.

Historia Menonita en América

Por invitación de William Penn, muchas familias menonitas abandonaron Europa y se establecieron en su colonia estadounidense de Pensilvania . Allí, finalmente libres de la persecución religiosa, prosperaron. Eventualmente, emigraron a los estados del medio oeste, donde hoy en día se pueden encontrar grandes poblaciones menonitas.

En esta nueva tierra, algunos menonitas encontraron que las viejas costumbres eran demasiado restrictivas. John H. Oberholtzer, un ministro menonita, rompió con la iglesia establecida y comenzó una nueva conferencia de distrito del este en 1847 y una nueva conferencia general en 1860. Siguieron otros cismas, de 1872 a 1901.

En particular, cuatro grupos se separaron porque querían seguir vestidos sencillos, vivir separados del mundo y observar reglas más estrictas. Estuvieron en Indiana y Ohio; Ontario, Canadá; Condado de Lancaster, Pensilvania; y el condado de Rockingham, Virginia. Se los conoció como menonitas del Viejo Orden. Hoy, estos cuatro grupos combinados suman alrededor de 20,000 miembros en 150 congregaciones.

Los menonitas que emigraron a Kansas desde Rusia formaron otro grupo llamado Hermanos Menonitas . Su introducción de una variedad resistente de trigo de invierno , que se sembró en el otoño, revolucionó la agricultura en Kansas, convirtiendo a ese estado en un importante productor de granos.

Un extraño factor unificador para los menonitas estadounidenses fue su creencia en la no violencia y su aversión a servir en el ejército. Al unirse con los cuáqueros y los hermanos , lograron que se aprobaran leyes de objeción de conciencia durante la Segunda Guerra Mundial que les permitieron servir en campamentos de servicio público civil en lugar de en el ejército.

Los menonitas volvieron a unirse cuando la Asociación General y los menonitas del Viejo Orden votaron para unir sus seminarios. En 2002, las dos denominaciones se fusionaron formalmente para convertirse en la Iglesia Menonita de EE. UU . La fusión canadiense se llama Iglesia Menonita de Canadá .

(Fuentes: reformedreader.org , thirdway.com y gameo.org)

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